Meny

Høyreiste trehoteller

SLOTT: Dalen Hotel var som et slott da det ble bygget i 1894, men er fremdeles et imponerende byggverk i ellevill sveitserstil.
SLOTT: Dalen Hotel var som et slott da det ble bygget i 1894, men er fremdeles et imponerende byggverk i ellevill sveitserstil.
En tur til landets gamle trehoteller byr på en unik miks av spennende arkitektur, norsk natur og historier om ny giv.
Kjente trehoteller i drift

En del av trehotellene som ble bygget fra slutten av 1800-tallet, er revet eller brent ned, men omkring 25 av dem er fremdeles i drift med autentisk stil. Noen av de mest kjente er:

• Hotel Union Øye (Øye, Møre og Romsdal)

• Dalen Hotel (Dalen, Telemark)

• Walaker Hotell (Solvorn, Sogn og Fjordane)

• Hotel Mundal (Fjærland, Sogn og Fjordane)

• Kviknes Hotel (Balestrand, Sogn og Fjordane)

• Visnes Hotel (Stryn, Sogn og Fjordane)

• Fleischer's Hotel (Voss, Hordaland)

• Utne hotell (Utne, Hardanger)

• Holmenkollen Park Hotel Rica (Oslo)

• Bårdshaug Herregård (Orkanger, Sør-Trøndelag)

(Kilde: «Tradisjon og atmosfære – En reise til norske trehoteller»)

Kongelige gjester

Dalen Hotel har hatt mange kongelige gjester gjennom årenes løp. Under hotellets storhetsperiode før første verdenskrig tilbrakte Kong Oscar 2 og dronning Sophie av Norge og Sverige, kong Leopold 2 av Belgia, kongen av Siam, og keiser Wilhelm 2 av Tyskland alle netter der. I atskillig nyere tid, etter at hotellet ble restaurert og gjenåpnet på 1990-tallet, gjestet kong Harald og dronning Sonja Dalen.

(Kilde: Dalen Hotel)

Den smale veien kveiler seg nedover den stupbratte dalsiden, sving for sving. En kan saktens spørre seg om det noen gang skal ende, og i så fall hvor. Men vel nede i dalen er det bare å slippe skuldrene ned og ta innover seg synet av bratte fjell, blankt vann og Dalen Hotel.

– Hvorfor la man et slott her? kan man undre. For rundt forrige århundreskifte var Dalen Hotel som et stort slott å regne, med rennede vann og strøm. De prominente gjestene strømmet hit, forteller hotelldirektør Peter Kumlin.

Nye veioverganger og Telemarkskanalen, som sto ferdig i 1892, hadde gjort bygda Dalen til et trafikknutepunkt for både bil- og båttrafikk, men sengeplassene manglet. Luksushotellet som ble bygd i 1894, skulle komme til å lokke mange turister til bygda.

Les også: Bo i luksus på krigsskip

Naturlig dragning

Historien om Dalen Hotel i Telemark er ikke enestående. Blant fjorder og fjell ble mange mektige, prangende turisthoteller reist utover slutten av 1800-tallet og begynnelsen av 1900. I dag er anslagsvis 25 autentiske versjoner av dem fremdeles i drift.

– Utover på 1800-tallet ble det mer søkelys på den norske naturen, og interesse for laksefiske og folkeliv. Antall overnattinger økte med bedre kommunikasjon og infrastruktur, og industrialisering bidro til utvikling og bedre økonomi. Dette var luksushoteller sammenlignet med tidligere enklere skysstasjoner og skjenkesteder, sier leder i Norsk Kulturarv, Inger-Lise Skarstein.

Nå ble for alvor reiselivet profesjonalisert. Kviknes Hotel i Balestrand, Walaker hotell i Solvorn og Hotel Mundal i Fjærland er noen av de andre hotellene som, i tillegg til Dalen, er merket med Olavsrosa, Norsk Kulturarvs kvalitetsmerke.

– Hotellene krever spesielt mye vedlikehold og håndverkskompetanse. Driverne er ildsjeler, og dette er deres livsstil. De formidler historier og har beholdt ektheten, sier Skarstein.

Les også: Post-tsunami paradis

Ellevill sveitserstil

Det dukker like overraskende opp i landsskapet som det er imponerende, Dalen Hotel. Det gule trebygget ruver i både høyden og bredden med sine verandaer, takutstikk og utskjæringer. Takvimplene blafrer i vinden og dragehodene strekker seg mot himmelen.

– Mystisk-romantisk, vil jeg kalle det. Vi har gjort mye for å finne tilbake til det gamle. Fotografier viser at det var flaggstenger på taket tidligere. Det har vi fått på plass, sier Kumlin.

Og det var nettopp denne typen sveitserstil som gjorde seg gjeldende ved turisthotellene som blomstret opp på slutten av 1800-tallet.

Inspirasjonen ble hentet fra lignende anlegg på kontinentet. Trematerialer var billig, og norske håndverkere behersket byggeteknikken. Sveitserstilen, som egentlig ikke var spesielt sveitsisk, var en miks av arkitektur fra historiske bygninger, skriver Hans Martin Underdal i boka «Tradisjon og atmosfære», om norske trehoteller.

– Trehotellene er helt unike og særnorske. Det er en ellevill sveitserstil med drageutskjæringer og glassmalerier. Inspirasjonen ble hentet ute, men lokale håndverkere slapp til med sin treskjæringskunst, akantusranker og dragehoder, sier Skarstein.

Les også: Hytter fra 100 kroner natta

Ny interesse

Ved Dalen, som ved trehotellene ellers i landet, ble yrende turistliv og storhet snudd til økonomisk uføre og forfall utover på 1900-tallet. Første verdenskrig gjorde slutt på turismen fra Europa, og tyske offiserer inntok hotellet som rekreasjonssted under andre verdenskrig. Hotellet ble på denne tiden også ribbet for mye av originalinventaret. Etterkrigstida fortsatte med turbulente eierskap, dårlig økonomi og forfall.

– På 1970-tallet var det så ille at det nesten falt sammen, og det ble vurdert om brannvesenet skulle bruke det i en brannøvelse, sier Kumlin.

Predikant Åge Samuelsen kjøpte hotellet, men heller ikke han klarte å drifte det økonomisk. Derimot har han fått æren for at hotellet igjen ble satt på kartet, og etter et tvangssalg i 1987 ble det gjort et siste forsøk på å få i stand bygningen. Og etter rundt fire år og 20 millioner kroner, sto hotellet igjen i sin fordums prakt. De opprinnelige 101 rommene hadde blitt til 42, mange litt større enn før. Men som ved åpningen i 1894 er TV på rommet noe du må lete forgjeves etter.

– Vi ser et oppsving i interessen for trehotellene i hele landet. Folk vil ha historier og det unike. Det får de ikke på de vanlige hotellkjedene som alle er like, sier Skarstein.

Les flere reisesaker hos ABC Nyheter

Reise
Populært