Meny

Richard Quest søker svar

Richard Quest sto frem som homofil i 2014 etter å ha intervjuet toppsjefen i BP som takket for seg etter hans legning ble slått opp i media. Nå bruker Quest mye av sin tid på å fortelle næringslivet at åpenhet og akseptering av folks legning er bra for forretningene og bunnlinjen. Foto: Iván Kverme
Richard Quest sto frem som homofil i 2014 etter å ha intervjuet toppsjefen i BP som takket for seg etter hans legning ble slått opp i media. Nå bruker Quest mye av sin tid på å fortelle næringslivet at åpenhet og akseptering av folks legning er bra for forretningene og bunnlinjen. Foto: Iván Kverme
Han leder to daglige finansprogrammer på CNN, men som forretningsmann ville Richard Quest vært en fiasko.

Du har garantert sett ham når du zapper deg gjennom TV-kanalene. Han står aldri stille, gestikulerer mot deg mens han viser deg sitt karakteristiske brede glis og snakker høylytt med korrekt britiske uttale, før han avrunder nok en nyhetssending ved å plinge på en resepsjonsbjelle.

Richard Quest

Alder: 56

Stilling: Internasjonal næringslivskorrespondent og nyhetsanker på CNN

Aktuell: Programleder for Quest Express, Quest Means Business og CNN Business Traveller

Bakgrunn: Utdannet advokat fra Leed University og to års praksisutdanning hos BBC på 1980-tallet

Seerne enten elsker eller hater ham, men for Richard Quest handler det ikke om ham selv.

– Ted Turner, kanalens grunnlegger, sa nyhetene er stjernen. Ingen av oss som jobber i CNN er større enn de tre bokstavene, sier han.

Det viktige er også at fakta er korrekt, spørsmålene som stilles er skarpe og at svarene og analyser som journalistene og gjestene formidler til 450 millioner seere verden over er forståelige. Og når nyhetene avbrytes med vignetten «Breaking News», da tjener kanalen penger. Da flokker nemlig seerne seg rundt CNN, slik de har gjort siden den første sendingen i 1980.

Debuterte på sykehusradio

Den gang var Richard Quest 18 år. Fem år før oppsto drømmen om å bli journalist.

– Helst i den øverste divisjonen, sier han.

Richard Quest (56) lever et hektisk liv og trives med det. Når han ikke sitter på et fly eller en flyplass, er han enten i et CNN-studio eller på børsgulvet i New York og rapporterer om verdens finansmarkeder. Foto: Iván Kverme
Richard Quest (56) lever et hektisk liv og trives med det. Når han ikke sitter på et fly eller en flyplass, er han enten i et CNN-studio eller på børsgulvet i New York og rapporterer om verdens finansmarkeder. Foto: Iván Kverme

Han ville være der det skjer, når det skjer. I dag, 43 år senere, snakker han til deg fra smørøyet for verdens globale nyhetsformidling.

Et sted begynner alle karrierer og for Richard startet det på St. James’ Hospital i Leeds. Familien Quest flyttet til byen da Richard var 11 år. Opprinnelig er han fra Liverpool, hvor han ble født en vårdag i 1962 sammen med sin tvillingsøster Caroline. De har to søstre til.

Som tenåring dro han til sykehuset i helgene. Der satt han bak en mikrofon og spilte plateønsker for de innlagte pasientene. Mellom de musikalske innslagene pludret Richard i vei om mangt og mye, ofte tok han for seg nyheter han hadde lest i avisene eller opplevelser fra sitt unge liv.

– Mange mediefolk i Storbritannia debuterte på sykehusradioer, og for mange var nok disse stasjonene viktigere for dem og deres karrierer enn for pasientene som lyttet, sier Quest.

Les også:   Ikea kvitter seg med ansatte

Glad for jusutdannelsen

Platepratingen på sykehus ga mersmak. Nå visste han hva han ville. Hans far derimot var ikke helt sikker på sønnens iver etter å bli journalist. Selv var han utdannet både advokat og lege, og mente jusstudier ville være lurt å gjennomføre. Da hadde Richard i det minste noe å falle tilbake på om han ikke lyktes i media. Han utdannet seg som jurist ved universitetet i Leeds.

Våren 1984: 22 år gammel dro Richard Quest til Nashville i USA for å studere jus. Men studentradioen WRVU var vel så spennende og ble hans vei inn i journalistikken. Foto: Thomas Wood/English Wikipedia
Våren 1984: 22 år gammel dro Richard Quest til Nashville i USA for å studere jus. Men studentradioen WRVU var vel så spennende og ble hans vei inn i journalistikken. Foto: Thomas Wood/English Wikipedia

– Jeg har aldri praktisert som advokat, men er veldig glad for utdannelsen. Jus har vært en god ballast å ha med seg i journalistikken, sier han.

