Mangfoldig skog i Amazonas skyldes eldgammelt jordbruk

<p>Arven etter urfolk bidrar til artsmangfold i regnskogen i Brasil (Shutterstock/NTB scanpix)</p>
Arven etter urfolk bidrar til artsmangfold i regnskogen i Brasil (Shutterstock/NTB scanpix)

Urfolk i regnskogen i Brasil dyrket jorda for tusenvis av år siden. Det påvirker fortsatt skogen i dag.

I dag vokser det skog på jordlappene. Men for tusenvis av år siden blandet urfolk i Amazonas trekull og matrester inn i jorda for å gjøre den mer fruktbar og dyrke den.

Endringene deres er fortsatt synlige i dag, som mørke flekker spredt rundt omkring inne i regnskogen. Denne jorda kalles rett og slett svart jord, terra preta på portugisisk.

Det er funnet slik jord som kan være 6000 år gammel. Men det begynte å bli særlig mye av den for rundt 2500 år siden. Urbefolkningen dyrket den i årtusener før europeerne kom.

Denne jorda er mer næringsrik enn annen jord i området, konkluderer en internasjonal gruppe forskere. Jordprøvene viste også en høyere PH-verdi.

Men hva med det som vokser opp av den svarte jorda?

Andre typer arter

Forskerne sammenlignet vekster i svart jord og annen jord.

De undersøkte mer enn 4000 trær, palmer og lianer fra 404 arter sør og øst i Amazonas.

Skogen som vokste på svart jord, hadde ikke flere arter. Men den hadde andre arter.

Forskerne tok prøver av jorda ned til 20 centimeter under bakken. Øverst er det et tydelig lag av svart jord. (Foto: Ben Hur Marimon Junior)
Forskerne tok prøver av jorda ned til 20 centimeter under bakken. Øverst er det et tydelig lag av svart jord. (Foto: Ben Hur Marimon Junior)

Svart jord øker artsmangfoldet, en viktig faktor for regional bevaring av biologisk mangfold. Disse funnene framhever betydningen av den lille, langvarige arven etter førkolumbianske innbyggere for jordsmonnet og vegetasjonen i Amazonas , sier forsker Beatriz Marimon ved Universidade do Estado de Mato Grosso i Brasil i en pressemelding fra University of Exeter i England.

Spiselige planter

I begge typer skog var det nyttevekster som kan brukes til mat, medisin, byggverk eller fiber. Blant annet paranøtter, som vokser på store trær.

Men den svarte jorda sørget for litt flere spiselige planter, særlig i sør. Det kan skyldes at urfolk hadde dyrket jorda og høstet årlige avlinger der.

Ut fra omfanget av svart jord tror forskere at det kan ha bodd flere millioner mennesker i regnskogen før europeerne kom.

Ødelegger trærne

Urfolk brukte også skogen uten å dyrke jorda, ved å hjelpe nyttevekster med å vokse fram. Acaipalmen, som gir acaibær, er et slikt eksempel som forskere har pekt på tidligere.

Folk påvirket skogen på flere måter. I andre deler av Brasil, utenfor Amazonas, sørget de for eksempel for at trær spredde seg langt ut over sitt opprinnelige område ved å ta med seg frø rundt.

Noe av den svarte jorda blir igjen dyrket i dag av urbefolkningen i Brasil. Andre deler ligger gjemt dypt inne i skogen. Mange av disse områdene er truet av ulovlig hogst og branner, som er et stort problem for regnskogen. Kvegbøndenes intensive bruk bidrar til avskoging.

Referanse:

Edmar Almeida de Oliveira mfl: Legacy of Amazonian Dark Earth soils on forest structure and species composition. Global Ecology and Biogeography, 14. juni 2020. Doi: 10.1111/geb.13116.

Denne saken ble først publisert på Forskning.no.

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden
Populært