Åpent brev til Bolsonaro: – Vi står på kanten av et folkemord

Sykepleier assistent Vanda Ortega (32) poserer foran kamera, før hun går sjekkrunden sin i Parque das Tribos i utkanten av Manaus, hvor flere urfolk holder til.
Sykepleier assistent Vanda Ortega (32) poserer foran kamera, før hun går sjekkrunden sin i Parque das Tribos i utkanten av Manaus, hvor flere urfolk holder til. Foto: Ricardo OLIVEIRA / AFP

I den brasilianske regnskogen bor det nesten en million urfolk. Nå krever aktivister og kjendiser at landets president tar grep for å hindre coronasmitte. 

Artikkelen er først publisert av Dagsavisen.

«Urfolkene i Brasil har lenge lidd av avskoging, skogbranner, forgiftede elver og invasjon av landene deres. Nå står de i fare for å bli utslettet av Covid-19, med mindre det iverksettes tiltak for å beskytte dem.»

Slik lyder starten av et åpent brev adressert til Brasils president Jair Bolsonaro.

Den høyrepopulistiske presidenten har vakt internasjonal furore ved å nekte å innføre nasjonale tiltak for å hindre coronasmitte.

Landets mange urfolk regnes som særlig utsatte.

Nå hever en rekke kjendiser, forskere og aktivister pennen i et forsøk på å få den høyrepopulistiske presidenten til å lutte øre.

Se video: Folk dør som fluer: Massegravene vekker oppsikt

Les også: Presidenten som kaller coronaviruset for «en liten forkjølelse», er i ferd med å miste grepet

Desimert av sykdommer

Blant annet Oprah Winfrey, Madonna, Brad Pitt og Paul McCartney har signert brevet, skriver The Guardian.

Det er fotograf Sebastião Salgado som står bak kampanjen. Salgado, som selv er fra Brasil, har dokumentert stammer i regnskogene i flere tiår.

«For fem århundre siden ble disse folkegruppene desimert av sykdommer som europeiske kolonister brakte med seg… Nå, med den stadige spredningen av viruset i Brazil… kan det hende de forsvinner fullstendig ettersom disse gruppene ikke har noen måter å bekjempe Covid-19 på», skriver han.

Salgado krever at gruvearbeidere må fjernes fra skogene i Amazonas, for å hindre at smitten brer seg blant urfolkene.

Artikkelen fortsetter under annonsen

«Vi er på kanten av et folkemord», skriver han.

Livet etter korona: Disse delene av samfunnet må forandres, mener forskere (+)

Over en million

Per nå i Brasil er det rapportert 97.929 tilfeller av koronavirus, ifølge Worldometers. 6,777 har omkommet, og 40.937 har blitt friske igjen.

Dersom smitten for alvor slår ned blant urfolk, fryktes det av dødsraten vil skyte til værs.

Urfolk regnes som særlig sårbare for virus, blant annet Covid-19, ettersom de allerede har dårligere tilgang på helsevesen samt svekket immunitet mot smittsomme sykdommer, skriver FN.

Byen som er hardest rammet er Manaus, hovedstaden i Amazonas.

Ifølge organisasjonen Survival International bor det i dag 900.000 urfolk i den brasilianske regnskogen. De er fordelt i om lag 305 stammer med hvert sitt språk, kultur og område.

Enkelte har lenge hatt kontakt med verden utenom. Andre lever fremdeles helt isolerte.

– Bare i brasilianske Amazonas har vi 103 urfolk som aldri er blitt kontaktet – de representerer menneskehetens forhistorie, sier Salgado.

– Vi kan ikke tillate at dette forsvinner.

Les også: I denne byen får alle innbyggere ansiktsmasker

Langvarig kritikk

Bolsonaro har tidligere i sitt presidentskap blitt kritisert for ikke å gjøre nok for å beskytte landets urfolk.

Senest i januar meldte Reuters at en rekke urfolk hevder Bolsonaro har planer om å tillate kommersiell gruvedrift og gårdsdrift på urfolkenes landområder.

Artikkelen fortsetter under annonsen

I februar la Bolsonaro frem en lovforslag for kongressen med formål å lovfeste disse endringene.

Human Rights Watch advarte at Bolsonaro ville lovliggjøre forbrytelser mot urfolk ved å gjennomføre lovendringene.

Se video: Brasils president: – Jeg er Messias, men jeg utfører ikke mirakler

Lang historie

Salgados åpne brev kommer etter at det første dødsfallet i Yanomami-stammen som følge av Covid-19 ble registrert forrige uke.

15 år gamle Alvanei Xirixana døde etter å ha blitt smittet av coronaviruset, meldte The Guardian.

Dødsfallet skal ha vakt minner fra flere epidemier som brøt ut blant urfolket på 1970 og 80-tallet. Sykdommer spredde seg raskt blant da gruve og veiarbeidere rullet inn i skogene.

– I enkelte landsbyer jeg visste om drepte meslinger om lag 50 prosent av befolkningen, sier Carlos Zaquini, en italiensk misjonær som har jobbet med Yanomami-folket i flere tiår.

– Dersom Covid gjør det samme, vil det bli en massakre.

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden
Populært