Endelig kongelig

NY DRAKT: London-kvarteret King's Cross, nordøst for sentrum, har kvittet seg med mye av sitt tvilsomme rykte. I dag er kriminaliteten nesten borte, og området består av mange trendy hoteller, restauranter, kafeer, barer og konsertlokaler. (FOTO: Fredrik Solstad)

Brannen er nesten glemt, kriminaliteten nesten borte. Londons King's Cross lever endelig opp til det kongelige navnet.

King's Cross

* London-kvarter i skjæringspunktet mellom bydelene Camden og Islington.

* Trafikksentral som blant annet huser Eurostar-togene til kontinentet.

* Arnested for prostitusjon og narkosalg på 1980- og 1990-tallet.

* Undergrunnsstasjonen King's Cross St. Pancras brant 18. november 1987. 31 mennesker omkom.

* London Canal Museum åpnet her i 1992, nye British Library fem år senere.

* Avisene The Guardian og The Observer, samt det velrenommerte kammermusikkorkesteret London Sinfonietta, fulgte etter.

* Kultcolleget Central Saint Martins innviet sin filial på Granary Square i fjor.

* Markerer seg i dag med ute- og studentliv, «street food» og livemusikk.


Reisefakta

* Stor konkurranse gir normalt gunstige priser til og fra London. Norwegian starter på snaut 700 kroner (tur/retur) fra Bergen/Oslo/Stavanger/Trondheim. Ryanair er gjerne enda rimeligere fra Karmøy/Rygge/Torp.

* Kampen om overnattingsplassene kan bli desto hardere opp mot De olympiske leker. Travelodge-kjedens London Central King's Cross Hotel frister i skrivende stund med «sommerrom» til drøyt 500 kroner døgnet. Blant søkemotorene online utmerker roomsnet.com seg med menneskelig og sympatisk oppfølging.

* Nettguider:

www.visitlondon.com

www.londononline.co.uk

www.londonguiden.no

«I've got the keys to the kingdom/The world can't do me no harm.»

Kvelden er ung, men gospel-allsangen runger på The Lexington i Pentonville Road. Anført av den amerikanske bluegrass-artisten Abigail Washburn gauler et feststemt publikum at det har funnet nøkkelen til «kongeriket», og at verden ser noenlunde safe ut, tross alt.

Les også: Reisetabbene som koster deg dyrt

Tvilsom fortid

Sånn var det ikke alltid ved Londons King's Cross. Spol tilbake til Thatcher-epoken, og det var alt annet enn trygt å ferdes i området. Blålys, rødlys og håndgemeng mellom prostituerte og managerne deres var et daglig skue på denne nordøstlige sentrumsstrekningen.

Det er 25 år siden 31 menneskeliv gikk tapt som følge av den voldsomme brannen ved undergrunnsstasjonen King's Cross St. Pancras. Nå er tilværelsen langt triveligere.

– Dette er det beste utgangspunktet i byen, fordi det er så sentralt, hevder Paulo Treu, som holder til i det snobbete studentkomplekset Nido.

Sammen med kompisen Ricardo Bologna sitter han ute på trappa med boksøl og vannpipe. Det er angivelig det nærmeste gutta har vært kriminalitet på lenge.

– Jeg har ikke hatt noen problemer siden jeg flyttet hit, forteller Treu.

– Hjemme i Brasil er det noe helt annet. Der kan du knapt spasere på gata uten å bli ranet.

Les også: Dette er Europas beste partybyer

Rent og pent

De lokallærde strides om når vendepunktet inntraff. Sikkert er det at det hjalp at institusjoner som British Library og The Canal Museum etablerte seg i strøket på 90-tallet. Senere fulgte kultcolleget Central Saint Martins og kredavisene The Guardian og The Observer.

– Før likte jeg ikke å bevege meg rundt her oppe etter mørkets frambrudd, vedgår journalisten Jo Coleman.

– I dag, selv om nærområdet fortsatt er i vekst, begynner det å bli interessant. Ikke minst er det renere og penere.

Clive Bush, pensjonert litteraturprofessor og storbruker av biblioteket, slutter seg til det.

– Opprustningen av begge stasjonene har vært en suksess, sier han med et nikk til kråkeslottet St. Pancras, hvor det finnes Eurostar-tog til både Brussel og Paris.

– Det er ingen tvil om at King's Cross har skjerpet seg. Jeg skulle bare ønske at man fikk gjort noe med leveforholdene i de digre sosialboligblokkene like ved, samt utviklet et grøntområde som alle kunne nyte godt av, legger han til.

Les også: Norske biler mest tyveriutsatt

Rock 'n' roll

Utelivet i kvarteret er høyt utviklet allerede. Egg i York Way figurerer ofte på lista over Londons heiteste dansesjapper, mens «Early Doors Disco» på Drink Shop & Do leder an innenfor «microclubbing»-trenden. La oss heller ikke glemme Searcys Champagne Bar-filialen, etter sigende Europas lengste.

The Lexington, på sin side, er kjent for mange vikinger gjennom «Ja Ja Ja»-arrangementene med skandinavisk rock.

– Musikkscenen er utrolig bra, skryter landsmannen Kevin Dunham idet Washburn & Co. runder av sitt sørstatsnostalgiske sett.

Han fnyser når han får høre at nabolaget skjuler en dyster fortid.

– Jeg er fra St. Louis, Missouri. DET er et røft sted.

Les også:

Her er verdens kuleste hotellrom

Sommer i kofferten

I kjempens land

Les flere nyheter

Personvernpolicy