Ukraina: Krigens siste offer

Dronebilder viser hvordan bombene har herjet med den lille byen Vovtsjansk. Foto: Reuters/NTB
Dronebilder viser hvordan bombene har herjet med den lille byen Vovtsjansk. Foto: Reuters/NTB
Artikkelen fortsetter under annonsen

En måned etter Russlands innmarsj over grensen i Nord-Ukraina har vestlige våpen og ukrainske forsterkninger stort sett stanset angrepet. Men de kom for sent til å redde denne byen.

Artikkelen fortsetter under annonsen

En liten by delt av Vovtjsa-elven, Vovtsjansk, var en gang en regional turistattraksjon. Men den ligger også tre mil fra den russiske grensen. Da Russland startet den siste offensiv den 10. mai, ble byen de ukrainske styrkenes skanse.

Frontlinjen går fortsatt gjennom Vovtsjansk, hvor omtrent 70 prosent fortsatt er under ukrainsk kontroll. En måned med intense kamper og nådeløs bombing fra Russland har ødelagt byen, og tvunget nesten alle som var igjen til å flykte.

Tetyana Polyakova snakker varmt om hjembyen sin. Hun forteller at Vovtsjansk druknet i grønt, med trær og blomster ved hvert gatehjørne. Nå har branner herjet med skogen rundt byen og bygningene står igjen som skjeletter, skriver The New York Times.

– Det finnes ikke noe Vovtsjansk lenger, sier hun.

Les mer om krigen i Ukraina her!

Se video: Om ukrainsk angrep: – Ikke noe du ser hver dag!

Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen

Bomber regner

Den russiske offensiven i nord vekket bekymring i Ukraina og blant landets vestlige allierte om at et gjennombrudd kunne true Kharkiv, landets nest største by. Den nye fronten truer med å gjenerobre områder i regionen som Russland tok i mars 2022.

Mens bomber og missiler regner ned over Kharkiv og regionen, faller i gjennomsnitt 20 russiske bomber over Vovtsjansk daglig.

Kharkiv er fortsatt under trussel, men russerne har ikke klart å gjøre like store fremrykninger som ekspertene trodde.

På mandag bekreftet løytnant Denys Yaroslavskyj, en kommandant utplassert nær Vovtsjansk med Ukrainas 57. brigade, at russerne fortsatt bombarderte byen, men ikke gjorde fremgang mot å erobre den.

Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen
En ukrainsk soldat vokter et område i utkanten av Vovtsjansk. Foto: Reuters/Inna Varenytsia
En ukrainsk soldat vokter et område i utkanten av Vovtsjansk. Foto: Reuters/Inna Varenytsia

Mål om buffersone

Man har hele tiden antatt at omfanget av Russlands nordlige offensiv har vært begrenset. President Vladimir Putin har uttalt at målet her var å skape en buffersone langs grensen.

Artikkelen fortsetter under annonsen

De fleste eksperter mener at Russlands hovedmål med å åpne den nordlige fronten var å strekke Ukrainas styrker, trekke noen av dem bort fra Donbas-regionen og svekke det ukrainske forsvaret der.

Russland har imidlertid ikke klart å utnytte taktikken til å vinne betydelige territorier.

Siste offer

Vovtsjansk står nå som det siste offeret for dette kaoset. Den har sluttet seg til listen over ukrainske byer som er lagt i ruiner, selv om ødeleggelsen ikke har endret den militære balansen langs fronten vesentlig.

– Det tok tre uker å gjøre med Vovtsjansk det som tok et år å gjøre med Bakhmut, sier sersjant Valerij.

Han forteller at han kjempet i Bakhmut i et år før den endelig falt til Russland i mai 2023.

Oberstløytnant Oleksandr Bukatar fra Ukrainas nasjonalgarde kjemper også nord i Kharkiv-regionen.

– I tre år med krig har jeg vært mange steder, overalt har russerne lignende taktikker, de ødelegger hele byer og landsbyer. De lager ruiner for å vise suksess, sier Bukatar, ifølge The New York Times.

Artikkelen fortsetter under annonsen
Khrystyna Pyimak (11) klemmer moren sin Oksana Velychko etter evakueringen fra Vovchansk, Ukraina, søndag 12. mai 2024. Ektemannen hennes ble drept i huset deres etter et russisk luftangrep på byen. Foto: AP / Evgeniy Maloletka
Khrystyna Pyimak (11) klemmer moren sin Oksana Velychko etter evakueringen fra Vovchansk, Ukraina, søndag 12. mai 2024. Ektemannen hennes ble drept i huset deres etter et russisk luftangrep på byen. Foto: AP / Evgeniy Maloletka

– Helvete startet

Folkene i Vovtjsansk har allerede overlevd to vintre uten oppvarming eller rennende vann, etter skader fra tidligere kamper.

Mange av de som ble igjen, meldte seg frivillig til å dele ut humanitær hjelp til de trengende. En høy andel av de gjenværende innbyggerne var eldre, avhengig av varme måltider levert av World Central Kitchen.

Byen ble jevnlig beskutt selv før den siste offensiven 10. mai. De som ble til tross for farene og vanskelighetene, hadde bestemt seg for ikke å forlate sine hjem. Nå er de tvunget til det.

Selv med mer enn to år med krig, klarte Polyakova å unngå evakuering. Det endret seg forrige måned da «helvetet startet,» sier hun.

Byens samfunnssenter, som har fungert som et hjelpesenter under krigen, ble ødelagt av bomber. Polyakova pleide å jobbe i Vovtsjansks kulturhus som teaterleder. Nå er bygningen ødelagt. Bombene traff til slutt også hennes eget hjem.