Russland skal ha rekruttert 100.000 fanger til kampen mot Ukraina

Russiske soldater sikrer en landingsplass på et ukjent sted i Ukraina. Bildet ble delt av russiske myndigheter i desember i fjor. Russia Ukraine War FILE - In this handout photo taken from video released by Russian Defense Ministry Press Service on Tuesday, Dec. 6, 2022, Russian soldiers take their position upon their landing at an unspecified location in Ukraine. With the war in Ukraine grinding through its 10th month, both sides are locked in a stalemated battle of attrition, which could set the stage for a new round of escalation. (Russian Defense Ministry Press Service via AP, File)
Russiske soldater sikrer en landingsplass på et ukjent sted i Ukraina. Bildet ble delt av russiske myndigheter i desember i fjor. Russia Ukraine War FILE - In this handout photo taken from video released by Russian Defense Ministry Press Service on Tuesday, Dec. 6, 2022, Russian soldiers take their position upon their landing at an unspecified location in Ukraine. With the war in Ukraine grinding through its 10th month, both sides are locked in a stalemated battle of attrition, which could set the stage for a new round of escalation. (Russian Defense Ministry Press Service via AP, File) Foto: Det russiske forsvarsdepartements pressetjeneste / AP / NTB
Artikkelen fortsetter under annonsen

Newsweek har samlet tall som viser at over 100.000 fanger fra russiske fangeleirer har blitt sendt til fronten i Ukraina. 

Artikkelen fortsetter under annonsen

Det har vært kjent at Russland har drevet omfattende rekruttering fra fengsler for å fylle rekkene i krigen mot Ukraina. Nå viser tall Newsweek har samlet at antallet fanger rekruttert skal være over 100.000 siden Russland for fullt invaderte Ukraina i februar 2022.

Les mer om krigen her!

Tallene er hentet fra ulike organisasjoner som jobber for fangers rettigheter i Russland. Blant annet har nettstedet Gulagu.net, drevet av dissidenten Vladimir Osesjkin, innhentet tall fra et stort nettverk av kilder i russiske fengsler, skriver Newsweek.

I tillegg til en liste med rekrutterte fanger fra Osesjkin, har en kilde fra Russlands statlige straffetjeneste og videoer fra fengsler dannet grunnlaget for tallene.

Se video: Russlands forsvarsdepartement deler sjeldne bilder

Akutt mangel

Rekrutteringen av de 100.000 fangene viser, ifølge Newsweeks ekspert, hvordan Russlands militære opplever en akutt mangel på soldater. I tillegg er det et tegn på at Putin ikke ønsker å tvinge en ung, urban befolkning til frontlinjene.

Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen

– For denne typen krigføring betrakter den russiske ledelsen fanger som en ressurs som kan brukes med liten risiko for betydelige politiske konsekvenser, sier Neil Melvin fra den britiske tankesmien the Royal United Services Institute.

Trenden ble startet av Wagner-gruppen da deres nå avdøde leder, Jevgenij Prigozjin, lokket russiske fanger med benådning og penger mot seks måneders tjeneste i den private hæren, sommeren 2022.

Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen

Kreml tok imidlertid over ansvaret for fengselsrekrutteringen tidligere i år. Osensjkin forteller til Newsweek at Wagner-gruppen styrket sine rekker med over 49.000 fanger i 2022 og at det russiske forsvarsdepartementet så langt i 2023 har skrevet kontrakt med 52.000 menn fra fengsler og fangeleirer.

Det vil si at over 100.000 dømte menn har blitt benådet i Russland etter krigens utbrudd. Samtidig hevder Osensjkin at tusen av dem dør ved fronten hver uke.

Artikkelen fortsetter under annonsen

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Russisk artilleri fyrer løs mot ukrainske stillinger. Foto: Det russiske forsvarsdepartements pressetjeneste / AP / NTB
Russisk artilleri fyrer løs mot ukrainske stillinger. Foto: Det russiske forsvarsdepartements pressetjeneste / AP / NTB

Etniske minoriteter

Olga Romanova, leder for organisasjonen Russia Behind Bars, mener at forsvarsdepartementet i Russland hovedsakelig har ansatt straffedømte fra landets etniske minoritetsrepublikker, inkludert Dagestan i Kaukasus, Jakutia i det nordøstlige Sibir, Burjatia nær grensen mellom Russland og Mongolia, samt fra Krasnojarsk-territoriet.

Også personer dømt for grusomheter blir benådet. Blant annet skal et satanistisk sektmedlem kalt Nikolai Ogolobjak, som ble dømt til 20 års fengsel for drapet på fire tenåringer i et rituale, ha kommet tilbake fra tjeneste ved fronten som en fri mann.

En annen som kom tilbake til det russiske samfunnet som en fri mann var Denis Gorin. Han ble blant annet dømt for drapet på en tidligere cellekamerat og innrømmet å ha spist beina hans etter drapet.

Artikkelen fortsetter under annonsen

– De gjør opp for sine forbrytelser med blod på slagmarken, i angrepsbrigader, under kuler, under granater, sa en av Vladimir Putins talsmenn i november.

Melvin mener man ser en bekymringsverdig holdning til russiske fangers liv. De blir sett på som en «bruk og kast-ressurs» som kan sendes til fronten uten å tenke på hvilke tap som møter dem.