Fem ting du bør vite om den hellige byen

<p>GROTTENE. I disse grottene under Fødselskirken samles troende for å feire førjultiden. Foto: Atef Safadi/EPA</p>
GROTTENE. I disse grottene under Fødselskirken samles troende for å feire førjultiden. Foto: Atef Safadi/EPA

Betlehem, Jesus Kristus fødested, tiltrekker seg tusenvis av pilegrimer i julen.

Bare 10 kilometer fra Jerusalem ligger stedet som er vertskap for hellige steder i både kristendommen, islam og jødedommen, og Betlehem har ikke slippet unna konflikten mellom Israel og Palestina.

Byen ligger i det israelsk-okkuperte Vestbredden.

Les også: Fotturer i Midtøsten: – Her kan turister vandre gjennom historien

Her er fem ting du bør vite om Betlehem nå som jula er her:

1. Den hellige byen for tre religioner

FØDSELSKIRKEN. En kristen kvinne og hennes datter tenner lys i kirken, som er sagt å være fødestedet til Jesus Kristus. Foto: Musa Al Shael/AFP
FØDSELSKIRKEN. En kristen kvinne og hennes datter tenner lys i kirken, som er sagt å være fødestedet til Jesus Kristus. Foto: Musa Al Shael/AFP

Betlehem regnes som kristendommens vugge, stedet hvor Fødselskirken står. Kirken har en grotte hvor kristne tror jomfru Maria fødte Jesus i en stall.

En sølvstjerne med 14 tagger er plassert under et alter, og markerer stedet fødselen angivelig tok sted. Steinkirken er et viktig pilegrimsmål for både kristne og muslimer.

Keiseren «Konstantin den store» og hans mor Helena fikk kirken bygget rundt år 338. Gjennom årene har kirken gjennomgått en rekke transformasjoner og den er i dag administrert av både de gresk-ortodokse, de katolske og de armenske apostoliske myndighetene. Det er reservert plass for muslimsk bønn i en sørlig ving av kirken.

Betlehem er også hvor Rachel, kona til Jacob som var Abrahams barnebarn, er gravlagt. Det er jødedommens tredje helligste sted, etter Tempelhøyden i Jerusalem og Makpela-hulen i Hebron.

Graven til den bibelske matriarken er hellig også for muslimer, og jødiske og muslimske kvinner besøker jevnlig graven for å be for et trygt og godt svangerskap.

Den første omtalen av Betlehem i Det gamle testamentet er i boken av Genesis, under navnet Ephrat, hvor Rachel dør mens hun føder sønnen Benjamin. Hennes grav ligger i den nordlige delen av byen.

Les også: Fotturer i Midtøsten: – Her kan turister vandre gjennom historien

2. Blant UNESCOs kulturminner

I juni 2012 ble Fødselskirken og Pilegrimsveien, som de tradisjonelle juleprosesjonene, utpekt på UNESCOs verdensarvliste i FNs kulturorganisasjon, til tross for sterk motstand fra Israel og USA. Palestinerne hyllet beslutningen som «historisk».

I oktober 2010 valgte UNESCOs øverste råd også å betegne Rachels grav som Bilal Bin Rabah moskeen. Som en konsekvens av det reduserte Israel sitt samarbeid med den kulturelle organisasjonen i protest.

Les også: Ambassadør reagerer på kirkeuke for fred

3. Jul i Bethlehem

Ved siden av Fødselskirken ligger kirken Saint Catherine, hvor

det er julemesse hvert år ved midnatt.

Et høyt juletre settes opp i begynnelsen av desember utenfor kirken i Manger Square og signaliserer starten på festlighetene. Treets belysning er ofte ledsaget av et fredsbudskap fra byen til en urolig region.

TROENDE. Flere muslimske kvinner er samlet foran et juletre ved Fødselskirken for å ta en selfie. Foto: Atef Safadi/EPA
TROENDE. Flere muslimske kvinner er samlet foran et juletre ved Fødselskirken for å ta en selfie. Foto: Atef Safadi/EPA

1. juledag samles tusenvis av turister og palestinere, muslimer og kristne, for å gå den såkalte pilegrimsruten, ledet av den katolske patriarken, som begynner i Jerusalem og går gjennom veggen som skiller Vestbredden fra Israel. Et musikkorps av speidere eskorterer den geistlige til lyden av trommer og sekkepiper. Plassen er åsted for mange andre multikulturelle prosesjoner. Andre kirkesamfunn feirer også jul i ulike deler av byen, men i de ortodokse og armenske kirkekalenderne er ikke jul før i januar.

4. Veggen og uro

Den israelske seperasjonsmuren er en del av et prosjekt startet i 2002 under den andre palestinske intifadaen, eller opprør, som skal strekke seg over 700 kilometer når den en dag står ferdig. Muren er et sterkt symbol på okkupasjonen for palestinerne. I Betlehem, hvor den har blitt dekket av graffiti og «street art», har den blitt et samlingssted for militante fra hele kloden.

Paven besøkte stedet i mai i 2014, hvor han la hendene på veggen og feiret messen i Manger Square. Betlehem har i mellomtiden lidd som følge av intifadaens uro og en innskrenking av israelske styrker. I 2002 søkte palestinske krigere tilflukt i Fødselskirken i 38 dager.

Les også: Israel vil ikke ha med EU i fredsprosessen

5. Det største turistområdet i palestinske områder

Distriktet Betlehem, hjem til rundt 210.000 palestinere, inkluderer byen Betlehem som har en befolkning på 32.000 mennesker. Andre store byer i området er Beit Jala og Beit Sahour, i tillegg til rundt 30 mindre landsbyer og tre flyktningleirer.

Selv om befolkningen hovedsakelig var kristne for et halvt århundre siden, er det nå overveiende muslimsk. Kristne er fortsatt til stede i viktige økonomiske sektorer.

Turisme er den største økonomiske aktiviteten, og Fødselskirken trekker rundt to millioner pilegrimer hvert år.

I fjor hadde antall besøkende derimot falt på grunn av vold og protester i regionen, da over 150 mennesker døde.

Les også: Turistene svikter Betlehem i jula

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden