Vinmarkene blomstrer i Marokko

Denne vingården i Benslimane i Casablanca-regionen er en av landets eldste. (Foto: Fadel Senna/AFP Photos)
Denne vingården i Benslimane i Casablanca-regionen er en av landets eldste. (Foto: Fadel Senna/AFP Photos)
Artikkelen fortsetter under annonsen

Til tross for at det er forbudt å selge alkohol til muslimer i det nord-afrikanske landet.

Artikkelen fortsetter under annonsen

BEN SLIMANE, MAROKKO (AFP/ABC Nyheter): Vinstokkene strekker seg utover horisonten under den varme sommersolen på vingården nær Casablanca.

Vingården er en av de eldste i Marokko, hvor både produksjonen og forbruket av vin blomstrer, til tross for at dette er et konservativt muslimsk land.

– Marokko er unektelig et land med mange vinstokker, sier vinekspert Stephane Mariot.

– Mikroklimaet her er ideelt for produksjon av «varme viner», selv om vi ikke er langt fra havet, legger han til.

I skrivende stund, har Mariot drevet Oulad Thaleb, en 2000 hektar stor vingård i Ben Slimane i fem år, tre mil nordøst for Casablanca.

Men det «sosiale klimaet» i den nord-afrikanske regionen er mindre gunstig.

Tolerer alkohol tross forbud

I 2011 vant det islamistiske Rettferdighets- og utviklingspartiet (PJD) valget, og marokkansk lov forbyr salg av alkohol til muslimer, som utgjør 98 prosent av befolkningen.

Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen

I praksis tolereres likevel alkohol, og større supermarkeder gjør god butikk i de største byene, hvor det er en voksende appetitt for god vin.

Beregninger viser at 85 prosent av innenlandsk vinproduksjon blir drukket lokalt, og at rundt halvparten av produksjonen blir regnet som av god kvalitet.

Les også: Vinmonopolet går over til alternativ emballasje for billigvin

– Marokko produserer god vin i dag, mest til lokal bruk. Men noe av produksjonen eksporteres, særlig til Frankrike, sier Mariot.

Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen

I 2013 viser tall at Marokko produserer mer enn 400.000 hektoliter – 40 millioner flasker – vin årlig, noe som gjør det tidligere franske protektoratet til den nest største vinprodusenten i den arabiske verden.

Til sammenligning produserer nabolandet Algerie, hvor vingårdene har eksistert lengre, 500.000 hektoliter i året.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Libanon, som har produsert vin siden før romertiden, fyller omtrent seks millioner flasker i året.

Les også: Syv historiske plasser som Europa har glemt

Eldgammel tradisjon

Noen av Marokkos vindistrikter – som Boulaouane, Ben Slimane, Berkane og Guerrouane – blir stadig mer anerkjent.

I innlandsregionen Meknes, mellom Riffjellene og Atlasfjellene, er det funnet spor etter vinproduksjon som strekker seg 2500 år tilbake.

Men næringen ble forvandlet i løpet av protektorat-tiden (1912-1956), da riket fungerte som et tilfluktssted for franske vinprodusenter som reiste fra landet da vinlusen Phylloxera forpestet Europas vinmarker midt på 1900-tallet.

Som i Algerie og Tunisia, startet franskmennene vingårder i stort omfang også i Marokko. Landets årlige vinproduksjon passerte tre millioner hektoliter i 1950.

Les også: Studie: Ikke drikk mer enn én drink om dagen

Artikkelen fortsetter under annonsen

– Stolt av vinen

De viktigste druetypene som brukes til å produsere landets røde viner, er de som er vanlige rundt Middelhavet, som Grenache, Syrah, Cabernet-Sauvignon og Merlot.

Stephane Mariot ved Oulad Thaleb skryter av vingården sin, som ifølge vinprodusenten selv produserer en av Marokkos «mest populære viner». Han har også den eldste vinkjelleren i landet som fortsatt er i bruk, bygget av et belgisk firma i 1923.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Han står ved et fat og kaster et stolt blikk på årgangsvin, som han beskriver som en «varm og viril vin».

Abderrahim Zahid, forretningsmann og selvutnevnt vinelsker, eksporter vin og sier at landet nå produserer «en moden vin som vi kan være stolte av.»

Saken fortsetter under bildet

Marokkos vinindustri sysselsetter nå opp til 20.000 mennesker, ifølge uoffisielle tall, og genererte for over en milliard norske kroner i 2011.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Men den bemerkelsesverdige fremgangen sektoren har hatt de siste årene, har skjedd i et sensitivt miljø.

Les også: Så lenge holder en åpnet vinflaske

Plastvin mest populært

Mens alkoholproduksjon er tillatt ved lov, og supermarkeder og barer ikke mottar restriksjoner ved å selge alkohol til muslimske kunder, er salg av alkoholholdige drikker til muslimer offisielt ulovlig.

Alkohol er også utilgjengelig under islamske festivaler, blant annet under den hellige måneden Ramadan.

Den islamistisk-ledede regjeringen besluttet i 2012 å øke skattene på alkoholholdige drikker. I skrivende stund har tilsynelatende ikke dette hatt noen avskrekkende effekt på forbruket til den marokkanske befolkningen på 35 millioner, selv om økonomiske realiteter utvilsomt påvirker lokale drikkevaner.

Vinen som marokkanere flest foretrekker, er Moghrabi. Dette er en billig rødvin, som kommer i plastflasker og koster per dags dato 30 dirham (cirka 20 kroner) per liter.

Artikkelen er oversatt fra engelsk av Gaute Bergsli/ABC Nyheter