Og jussen ledet ham inn i journalistikken. Leeds hadde et utvekslingsprogram med søsteruniversitetet Vanderbilt i Nashville i USA. Han måtte bare sikre seg et stipend og det var mange søkere.

– For å være ærlig trodde jeg aldri jeg skulle få stipendet, men jeg fikk det og plutselig satt jeg på et fly på vei til Nashville i Tennessee.

Der fantes det en studentradio som het WRVU som sendte 24 timer i døgnet. Quest brukte alle ledige øyeblikk på å lage radio.

Les også:   Kina lover å hjelpe Nord-Korea

Kunsten å formidle et budskap

Ett år senere bar det hjemover og jusseksamen. Med studentradioerfaring fikk han innpass hos BBC Leeds og kunne søke praktikantutdanning. Det var mange håpefulle, men bare ti ledige plasser. De utvalgte fikk to års opplæring i radio- og TV-faget. Han fikk en plass og siden jobb i en finansredaksjon, deretter som nasjonal nyhetsreporter før han søkte stillingen som Wall Street-korrespondent for BBC i New York.

– Da jeg fikk jobben sa de at jeg ikke var den mest kunnskapsrike kandidaten, men jeg var den eneste de trodde faktisk ville fungere på luften, sier Richard.

Og akkurat det tror han er litt av svaret på hvorfor han er der han er i dag, som stjerneanker i CNN med to daglige finanssendinger og et månedlig reiseprogram myntet på forretningsfolk.

– Jeg ser det ofte. Mange svært dyktige og kunnskapsrike mennesker med god utdannelse som kan det meste, makter ikke å formidle et budskap på direkten, sier han.

Ved årtusenskiftet ville han tilbake til England etter 15 år i BBC. Men så fikk han nyss i at CNN skulle bygge opp en ny stall med fjernsynsankere.

Han søkte og før han visste ordet av det, var han innkalt til intervju hos verdens mest kjente nyhetskanal. De hadde sett ham på BBC og likte det de så.

Quest fikk jobben og ble værende i USA, og med det ble hele verden hans nedslagsfelt og han skulle rapportere om det han liker best, nemlig finansnyheter.

Les også:   Rentedommen er klar

– Selve ryggraden i alt vi gjør

Selv har han ingen formell økonomisk utdannelse.

– Etter 30 år med økonomijournalistikk har jeg lært det jeg trenger, sier Richard.

– Hvorfor er du så fascinert av finansnyheter?

Quest har for vane å kontre med et spørsmål i stedet for å svare med en gang.

– Hva er det viktigste her i livet for at vi skal eksistere, spør han.

– Mat, vann, ren luft, søvn og trygghet.

– Sleng på sex også. Når alle de basisbehovene er innfridd, er det neste avgjørende i livet hvordan du tjener og bruker pengene dine, sier Quest.

Han snur seg mot kanalens PR-medarbeider som lytter til hva som blir sagt og fyrer av spørsmål i hurtig tempo om vesken hun har på fanget.

– Kjøpte du den selv, spør Richard.

– Ja, jeg gjorde det, svarer hun.

– Hvorfor?

– Jeg synes den var fin.

– Da du kjøpte den, vurderte du også andre vesker?

– Ja.

– Men du bestemte deg for den vesken og ingen av de andre?

– Ja, jeg gjorde det.

– Fint! Det er en forretningsavgjørelse og der har du samtidig svaret på spørsmålet ditt om hvorfor jeg er så fascinert av finansnyheter. Alle avgjørelser om hvordan man tjener penger og hvordan man bruker dem, er selve ryggraden i alt vi gjør for å bevege oss fremover i verden, sier Quest.

(Saken fortsetter under)

Richard Quest intervjuer finansminister Siv Jensen på BI i 2014. Foto: Torstein Bøe / NTB scanpix
Richard Quest intervjuer finansminister Siv Jensen på BI i 2014. Foto: Torstein Bøe / NTB scanpix

– Mangler gründeregenskapene

Den grunnleggende tanken er også utgangspunktet for spørsmålene han stiller gjestene sine. Det spiller ingen rolle om det er en toppsjef i et børsnotert europeisk selskap, en analytiker i Hongkong, en frisør i Mumbai, techgründeren i Silicon Valley, en Trump-velger bosatt i rustbeltet eller rockeartisten Gene Simmons. Selv om Kiss-legenden er søkkrik, var han på luften for noen uker siden og kritiserte Spotify og Youtube for hvor lite de betaler artister for strømming av deres musikk.

