Opplev Downton Abbeys skjulte skatter

Velkommen til virkelighetens Downton Abbey. Foto: Elisabeth Bergskaug/ABC Nyheter

Utforsk den fascinerende historien til slottet, se rommene fra tv-serien, beundre skatter fra Tutankhamons grav og vandre rundt i den enorme hagen. Kanskje treffer du en ekte lord og lady.

HIGHCLERE CASTLE (ABC Nyheter) Innrammet av mektige trær og grønne enger så langt øyet kan se ligger det majestetiske Highclere Castle, virkelighetens Downton Abbey. Vanligvis er det ganske rolig på området, men i pinsehelgen vrimler det av mennesker på den enorme eiendommen. Highclere Castle holder nemlig åpent for publikum, og nysgjerrige fans fra hele verden har tatt turen for å se og besøke slottet der tv-serien Downton Abbey spilles inn.

Det er lord og lady Carnarvon som eier, drifter og bor på Highclere Castle. Mye har skjedd på slottet etter at Downton Abbey rullet over tv-skjermene for første gang i 2010. De store forandringene eiendommen har gjennomgått startet imidlertid lenge før den populære tv-serien nådde ut til publikum.

– Jeg giftet meg med mannen min i 1999, vi overtok slottet i 2001, og fra 2003 begynte vi å tenke på hvordan vi kunne få huset til å fungere, hvordan vi kunne få de lokale til å elske det og hvordan vi kunne gi folk noe de ville komme å se. Vi tenkte da at Tutankhamon og den egyptiske utstillingen var vårt viktigste utgangspunkt, forteller den åttende grevinnen av Carnarvon, lady Fiona Carnarvon.

Oppdagelsen av Tutankhamons grav er sannsynligvis en av de største historiske bragdene familien Carnarvon har tatt del i. Den femte greven av Carnarvon, George Herbert, finansierte utgravingene i Kongenes Dal i Egypt, og bidro til funnet av Tutankhamons gravkammer sammen med egyptologen Howard Carter i 1922. I kjelleren til Highclere Castle kan du se en imponerende utstilling med originale funn fra Kongenes Dal. Utstillingen er åpen den dag i dag, og er svært populær.

– Alt det gikk ganske bra, så hadde vi bryllup og konferanser, og så på toppen av det fikk Downton Abbey. Det har gitt oss besøkende fra Danmark, Norge og USA, og det har gitt oss en internasjonal plattform som er helt utrolig, sier lady Carnarvon til ABC Nyheter.

I bildegalleriet under kan du se mer fra Highclere Castle og Downton Abbey:

Den hemmelige hagen med Highclere Castle i bakgrunnen. Foto: © Highclere Castle 2015

Les også: Makeløs herregård – et innblikk i overklassens liv

Highclere Castle skulle alltid være Downton Abbey

Lady Fiona Carnarvon, forteller at det er krevende å være grevinne ved Highclere Castle. Foto: Elisabeth Bergskaug/ABC Nyheter
Lady Fiona Carnarvon, forteller at det er krevende å være grevinne ved Highclere Castle. Foto: Elisabeth Bergskaug/ABC Nyheter

Selv om hun er en grevinne er hun enkelt, men stilfullt kledd, i en lyseblå bluse, hvite bukser og blå sandaler. På hodet hviler et par store solbriller og lady Carnarvon smiler og ler stadig vekk, selv om hun har et alvorlig drag i ansiktet. Livet som en grevinne er langt fra noe bekymringsløst liv.

– Jeg jobber 24/7. Jobben min er å hjelpe mannen min å drive et slott, gården, eiendommen, skrive bøkene mine og guidebøker, og hjelpe til med å holde arrangementer. Tittelen min og rollen som følger med jobben er en rolle jeg har her. Hvis jeg drar inn til London og går til frisøren, så er jeg bare Fiona Carnarvon. Å være grevinne er en rolle som er veldig annerledes i dag enn den var før andre verdenskrig. Den krigen skapte fundamentale forandringer i det britiske samfunnet, forteller Carnarvon.

