Krigsturisme i Afghanistan - Eventyr eller idioti?

Tusenvis av mennesker er på flukt fra konfliktene i Afghanistan. Den amerikanske backpackeren John Milton gjorde det motsatte og reiste til det krigsherjede landet - på ferie.

Den japanske turisten Toshifumi Fujimoto fotografert i gamlebyen i Syrias største by Aleppo 27. desember 2012. Foto: AFP Photo/Jm Lopez

Den japanske turisten Toshifumi Fujimoto fotografert i gamlebyen i Syrias største by Aleppo 27. desember 2012. Foto: AFP Photo/Jm Lopez

Bevæpnet med lite annet enn reisehåndbøker og usvikelig eventyrlyst, besøker hardføre «krigsturister» som John Milton Afghanistans hvert år uberørte fjell og middelalder-ruiner. Samtidig ignorer de ambassadenes advarsler om kidnappinger og bombeangrep.

Villig til å ofre for det uvanlige

Forrige uke gjennomførte Taliban et angrep på en gruppe amerikanske og europeiske turister i den vestlige Herat-provinsen som etterlot flere skadde. Hendelsen satte søkelyset på globale spenningssøkere som ved å feriere i krigssoner utsetter seg for fare.

– Det å besøke krigssoner og destinasjoner som ligger utenfor allfarvei gir meg mye mer enn å besøke vanlige turistmål, forteller amerikanske John Milton til nyhetsbyrået AFP.

Milton er tidligere bankmann og reiste på ferie til Afghanistan i juni i år. Tidligere har turen gått til Somalia og Nord-Korea.

– Familien min og vennene mine synes jeg er en idiot som tar disse risikoene, men hvis du ikke er villig til å risikere for det uvanlige så blir du nødt til å betale for det vanlige. Jeg har ikke lyst til å dø uten først å ha fått noen arr, sier han til AFP.

Les også:  Bli med Jacob (22) på rundreise i verdens mest lukkede land – Nord-Korea

(Saken fortsetter under)

Afghanistan barn turisme

Et uidentifisertt barn John Milton møtte under reisen til Adghanistan i juni i år. Foto: John Milton/AFP

Turoperatør ble selv skadet

Taliban-angrepet der syv mennesker ble såret, inkludert den afghanske bussjåføren, høstet sterke reaksjoner i sosiale medier. Mange stilte spørsmålstegn ved hvorfor enkelte turister velger å reise til et land som Afghanistan i en tid da de fleste vestlige ambassader advarer sine borgere på det sterkeste mot å sette sin fot i landet.

Det skal ha vært den britiske eieren av reiselivsbyrået Hinterland Travel som sto bak den aktuelle bussturen og som selv ble skadet i angrepet. Ifølge AFP er han ikke tilgjengelig for kommentarer.

Men turister som reiser på ferie til krigssoner lar seg ikke begrense til kun Afghanistan. I 2013 tok japaneren Toshifumi Fujimoto en pause fra sin ensformige jobb og satte kursen mot den krigsherjede byen Aleppo i Syria.

– Jeg har også besøkt flere andre stridsområder i Midtøsten, blant annet Jemen, forteller backpackeren til AFP.

Les også:  Utenlandske turister angrepet i Afghanistan

Unntaket heller enn normalen

Britiske James Willcox står bak Untamed Borders som organiserer turer til Afghanistan, Somalia og Somaliland. Han mener denne typen turister er unntaket heller enn normen.

– En av de viktigste årsakene til at folk melder seg på våre turer, er for å oppleve hvor mangefasetterte og komplekse disse landene er. Vi velger ikke destinasjonen fordi de er farlige, forteller Willcox.

– Svært få komme fordi de ønsker å kunne hevde seg når de kommer hjem fra ferie. De færreste lar seg imponere av noen som har besøkt Afghanistan.

Les også:  KGB-museet i Vilnius: Døden i kjelleren

Sagnomsuste Silkeveien

Afghanistan kan by på fantastisk landskap og spennende arkeologiske steder. Men mange av disse befinner seg i områder som er plaget av opprøret. Likevel finnes det noen områder som trygt kan nås med fly.
Som for eksempel den antikke byen Bamiyan, i dag kjent for tomme hulrom i åssidene. En gang skjermet de to gigantiske buddhastatuer fra det 6. århundre. Statuene ble sprengt og ødelagt i mars 2001 etter at Taliban-regjeringen erklærte at de var «avguder».

(Saken fortsetter under)

Buddha Afhganistan

Det kan være mulig å gjenoppbygge den minste av de to gigantiske buddhastatuene i Afghanistan som ble sprengt av Taliban i mars 2001. Foto: Tracy Summer/Flickr

Den sentrale Bamiyan-provinsen var en gang et viktig stopp for karavanene som gikk langs den sagnomsuste Silkeveien og for tiden står den sentralt i Afghanistans innsats for å øke inntektene fra turisme. Japan og Sveits er blant landene som har lovet støtte til gjenoppbygging av buddhastatuene.
I den nordlige byen Mazar-i-Sharif kan du blant annet besøke Den blå moskén, hvor mange tror den islamske lederen og imamen Ali ibn Abi Talib ligger begravet. Panjshirdalen, kjent for sine snødekte topper og edelstener, er et annet relativt fredelig område.

Les også:  For 70 år siden var dette helvete på jord

Kalkulert risiko gir belønning

– Ja, Afghanistan er et risikofylt reisemål, men det er en kalkulert risiko, forteller Milton til AFP.
– Dersom det gjøres riktig så vil man kunne redusere risikoen betraktelig, og belønningen oppveier i stor grad for risikoen fordi du får adgang til et land og en kultur som ikke så mange mennesker får oppleve.
Selv om torsdagens angrep overskygget reiselivsnæringen, sier landets kulturdepartement at turisme er avgjørende for Afghanistans fremtid.
– Afghanistan trenger desperat utenlandske turister, forteller talsmann for departementet Haroon Hakimi til AFP. Han legger samtidig til at 20.000 utlendinger besøkte Kabul i fjor.
– Dette er en viktig inntektskilde for økonomien vår som er i ruiner.

Fotball og vannpipe

Den 36 år gamle iren Jonny Blair har selv vært på rundreise i Afghanistan. Han sier han var upåvirket av vold.
– Mine beste minner fra Afghanistan var å spille fotball med barn ved buddha-klosteret i Samangan i Nord-Afghanistan og kvelden da jeg drakk te og røkte vannpipe i Mazar-i-Sharif, minnes han overfor AFP.

– Det var helt klart verdt risikoen!

Afghanistan turisme

Den irske turisten Jonny Blair drikker te og røyker shisha med tre afghanske menn i Mazar-i-Sharif under sin rundreise i Afghanistan. Foto: AFP/Jonny Blair

Oversatt og tilrettelagt av Roger Grosvold / ABC Nyheter

Les også:  Opplev krigshistoriens store seire og nederlag

Velkommen til debatt

ABC Nyheter ønsker velkommen til debatt om det meste. Men vi krever at du er saklig og viser respekt for menneskene sakene handler om og dine meddebattanter.

Her finner du regler for kommentering.

Tor Strand, redaktør

Diskuter artikkelen her:

comments powered by Disqus

Hva kan vi bli bedre på?

Dine synspunkter er viktige i vårt kontinuerlige arbeid med å forbedre Startsiden. Derfor ber vi deg bruke cirka 3 minutter på en kort spørreundersøkelse.

Ja, jeg kan delta
Nei takk

Hilsen oss i Startsiden