– Man kan fremstille finans så komplisert man bare vil, men når dagen er omme koker det ned til hvordan man tjener penger og hvordan man bruker dem, sier Quest.

– Ville du vært en dyktig forretningsmann?

– Nei, absolutt ikke.

Han er varm i trøya nå, har kvalt et par gjesp på grunn av jetlag, drukket en tekopp English Breakfast med en sipp kald melk i og man kjenner igjen den Richard Quest man ser på TV-skjermen.

– Jeg ville vært en forferdelig, en virkelig forferdelig forretningsmann. Jeg mangler egenskapene til gründere og entreprenører. Jeg vet det fordi jeg har tatt tester for å se om jeg ville vært en bra forretningsmann. Svaret visste jeg på forhånd. Jeg er ingen Richard Branson. Jeg liker heller ikke å risikere mine egne penger.

– Hva viste testene at du er god til?

– Å få ting til å fungere, vite hvem jeg skal snakke med og stake ut retninger for å nå målene våre. Derfor passer jeg bedre i en stor organisasjon enn som gründer, sier Quest.

Les også:   Flyselskapet Widerøe kan ha brutt konkurranseregler

Liker at alt kan skje på direkten

Han forenkler kompliserte budskap så alle skal forstå økonomi, enten man er revisor, analytiker, toppsjef, statsleder eller en småsparer som har satset noen kroner på børsen. Quest mener alvor når han sier programmene hans er ment for alle og ikke bare de som jobber med finans.

Setningene er korte og presise, men ordforrådet er enormt. Han er opptatt av språk. Han er en engasjert brite som er like høyrøstet som amerikanere flest og ut av kjeften kommer det tabloide overskrifter og adjektiver som perler på en snor. Han stiller som regel uten manus.

Richard Austin Quest (født 9. mars 1962) er en engelsk journalist og nyhetsanker for CNN International, basert i New York City i New York.
Richard Austin Quest (født 9. mars 1962) er en engelsk journalist og nyhetsanker for CNN International, basert i New York City i New York.

Hver morgen klokken 09.30 er det redaksjonsmøte for programmet «Quest Means Business». Sendingen starter klokken 16 på østkysten i USA.

– Jeg er ikke på møtet, men fortsatt hjemme da. Jeg blir oppdatert på e-post mens jeg forbereder meg til lunsjsendingen og programmet «Quest Express», sier han.

Programmet på en halvtime sendes fra gulvet på børsen i New York. Alt kan skje under direktesendingen, og det er slik han fortrekker det. Han kommenterer kurser som går opp og ned, utvikling i valuta- og rentemarkedet, han intervjuer gjester, kommenterer resultatfremleggelser og oppkjøp, og slår av en prat med meglerne som roper kjøp og selg, og skriver ut sluttsedler.

To og en halv time før ettermiddagssendingen får han dagens sendeplan. Quest kommer med sine innspill. Han kan snu opp ned på alt om han vil, men det skjer sjelden. Han stoler på kollegene sine. Selv bruker han tiden til å lese seg opp på alt som skjer. Å vite litt om alt og stille de rette spørsmålene så man får svar som man blir klokere av, er en av hans styrker.

Han liker best å presentere det store bildet, så alle kan forstå hva som foregår.

– Ta Trump. Han angriper Amazon på Twitter. Da må jeg forklare seerne hvorfor, hva det betyr for dem og økonomien.

Les også:   – Trump har styrket amerikansk journalistikk

– Hvordan blir man kvitt en president?

Presidenten er ute etter CNN og slenger stadig kritiske bemerkninger mot kanalen og de ansattes dekning av ham. Foreløpig har Quest blitt skånet for det personlig, men han utelukker ikke at det kan skje en dag.

Faktisk var briten en av få journalister som trodde Trump ville vinne valget i 2016. Han forsto det da han dekket valgmøter utenfor storbyene for CNN. Da møtte han mennesker som lever helt vanlige liv, langt fra pengemaktens sentrum.

– Tror du Trump overlever i fire år?

– Jeg ser ingen grunner til at han ikke skulle det, sier Quest og følger opp med nok et spørsmål.

– Hvordan blir man kvitte en president? Jo, han kan bli drept, men det ønsker ingen skal skje, sier Quest.

Da gjenstår bare tre alternativer.

Han han trekke seg frivillig, men det ville vært merkelig. Han kan bli kastet av sine egne, men det er veldig lite sannsynlig. Så har man riksrett, men da må man først tiltale ham for noe, så ha en rettssak og finne ham skyldig. Jeg tror neppe det vil skje, sier Quest.

Han har blitt 56 år nå, men sakker ikke ned på tempoet. Når han ikke er i New York, er han på reisefot. «Quest Means Business» kan sendes fra et av CNNs mange studioer rundt om i verden.