Ved hennes side sitter hunden Bella, en av de seks hundene til lord og lady Carnarvon. Bella er en gul labrador, akkurat som hunden Isis i Downton Abbey. Deler av handlingen og karakterene i Downton Abbey er inspirert av den virkelige historien til Highclere Castle. Det er Carnarvons gode venn Julian Fellows som har skrevet tv-serien, og han hadde Highclere i tankene da han skrev manus.

Lady Fiona Carnarvon synes det har vært en fantastisk opplevelse at Downton Abbey har blitt spilt inn i hennes hjem. Det har vært svært viktig for Highclere Castles økonomi, og serien har gjort det mulig å finansiere nødvendige, men svært kostbare, reparasjoner på slottet.

Hva er det du er mest stolt av av de tingene du har fått til med Highclere Castle?

– Det at slottet har fått et hjerte igjen. Jeg synes det har varme og et hjerte, og det begynner å synge. Det er jeg mest stolt over. Og folkene som jobber her med meg, de er himmelske.

Får opptil 1700 besøkende om dagen

Etterhvert som tv-serien om det dramatiske livet på Downton Abbey har blitt stadig mer populær verden over, har Highclere fått flere og flere besøkende. Slottet holder åpent for publikum 60-70 dager i året, og det hender ikke sjelden at billettene er utsolgt på forhånd.

– På dårlige dager har vi rundt 1000 besøkende. På gode dager har vi mellom 1500 og 1700 besøkende, som i dag, forteller Diana Mitchell, sjefsguide på Highclere Castle.

Mitchell har jobbet på slottet i over 20 år, og har vært med på å se det få varme og et hjerte igjen.

– Det er fantastisk. Det har krevd hardt arbeid, og slottet er veldig annerledes enn hva det pleide å være, sier hun.

For mange år siden jobbet hun bare som deltidsguide fordi slottet kun var åpent for publikum enkelte ettermiddager. I dag har hun bestandig nok å gjøre grunnet slottets økte popularitet. Mitchell er selv en tilhenger av tv-serien Downton Abbey, som har brakt så mye oppmerksomhet til det landlige slottet til i Hampshire i England.

– Nå er det naturligvis vår hjemmelekse å se på Downton Abbey fordi de fleste besøkende kjenner til serien. Jeg har faktisk vært med i serien også, som en statist. I den fjerde sesongen i siste episode. Vi spilte det inn for to år siden i juni, og jeg fikk være med på innspilling i tre dager sammen med datteren min, forteller Mitchell til ABC Nyheter.

Den rutinerte guiden gruer seg litt til innspillingen av den populære tv-serien er over, som det i skrivende stund er nesten seks år siden innspillingen av den første sesongen startet.

– Jeg tror vi kommer til å føle oss litt triste. Det har vært gøy. Vi har alltid hatt to ansatte som passer på at alt går riktig for seg under innspilling, for de får ikke lov til å ta på ting og gjøre ting de ikke burde. Det har vært fascinerende å være en del av det. Samtidig tror jeg tror det er bra for huset å roe ned og hvile seg litt, sier Diana Mitchell.

Mulig Downton Abbey-film

Etterhvert som tv-serien om det dramatiske livet på Downton Abbey har blitt stadig mer populær verden over, har Highclere fått flere og flere besøkende. Slottet holder åpent for publikum 60-70 dager i året, og det hender ikke sjelden at billettene er utsolgt på forhånd.

– På dårlige dager har vi rundt 1000 besøkende. På gode dager har vi mellom 1500 og 1700 besøkende, som i dag, forteller Diana Mitchell, sjefsguide på Highclere Castle.

Mitchell har jobbet på slottet i over 20 år, og har vært med på å se det få varme og et hjerte igjen.

– Det er fantastisk. Det har krevd hardt arbeid, og slottet er veldig annerledes enn hva det pleide å være, sier hun.

