Forskere oppdaget ny gigantisk anakonda-art i Amazonas

Tidligere trodde mann at den grønne anakondaen var verdens største slange, det var helt til man fant den genetiske «fetteren» dens lengre nord. Her er en nordlig grønn anakonda.
Tidligere trodde mann at den grønne anakondaen var verdens største slange, det var helt til man fant den genetiske «fetteren» dens lengre nord. Her er en nordlig grønn anakonda. Foto: Jesus Rivas
Artikkelen fortsetter under annonsen

Den grønne anakondaen er ansett for å være verdens tyngste slange. Nå viser det seg at den hadde en stor hemmelighet.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Se video lenger ned i saken!

Oppdagelsen ble nylig publisert i en forskningsartikkel i MDPI Diversity og oppdagelsen skjedde mens forskerne var i Amazonas sammen med et filmteam fra National Geographic og Hollywood-stjernen Will Smith.

Målet til forskerne var egentlig å undersøke langtidsvirkningene oljeboring i Amazonas har hatt på dyrelivet. Dette var undersøkelser de gjorde i tett samarbeid med Huaorani urbefolkningen, som bor i et reservat langs Amazonas i Ecuador.

Visuelt like - genetisk vidt forskjellige

Basert på prøver fra slanger i Ecuador, Venezuela og Brasil viser at det ikke bare finnes én type grønn anakonda, det finnes to. Denne oppdagelsen var ikke gitt, da de to typene er nesten omtrent identiske visuelt. Derfor ble forskerne svært overrasket da de sammenlignet blod– og vevsprøver som viste at de genetisk er svært forskjellige.

Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen

– Forskjellene er genetisk massive.

Det sier forskeren Bryan Fry ved Universitetet i Queensland i en pressemelding. Han var med og ledet forskningsprosjektet.

– De er fem og en halv prosent genetisk forskjellig. For å sette det i kontekst, så er vi omtrent to prosent forskjellig fra sjimpansene, sier Fry.

(Artikkelen fortsetter under bildet).

Den nordlige grønne anakondaen skal du ikke kødde med. Likevel er heldigvis ikke mennesker på menyen til den gigantiske slangen. Foto: Bryan Fry
Den nordlige grønne anakondaen skal du ikke kødde med. Likevel er heldigvis ikke mennesker på menyen til den gigantiske slangen. Foto: Bryan Fry

– Tykk som et bildekk

Hollywood-stjernen Will Smith og filmteamet fra National Geographic fikk være med på forskningsprosjektet og oppdagelsen av en helt ny anakonda-art. Foto: AFP/NTB
Hollywood-stjernen Will Smith og filmteamet fra National Geographic fikk være med på forskningsprosjektet og oppdagelsen av en helt ny anakonda-art. Foto: AFP/NTB

Fry var også vitenskapelig leder for Amazonas-delen av National Geographic sin kommende dokumentarserie «Pole to Pole with Will Smith» . Ifølge Iflsience gjorde tilfanget av dokumentaristene og Hollywood-kjendisen at forskerne fikk langt større ressurser til å gjennomføre forskningen.

Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen

Totalt var det 14 forskere fra ni forskjellige land med på prosjektet. én av dem var den nederlandske professoren Freek Vonk. I en video lagt ut på Facebook dykker han ved siden av en gigantisk anakonda.

Artikkelen fortsetter under annonsen

– Den største anakondaen jeg noen gang har sett. Den var tykk som et bildekk, åtte meter lang og over 200 kilo tung. Med et hode like stort som mitt eget. Jeg er fylt av ærefrykt og beundring over dette «monsteret», skriver han på Facebook.

Se videoen til Vonk under:

Han omtaler det også som et av hans absolutte høydepunkter så langt i sin vitenskapelige karriere.

Nye navn

Den store forskjellen var mellom anakondaene i nord og dem i sør. Derfor foreslår de at anakondaene i nord kalles nordlige grønn anakonda (Eunectes akayima), mens slangene lengre sør vil fortsatt hete E. murinus, men omtales som sørlig grønn anakonda. Akayima er huaoranienes ord for «stor slange». Den nordlige anakondaen var ganske mye større enn den sørlige, som sjeldent blir mer enn fem meter lange.

Selv om de to anakonda-artene er så genetisk forskjellige, så fant også forskerne dem i samme område i Fransk Guyana, der man kunne finne en av hver art på hver sin side av elven. Likevel er det ikke funnet genetisk bevis på at artene har parret seg med hverandre.

Artikkelen fortsetter under annonsen

(Artikkelen fortsetter under bildet).

Avskoging i Amazonas er et stort problem for verdens klima og også anakondaen, som både mister sitt eget habitat men også habitatet til byttedyrene. Foto: Martin Mejia / AP
Avskoging i Amazonas er et stort problem for verdens klima og også anakondaen, som både mister sitt eget habitat men også habitatet til byttedyrene. Foto: Martin Mejia / AP

Forskerne fant også at selv om den sørlige grønne anakondaen ser ut til å ha et så stort habitat at den kan leve bærekraftig, frykter forskerne at det samme ikke kan sies om den nordlige. Oljeboring, avskoging og tørke gjør at regionen er under press.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Fry håper å kunne reise tilbake for å forske videre på hvordan forurensningen påvirker fertiliteten til hannslangene.

Kun Taylor Swift-funn ville vært større

Den amerikanske artisten Taylor Swift er trolig det eneste som kunne toppet anakonda-oppdagelsen, ifølge forskeren Bryan Fry. Foto: Angela Weiss / AFP/NTB
Den amerikanske artisten Taylor Swift er trolig det eneste som kunne toppet anakonda-oppdagelsen, ifølge forskeren Bryan Fry. Foto: Angela Weiss / AFP/NTB

Han sier funnet, med både størrelsen, kjendis-faktoren og den miljømessige påvirkningen «er den største prestasjonen i min karriere». Det sier ikke rent lite fra en forsker som både har oppdaget fisk som bruker opiater som gift , at komodovaran-gift kan brukes mot slag , og at menneskers dårlige reaksjonstid er en sideeffekt av økt motstand mot kobra-gift.

– Den eneste måten dette kunne vært større, er om jeg (vitenskapelig) beskrev en xenomorph (romvesen, journ. anm.) som akkurat hadde hoppet ut av brystkassa til Taylor Swift, sier han til iflsicence.