– Hvor finner du tid og energi til et slikt liv?

– Med god planlegging og en dyktig assistent er alt mulig, sier han og viser oss kalenderen å mobilen. Den er fylt opp for noen måneder fremover.

Han fløy fra New York til London på fredag etter sending, så til Oslo, deretter rett til Stockholm og så tilbake til Oslo hvor han møter Finansavisen mandag kveld.

Neste morgen er han konferansier under Oslo Business Forum hvor 1.600 mennesker hører foredrag fra kjente norske, nordiske og internasjonale ledere.

Nok et gjesp kommer ut av munnen til Quest. Han har en klokke med to urskiver på håndleddet. Slik holder han bedre styr på tidssonene. Klokken mener han er gull verdt for at hverdagskabalen skal gå opp.

Fra Oslo bærer det tilbake til New York. Så reiser han til Washington for dekke møter i Det internasjonale pengefondet (IMF). Neste stopp i slutten av april er Tel Aviv, så Dubai og videre til London igjen. Der blir han i to uker for å dekke bryllupet mellom Meghan Markle og prins Henry.

– Har du tid til noe familieliv?

– Ikke vær latterlig. Jeg har ingen kjæreste og ingen hund. Jeg har bare noen planter som dør når jeg er bortreist.

Les også:   Siem-avtalen er straffbar etter ny lov

Arrestert under sexlek i parken

Sommeren 2014 fortalte han seerne sine at han er homofil, men det var egentlig ingen hemmelighet for familien, venner og kolleger.

– Det var bare seerne som ikke visste det, men de burde kanskje lagt to og to sammen og forstått det da jeg ble arrestert i Central Park i 2008.

Den gang ble han og noen venner stanset av politiet om natten. Quest hadde ulovlige stoffer i en liten pose i lommen og de bedrev en form for sexlek da de ble pågrepet.

Plutselig var Quest nyheten som gikk verden rundt. Han tok han pause fra skjermen og dro på avrusning.

Men det var et intervju med den tidligere toppsjefen i BP, John Browne, som fikk ham til å fortelle om sin egen legning på direkten. Han følte det var på tide å være ærlig om hvem han var.

Quest intervjuet Browne dagen før og tema var hans avskjed som toppsjef i BP etter at avisen Mail on Sunday skrev at han var homofil i 2007. Syv år senere ga han ut boken «The Glass Closet: Why coming out is good for business».

– Etter det intervjuet innså jeg at jeg nok skulle ha fortalt om det før, eller i det minste sagt noe under intervjuet, sier Quest.

(Saken fortsetter under)

Richard Quest sto frem som homofil i 2014 etter å ha intervjuet toppsjefen i BP som takket for seg etter hans legning ble slått opp i media. Nå bruker Quest mye av sin tid på å fortelle næringslivet at åpenhet og akseptering av folks legning er bra for forretningene og bunnlinjen. Foto: Iván Kverme
Richard Quest sto frem som homofil i 2014 etter å ha intervjuet toppsjefen i BP som takket for seg etter hans legning ble slått opp i media. Nå bruker Quest mye av sin tid på å fortelle næringslivet at åpenhet og akseptering av folks legning er bra for forretningene og bunnlinjen. Foto: Iván Kverme

Han slet selv i flere år å snakke om sin egen legning. Det tappet ham for krefter å holde munn. Etter at han åpnet seg, ble livet enklere.

– Men det er et alvorlig tema for veldig, veldig mange mennesker som ikke klarer det. Derfor er det viktig at mennesker i min posisjon snakker høyt om det, sier Quest og banker gjentatte ganger i bordflaten.

Les også:  – Jeg er den samme pappaen, sønnen og broren

Homoforbud påvirker økonomien

I likhet med Browne mener også Quest at det bare er positivt for næringslivet og forretningene at alle kan aksepteres for den de er.

Nylig intervjuet han Zimbabwes president, Emmerson Mnangagwa. Han fortalte at han skulle gjenreise tilliten til utenlandske investorer så de kom tilbake til landet etter diktator Mugabes fall.

Quest påpekte da at homofili mellom menn er forbudt i landet, men Mnangagwa avfeide ham og sa at forbudet ikke hadde noe med økonomisk utvikling å gjøre.

– Men der tar han feil mener jeg. For det er enklere å tiltrekke seg investorer og næringsliv dersom man skaper et miljø hvor mennesker føler de kan være seg selv. Det mente ikke presidenten, men jeg mener det gagner næringslivet om alle kan aksepteres for den de er, sier Quest.

Saken ble opprinnelig publisert i Finansavisen lørdag 28. april

Privatøkonomi
Populært