Iran kan snart tredoble anleggets produksjon av anriket uran, ifølge analyse

Irans øverste leder Ayatollah Ali Khamenei taler under 35-årsjubileet for dødsfallet til lederen av Irans islamske revolusjon i 1979, Ayatollah Ruhollah Khomeini. Foto: West Asia News Agency / REUTERS
Irans øverste leder Ayatollah Ali Khamenei taler under 35-årsjubileet for dødsfallet til lederen av Irans islamske revolusjon i 1979, Ayatollah Ruhollah Khomeini. Foto: West Asia News Agency / REUTERS 
Artikkelen fortsetter under annonsen

Oppgraderingen kan øke frykten for at Teheran beveger seg mot å kunne lage atombomber raskt.

Artikkelen fortsetter under annonsen

En stor utvidelse på gang i Irans mest beskyttede atomanlegg kan gi Teheran nye muligheter for raskt å sette sammen et atomarsenal, hvis de velger å gjøre det, ifølge konfidensielle dokumenter og analyser fra våpeneksperter, skriver The Washington Post.

Inspektører fra Det internasjonale atomenergibyrået (IAEA) bekreftet ny byggeaktivitet inne i anrikningsanlegget Fordow, bare dager etter at Teheran formelt varslet atomvakthunden om planer for en betydelig oppgradering av det underjordiske anlegget, bygget inne i et fjell i det nord-sentrale Iran.

Iran avslørte også planer for å utvide produksjonen ved sitt hovedanrikningsanlegg nær byen Natanz. Begge trekkene er sikre kort for å øke spenningene med vestlige regjeringer.

Se video: Skal ha truffet tank med 5 millioner liter olje

Svært godt beskyttet

Bare ved Fordow kan utvidelsen gjøre Iran i stand til å produsere atombrensel til flere bomber hver måned, ifølge en teknisk analyse levert til The Washington Post.

Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen

Selv om det er det minste av Irans to urananrikningsanlegg, anses Fordow som særlig betydningsfullt fordi dens underjordiske plassering gjør anlegget svært beskyttet mot luftangrep.

Ifølge diplomater med tilgang til konfidensielle IAEA-dokumenter, krever Irans plan også installasjon av utstyr som er langt mer kapabelt enn maskinene som nå produserer mesteparten av Irans anrikede uran. Rapportene viser at det kun skal installeres nyere maskiner, kjent som IR-6, ved Fordow. Det er en betydelig oppgradering fra IR-1-sentrifugene som for tiden er i bruk der.

Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen
Denne samlingen av bilder viser satellittbilder tatt over Iran av anrikningsanleggene, Fordow og Natanz. Foto: Satellite image ©2021 Maxar Technologies / AFP
Denne samlingen av bilder viser satellittbilder tatt over Iran av anrikningsanleggene, Fordow og Natanz. Foto: Satellite image ©2021 Maxar Technologies / AFP

– En evne de aldri har hatt før

De 1400 avanserte maskinene vil øke Fordows kapasitet med 360 prosent, ifølge en teknisk analyse laget for The Washington Post av David Albright, en kjernevåpenekspert og president for Institute for Science and International Security.

Innen en måned etter å ha blitt fullt operativ, kan Fordows IR-6 produsere nok til i hvert fall fem atombomber, sier Albright.

Artikkelen fortsetter under annonsen

– Iran ville oppnå en evne til raskt å få et gjennombrudd, i et dypt begravet anlegg, en evne de aldri har hatt før, skriver Albright i en e-post.

Iran sier imidlertid de ikke har planer om å lage atomvåpen. Likevel har ledere av landets atomenergiprogram hevdet offentlig at deres forskere nå har alt de trenger av komponenter og ferdigheter for å lage atombomber.

Mens Irans lager av anriket uran har vokst jevnt siden 2018, vil den planlagte utvidelsen, hvis den blir fullført, representere et sprang i Irans kapasitet til å produsere det spaltbare brenselet som brukes i både atomkraftverk og — med ytterligere foredling — atomvåpen.

– Ikke troverdig fredelig hensikt

I en hemmelig korrespondanse med IAEA tidlig forrige uke sa Irans atomenergibyrå at Fordow utstyres med nesten 1400 nye sentrifuger, maskiner som brukes til å lage anriket uran, ifølge to europeiske diplomater. Det nye utstyret, laget i Iran og koblet sammen i åtte samlinger kjent som kaskader, skulle installeres innen fire uker. Et lekket utkast av den iranske planen ble først nevnt av Reuters.

Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen

Biden-administrasjonen reagerte på Irans planlagte utvidelse med en advarsel.

– Iran har som mål å fortsette å utvide sitt atomprogram på måter som ikke har noen troverdig fredelig hensikt. Disse planlagte handlingene undergraver ytterligere Irans påstander om det motsatte. Hvis Iran gjennomfører disse planene,vil vi svare deretter, sa talsmann for det amerikanske utenriksdepartementet Matthew Miller torsdag.

Selv om IAEA har vært klar over Irans planer om å øke sin produksjon, tok størrelsen på den planlagte økningen mange analytikere på sengen. Hvis den blir fullt utført, vil utvidelsen ved Fordow doble antallet fungerende sentrifuger ved det underjordiske anlegget, på omtrent en måned. En proporsjonalt mindre, men fortsatt betydelig, økning er på gang ved Natanz.

Irans planer for Natanz-anlegget innebærer å øke antallet sentrifugemaskiner av en annen type, kjent som IR-2M. Albright beregnet at Natanz' samlede produksjonskapasitet ville øke med 35 prosent.