For mange år siden jobbet hun bare som deltidsguide fordi slottet kun var åpent for publikum enkelte ettermiddager. I skrivende stund har hun bestandig nok å gjøre grunnet slottets økte popularitet. Mitchell er selv en tilhenger av tv-serien Downton Abbey, som har brakt så mye oppmerksomhet til det landlige slottet til i Hampshire i England.

– Nå er det naturligvis vår hjemmelekse å se på Downton Abbey fordi de fleste besøkende kjenner til serien. Jeg har faktisk vært med i serien også, som en statist. I den fjerde sesongen i siste episode. Vi spilte det inn for to år siden i juni, og jeg fikk være med på innspilling i tre dager sammen med datteren min, forteller Mitchell til ABC Nyheter.

Hele familen Crawley står klar utenfor Downton Abbey for å ønske sine gjester velkommen. Dessverre er det ingen garanti for at den virkelige lord og lady av Highclere Castle vil gjøre det samme for deg dersom du kommer på besøk. Foto: Nick Briggs/Ap/NTB Scanpix
Hele familen Crawley står klar utenfor Downton Abbey for å ønske sine gjester velkommen. Dessverre er det ingen garanti for at den virkelige lord og lady av Highclere Castle vil gjøre det samme for deg dersom du kommer på besøk. Foto: Nick Briggs/Ap/NTB Scanpix

Den rutinerte guiden gruer seg litt til innspillingen av den populære tv-serien er over, nesten seks år etter at innspillingen av den første sesongen startet.

– Jeg tror vi kommer til å føle oss litt triste. Det har vært gøy. Vi har alltid hatt to ansatte som passer på at alt går riktig for seg under innspilling, for de får ikke lov til å ta på ting og gjøre ting de ikke burde. Det har vært fascinerende å være en del av det. Samtidig tror jeg tror det er bra for huset å roe ned og hvile seg litt, sier Diana Mitchell.

Sesong seks blir den siste i tv-serien om Downton Abbey. Se mer i videoen under:

Viser frem rommene fra tv-serien

Rundturen i slottet som publikum får se inkluderer det imponerende biblioteket med 5600 gamle bøker, som er et svært sentralt rom i tv-serien Downton Abbey. Musikkrommet med italiensk silketapet fra 1500-tallet, religiøse takmalerier og Napoleon Bonapartes egen kontorpult- og stol er et av de andre rommene Highcleres gjester får beundre. Det står en guide i hvert rom som publikum kan spørre om det de måtte lure på.

Resten av rundturen består av røykerommet, spisestuen, fem soverom, to imponerende trapper, to bad, inngangspartiet og salongen. Det sistnevnte er forøvrig favorittrommet til sjefsguiden Diana Mitchell.

– Jeg elsker salongen. Jeg vet at det ikke er noen utsikt derfra. Men det naturlige lyset ovenfra gjør det til et aldeles nydelig rom. Også er det hjertet av huset. Det er der man møter og hilser på folk. Så spiller det en viktig rolle i tv-serien. Det er der lord og lady Grantham møter og hilser på sine gjester, og alle store arragementer som mottakelser, konserter og juleselskaper skjer der inne. Det er der familien Carnarvon feirer jul også, sier Mitchell til ABC Nyheter.

Salongen er stor, luftig og vakker. Mitchell forteller at senest forrige uke arrangerte huset en konsert i salongen der de fikk plass til over 100 sittende gjester.

Det er mange av de besøkende som lar seg imponere av salongen, og som blir stående en stund å beundre den. De fleste kjenner den godt igjen fra Downton Abbey. Et amerikansk par prater lenge med en guide om hvordan tjenestefolket pleide å stille seg opp på rekke og rad langs langveggen i rommet for å ta imot slottets gjester.

