Politiet: 27 gjetere drept av bombe i Nigeria

27 gjetere er drept og flere andre såret i en bombeeksplosjon sentralt i Nigeria, opplyser politiet.

Gjeterne befant seg i Rukubi mellom delstatene Nasarawa og Benue da en bombe eksploderte midt i gruppen.

– Vi har bekreftet at 27 mennesker ble drept i bombeeksplosjonen sammen med en del buskap, sier politisjefen i delstaten Nasarawa, Maiyaki Muhammed Baba.

– Mange andre mennesker ble såret, og dødstallet kan stige mens det fortsatt pågår søk, legger han til.

Ifølge en organisasjon som representerer gjeternes interesser, ble de rammet av en bombe som ble sluppet fra et nigeriansk militærfly.

– Det var et luftangrep. Det drepte 27 av våre folk, sier Lawal Dano i organisasjonen.

En talsmann for Nigerias luftforsvar har ikke svart på en henvendelse fra AFP om å kommentere saken. Bønder og gjetere har i flere tiår kjempet om rettighetene til vannkilder og beitemarker i det aktuelle området.

Men konflikten har blitt verre de siste årene ettersom enkelte gjetere har sluttet seg til kriminelle gjenger som har plyndret landsbyer, drept innbyggerne og satt fyr på hus. Konflikten har også en etnisk og religiøs side ettersom de fleste gjeterne er muslimer, mens bøndene er kristne.

Det har også skjedd at sivile er blitt rammet av tilfeldige luftangrep nord i Nigeria, der regjeringen jakter på ytterliggående islamistiske opprørere.