Meny

Gründer med bunnsolid levebrød

ALT UNDER SAMME TAK: Rett utenfor Oslo ligger den høyteknologiske bedriften Nortek som driver utvikling, testing og egen produksjon - under samme tak. Her er gründer og adm. direktør Atle Lohrmann ved testbassenget. Foto: Ivan Kverme.
Atle Lohrmann tilbrakte deler av barndommen på et lasteskip og er lidenskapelig opptatt av vann. Bevegelsene i det våte element gir gründeren et bunnsolid levebrød.

– Det hadde ikke oppfylt dagens krav til HMS, sier Atle Lohrmann og skrur tiden tilbake til slutten av 90-tallet og Norteks spede begynnelse.

– Vi måtte jo teste alle instrumentene våre før de ble sendt ut til kundene våre. På vinteren hakket vi hull i isen med øks på fjorden i Asker og lot produktene stå under vann over natten. Folk skled på isen, datt og slo seg, sier Lohrmann og børster bort noen vanndråper fra det fire meter dype innendørsbassenget på Rud i Bærum.

En rød tråd gjennom livet til Lohrmann er vann. Da han var barn, bodde han på et lasteskip hvor faren var styrmann. Barneårene var topp på bøljan blå, for andre medlemmer av besetningen hadde også med seg barn. Som voksen studerte han oseanografi ved Universitetet i Oslo. Da han jobbet i det som i dag heter DNV GL og hadde et prosjekt med et selskap i USA, fikk han jobb der og flyttet over dammen.

Les også:  På to år har Inge (75) tjent 330 mill.

– Der hadde vi en bedrift som vi delte i to. Jeg startet på nytt i Norge fordi jeg hadde noen produkter jeg kunne selge, sier Nortek-gründeren.

Akustikk

Den tekniske fellesnevneren for alt Nortek driver med, er å måle bevegelser i vann ved hjelp av akustikk.

– De små elementene vi jobber med, sender ut et lydsignal. Signalet som kommer tilbake, har en annen frekvens dersom vannet er i bevegelse. Da kan vi si noe om strømhastighet og strømmens retning gjennom hele vannsøylen.

– Hva brukes informasjonen til?

– Det er mange som drar nytte av den informasjonen. Som for eksempel når noen skal sette noe i sjøen, vil det være krefter som dytter og ødelegger. Vi kan måle hvor store disse bølgene og strømmene er, slik at det kan konstrueres for å tåle disse kreftene, sier oseanografen og nevner for eksempel vindmøller til havs og oljeplattformer.

Transportering av vann

Mer om Atle Lohrmann

Navn: Atle Lohrmann (60).

Selskap: Nortek AS.

Forretningsidé: Utvikle og selge vitenskapelige instrumenter som måler vann i bevegelse (havstrømmer og bølger).

Ambisjon: Dobling av dagens omsetning (228 mill.) i løpet av fem år.

Finansiering: Løpende drift.

Eiere: Familien Lohrmann (87 prosent). Resten eies av ansatte.

En annen stor kundegruppe, er dem som er opptatt av hvordan vann transporteres langs kysten og i åpne havområder.

– Hvis du kaster noe i sjøen, ender det opp et annet sted. Er det «mann over bord», handler det om å kunne lete på riktig sted. Vi snakker også om forurensning og for eksempel forskning på global oppvarming ved å se hvor det varme vannet transporteres rundt. Ved kraftige stormer, slik deler av verden opplever akkurat nå, kommer det en stormflo, og vannet hever seg. For å vite hvor mye vannet stiger, brukes våre instrumenter for å forbedre og utvikle modeller for værvarsling, slik at de kan varsle folk på land, sier han pedagogisk.

Les også:   «Fødestedet til moderne fiskeoppdrett» kan bli ditt

Økt omsetning hvert år

Nortek er også aktive innen fiskeoppdrett, hvor de leverer sensorer og skybaserte datatjenester til oppdrettsanlegg langs hele kysten.

Siden oppstart har Nortek økt omsetning og resultatet hvert år. I fjor endte omsetningen for hele Nortek-gruppen på drøye 228 millioner kroner med et resultat før skatt på over 43 millioner kroner. Nortek har nå over 100 ansatte på Rud og i datterselskaper i USA, Storbritannia, Nederland, Frankrike, Japan, Kina og Brasil.

– Vi legger femårsplaner, og i den ligger det å doble omsetningen i løpet av den perioden, sier Lohrmann som vurderte å selge butikken for noen år siden, men, som han selv sier: valgte å dra toget videre.

– Vi må jobbe med nye nisjer hele tiden fordi markedene er så små.

Rundt 90 prosent av salget er eksport, og mellom 60 og 70 prosent av Norteks kunder er forskere.

– Vi selger mest i dollar, og det er ingen ulempe akkurat nå, sier den ivrige seileren som reiser verden rundt for å delta i konkurranser.

Les også: Statoil vil bygge verdens største vindmøllepark til havs
Denne saken ble først publisert i Finansavisen.no

Privatøkonomi
Populært