Besøkende fra hele verden lar seg imponere

DOWNTON-GALE: Barbra Summer (t.v) og Roberta Phillips har reist helt fra USA for å besøke Highclere Castle. Det hender de har egne Downton-fester hjemme. Foto: Elisabeth Bergskaug/ABC Nyheter
DOWNTON-GALE: Barbra Summer (t.v) og Roberta Phillips har reist helt fra USA for å besøke Highclere Castle. Det hender de har egne Downton-fester hjemme. Foto: Elisabeth Bergskaug/ABC Nyheter

Paret er ikke de eneste amerikanerne som har tatt den lange turen til Highclere Castle denne helgen. Rundt omkring på området kan man høre nesten like mye amerikansk engelsk som britisk engelsk, samt en hel rekke andre språk.

Et amerikansk venninnepar forteller hvorfor de har reist hele den lange veien over til England fra USA.

– Downton Abbey. Jeg elsker den tv-serien og dens omgivelser og følelsen i slottet. Tv-serien var det som fikk oss hit, vi hadde ikke visst at dette stedet fantes ellers, sier turist Roberta Phillips fra Ohio til ABC Nyheter.

Hun og venninnen Barbra Summer forteller at Downton Abbey er en uhyre populær TV-serie hjemme i USA.

– Vi pleier å ha Downton Abbey-fester hjemme. Den første festen vi har hvert år kler vi oss opp i flotte klær slik de fine damene i tv-serien gjør det. Så har vi en annen fest der vi kler oss ut som tjenerne. Vi pleier å være mellom 10-15 personer på de festene. Vi lager våre egne kostymer. Noen av dem er nok ikke så tro mot virkeligheten som de burde være, men vi gjør så godt vi kan, sier Summer.

De hadde derfor høye forventninger til rundturen på slottet før de kom, og de ble ikke skuffet.

– Det var veldig enkelt å se hvor scenene fra tv-serien var spilt inn. Jeg trodde det skulle være vanskeligere å oppdage, men man så med en gang hvilke rom som blir brukt i tv-serien. Det var også noen gjemte skatter der inne. Hvis du tok deg tid til å se på alle bildene, ikke bare kunstverkene, så er det utrolig hvor mange bilder av dronningen som henger der. Og du får med deg historien om at den nåværende greven er dronningens gudsønn. Og den forrige grevinnen var bestevenninne med prinsesse Diana. Så jeg synes det var veldig kult å se alle bildene og artiklene på veggene. Det er mye historie der, ikke bare fra Downton, sier en engasjert Roberta Phillips.

Den hemmelige hagen

Det enorme uteområdet som hører til Highclere Castle er også full av skjulte skatter, og er nesten like nødvendig å få med seg for de besøkende som selve slottet. Felles for hele utearealet er at du blir møtt med slående friske dufter hvor enn du beveger deg. Lukten av nyslått gress, blomster, jord og sau blander seg sammen med den friske luften.

Den hemmelige hagen med Highclere Castle i bakgrunnen. Foto: © Highclere Castle 2015
Den hemmelige hagen med Highclere Castle i bakgrunnen. Foto: © Highclere Castle 2015

Dersom du er interessert i å nyte friluften til det fulle kan du gå en tur opp til den 18 meter høye porten «Heaven's gate», som ble bygget i 1749 på midten av en åskam som vender mot slottet. Derfra får du en slående utsikt over Highclere Castle og området rundt.

Litt nærmere slottet ligger Dianas Tempel, bygget i 1743, og «Jackdaw's Castle», begge med gresk-inspirerte søyler og en imponerende arkitektur. I tillegg har eiendommen en hemmelig hage, en vill blomstereng, og en stille og fredelig skoginnhegning dit få andre turister finner veien.

Når innspillingen av den siste Downton Abbey-sesongen er ferdig i juli, holder Highclere Castle holder åpent for publikum gjennom hele sommeren slik at fans fra hele verden kan fortsette å oppdage slottets skjulte skatter.

Highclere Castle holder åpent for publikum alle dager mellom 8. juli og 4. september med unntak av fredager og lørdager. Billetter kan bestilles på nettet på forhånd eller kjøpes ved inngangen.

Les også: Syv vakre vandreturer i Irland

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden