Alle presidentens kvinner og menn

<p>President Trump sammen med visepresident Mike Pence og helseminister Alex Aza.</p>
President Trump sammen med visepresident Mike Pence og helseminister Alex Aza. Foto: Carolyn Kaster / AP

«Trumps menn og kvinner» har tilsynelatende ureflekterte og adlydende folk rundt seg. Det kan straffe seg i det lange løp, skriver utenrikskommentator Audun Tjomsland.

Kommentar: Audun Tjomsland
Utenrikskommentator ABC Nyheter. Forfatter og tidligere korrespondent for NRK i New York og London.

Delta i debatten

Send oss gjerne forslag til kronikker vi kan publisere.
Formen bør være kronikk/kommentar/blogginnlegg med maks 1000 ord.

E-post: stemmer@abcnyheter.no

Ikke siden Nixon-tidens dramatiske Watergate-dager i 1970-årene har «alle presidentens menn» stått fram i mediene og bekreftet sitt frynsete rykte. Da ble president Nixon stilt for den samme type riksrett som president Trump nå er stilt for. Nixon ble funnet skyldig av Representantenes hus, og en av hans medarbeidere i Det hvite hus, John Dean, fikk overbevist Nixon om at han også kom til å bli dømt til å måtte gå av som president.

Da foretrakk Nixon å trekke seg frivillig, før Senatet fikk tid til å stemme over hans framtid som president.

I dag er riksrettprosessen mot president Donald Trump i full gang med høringer i den lovgivende forsamlingen, Kongressen. Underhuset i Kongressen (Representantenes hus) har 435 medlemmer, og hvis et flertall av disse representantene stemmer for at han har gjort seg skyldig i handlinger som krever riksrett, vil han bli dømt. Da går saken over til de 100 representantene i Kongressens overhus (Senatet), som da skal avgjøre om presidenten skal dømmes til å måtte gå fra jobben eller ikke. En fellende dom krever 2/3 flertall. I dag har republikanerne flertall i Senatet, og slik stemningen er i øyeblikket, er det lite som tyder på at mange nok vil skifte partilojalitet slik at de vil stemme mot Trump. Skal det skje, må vitneavhørene som fortsatt pågår, bli enda mer dramatiske slik at flere av senatorene vil skifte partilojalitet og dømme Donald Trump og «alle presidentens menn» ut av sine maktposisjoner i og omkring Det hvite hus.

Det eneste måtte være at vitner som Marie Yovanovitchs med sin klarhet og sitt mot knuser alle forsøk på å true henne til taushet, slik at ærlighet og sannhet til slutt seirer.

Vi har de siste par uker sett hvor viktig vitnemålene er fra sentrale personer fra utenrikstjenesten og andre viktige politiske posisjoner, når de sitter med rak rygg på nasjonal og internasjonal TV og sier sin veloverveide mening, selv om det forårsaker skyllebøtter på tvitter fra deres øverste overordnede, presidenten.

Tre av vitnene har hittil gitt særlig sterke inntrykk. De første var utenrikstjenestemennene George P. Kent (med tversoversløyfe) og ambassadør William B. Taylor. De to var sterkt presset av utspørrere fra det republikanske partiet. Men de beholdt oversikten og kontrollen, til tross for sterke forsøk på å få dem til å forsnakke seg – på en måte som kunne brukes til Trumps forsvar senere.

Og spesielt imponerende profesjonell var tidligere ambassadør i Ukraina, Marie Yovanovitch, til tross for nedlatende tvitringer fra presidenten midt under hennes vitneavhør. Hun var utsatt for det hun selv kalte svertekampanje fra Trumps side da Trump ville ha henne avsatt som ambassadør i Ukraina. Hun ville ikke gå president Trumps ærend når det gjaldt nettopp det som er hovedsaken i riksrettssaken mot Trump, at Trump ville forsøke å få presidenten i Ukraina til å starte en etterforskning av en av president Trumps viktigste konkurrenter ved det amerikanske presidentvalget i 2020, Joe Biden og sønnen Hunter Biden.

Da ambassadøren nektet å kreve tjenester fra Ukrainas regjering for å svekke Trumps politiske motstander, satte presidenten og hans medarbeidere i gang en svertekampanje mot henne for å kunne forsvare at de ville si henne opp. Ambassadør Yovanovitch sa under avhøret i full offentlighet at kampanjen virket truende på henne, og hun refererte til presidentens uttrykk om at hun «ville måtte gjennomgå en del ting».

Da tvitringen fra ordstyrer Schiff startet under høringen av ambassadør Yovanovitch, avbrøt demokratenes leder i Representantenes hus, demokraten Adam Schiff, avhøret. Han gjorde Yovanovitch oppmerksom på presidentens tvitring og ba henne kommentere den.

Vel, det er meget skremmende, svarte Yovanovitch.

Bevisst beregnet til å skulle skremme, spurte Schiff.

Jeg kan ikke uttale meg om hva presidenten forsøker å gjøre, men jeg vil tro at effekten er ment å skulle være skremmende, svarte hun.

Da sa Schiff at han ville at Yovanovitch skulle vite at vi er noen her, som oppfatter slike forsøk på å skremme vitner, som meget alvorlig. Han gikk ikke videre i sine kommentarer, men han kunne føyet til at slike forsøk på å skremme vitner ikke bare er skremmende, men også ulovlig.

Denne ordvekslingen i Washington fikk en av New York Times’ faste kommentatorer, David Leonhardt, til å skrive at både FBIs spesialetterforsker Robert Mueller og tidligere FBI-sjef James Comey ikke våget å uttrykke seg i klartekst under etterforskningen av russernes innblanding i den amerikanske valgkampen i 2016. Hadde de vært klarere da, kunne Trumps samrøre med russerne vært avslørt allerede under valgkampen i 2016. Men den testen besto Marie Yovanovitch, skrev David Leonard i New York Times.

I øyeblikket er situasjonen sterkt preget av politikernes partitilknytning, og det virker lite sannsynlig at noen av de republikanske senatorene vil bryte med sin partitilknytning og stemme mot president Trump. Det eneste måtte være at vitner som Marie Yovanovitchs med sin klarhet og sitt mot knuser alle forsøk på å true henne til taushet, slik at ærlighet og sannhet til slutt seirer.

Det ville være i den beste amerikanske tradisjon om personlig mot og framdrift, slik den berømte boken av David Halberstam fra Vietnam-krigen under tittelen «The Best and the Brightest», som ble et uttrykk som president Kennedy brukte til å karakteriserte de medarbeiderne han ville ha i sin nærhet.

Hvis man først skal brukte slike ladede begreper, kommer Richard Nixons mannskap under Watergate-skandalen i 1973-74, som i boken og filmen senere gikk under navnet «alle presidentens menn». De som fulgte Nixon da og de som følger Trump i dag, synes alle å ha bare ureflekterte og adlydende mennesker rundt seg. Det kan straffe seg i det lange løp.

I Washington fortsetter Riksrettssaken mot Trump. En meningsmåling som nyhetsorganisasjonen ABC sendte ut mandag kveld, viser at motstanden mot Trumps handlinger er økende, og at 70 prosent av det amerikanske folk nå mener at det var feil av president Trump å forsøke å kreve at Ukrainas regjering skulle bidra til å svekke en av Trumps motkandidater foran neste presidentvalg.

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden
21:55 Ajer og Celtic tapte betydningsløs toppkamp21:38 Trolig ingen løsning i Hagen-saken før nyttår21:16 Tre Babcock-fly er reparert21:03 Bloomberg: USA og Kina enige om handelsavtale20:56 RBK avsluttet med poeng etter Helland-perle: – Skjemte oss ikke helt ut20:53 Nav ba om hjelp til å tolke EØS-reglementet – fikk nei av departementet20:37 New Zealand henter ut de døde etter vulkanutbruddet20:32 Briter trosser regn og vind og går til valgurnene20:23 Fotballspiller tiltalt for vold under kamp20:08 Person funnet død på kjøpesenter i Trondheim20:04 Drapssiktet mann i Kristiansand fengslet i fire uker19:46 Setesdals kulturtradisjon på UNESCOs verdensarvliste19:17 EU-parlamentet mener Maltas statsminister må gå av19:00 Asylsøkere tapte ankesak om beviskrav ved fastsettelse av alder18:55 Mann dømt til 30 års fengsel for knivangrep i Nice18:19 Kritikken hagler mot regjeringens forslag: – Rett og slett en katastrofe18:07 Menneskehandeltiltalt ektepar frifunnet i lagmannsretten17:55 16 måneder gammel jente fra Tromsø er overført fra Rikshospitalet til UNN17:52 Deila signerte ny kontrakt med Vålerenga17:36 Trump-tweet ga opptur på Oslo Børs17:35 VG: Fotballspillere utestengt for vold, spilte likevel17:31 Trump: USA og Kina svært nær en handelsavtale17:29 To personer skutt i Hässleholm i Sverige17:13 PST bekrefter norsk kobling til terrorsaken i Danmark16:41 Chile bekrefter vrakfunn fra savnet militærfly16:35 Profilert realitydeltaker dømt til fengsel for voldtekt16:34 12. ETG: Århundrets julekalender: Velkommen til år 200916:30 Hauglie: – Jeg tar Nav-rapporten på alvor15:58 90 dagers fengsel for elgjeger som skjøt ulv15:58 Aviser: Napoli med muntlig bud på Berge15:36 Abelprisen økes med 1,5 millioner kroner15:35 Politiet henlegger sak etter funn av dødt foster14:52 Moxnes: – Nav-skandalen er et resultat av en villet politikk14:28 Riksrettsdebatten i Washington er i gang14:10 Det er blitt billigere å fly enn å ta buss, taxi og båt14:09 Trump ber Thunberg slappe av14:06 Haaland planlegger egen framtid, spiller ikke for Salzburg lørdag14:06 Mattilsynet: – Vi ser svært alvorlig på funnene i rapporten12:23 Det politiske kaoset i Israel fortsetter12:09 Italiensk opposisjonsleder etterforskes for maktmisbruk12:08 Ansettelsesstopp hos Nordea11:43 Nordlie: – Det ville vært en ære å få fortsette11:39 Slutt for Drammen travbane etter 64 år11:29 Presidentvalg til store protester i Algerie11:28 Seks menn og to kvinner terrorsiktes i Danmark11:03 To politibetjenter avhørt etter å ha skutt kvinne i Halden11:02 Valget som vil avgjøre Storbritannias framtid10:44 Hergeirsson kan tangere Marit Breivik10:43 Seier over Spania gir norsk OL-jackpot10:43 Flyteknikere kan ha funnet ambulansefly-feilen10:19 To siktede erkjenner å være involvert i drapet i Sola10:16 Trygg Trafikk advarer mot kjøring i bakrus i julestria10:09 Drapssiktet mann i Kristiansand fremstilles for varetekt10:01 Flere skadd i brann på russisk hangarskip09:59 Sjåfør døde etter påkjørsel på E6 i Trondheim09:46 Syklist påkjørt i Stavanger09:29 Granskning: Flere interne Nav-varsler ble ikke fulgt opp09:26 To menn skadd i arbeidsulykke i Sande – luftambulanse på stedet09:00 – Liten grunn til moralsk panikk etter #MeToo08:33 Norske allmennleger mer fornøyd med jobben enn utenlandske kolleger08:05 USA og Sverige har gjort det allerede – følger Ola-Kari etter?07:06 Fiasko-satsing: Derfor havnet Elbil-Sverige i bakleksa06:57 Verdens eldste jegertegninger funnet i hule06:55 Zlatan-statue vandalisert igjen – sto i fare for å velte06:34 Solbergs suksessoppskrift: Slik skal hun holde VM-løpet og sikre norsk gull06:30 Videregående skoler i Hedmark og Møre og Romsdal bidrar mest til at elevene fullfører06:00 Cubanere tar hesten i arbeid igjen06:00 Venstre-kamp for langt mer liberal asylpolitikk05:56 Feilaktige Nav-anmeldelser for 36 millioner kroner05:52 Dette skjer i dag05:45 EU-toppmøte med ny president og uten Boris Johnson05:31 Dette skjedde i natt05:19 Levninger på vulkanøy på New Zealand hentes fredag05:01 USA advarer Nord-Korea om konsekvensene av våpentest05:00 Motstandere vil stanse brexit med taktisk stemmegivning04:59 20-åring tiltalt for å ha delt samleievideo på Snapchat04:22 To bilbranner i Sandefjord – politiet mistenker ildspåsettelse03:41 NHH beklager – private sensorkommentarer lekket til studenter03:21 Colombia ber om erstatning fra supermarkedkjede02:21 Vulkanskadde sendes til Australia for å få behandling02:02 New Jersey-skyttere mistenkt i en annen drapssak01:36 De konservatives forsprang til Labour krymper00:56 SSB-forsker vil finne ut hvorfor krona svekkes00:38 Israel utskriver nok et nyvalg00:20 Haaland i samtaler med Dortmund00:01 To menn i 20-åra siktet etter påkjørsel i Sandnes23:50 Supertalentet Felix bidro til Atletico-avansement23:48 Bayern ubeseiret gjennom gruppespillet, Elabdellaoui til europaligaen23:43 Jesus-målrush snudde kampen for City23:40 PSG-stjernene lekte seg mot Galatasaray23:29 Helse Nord: Babcock kan ikke lastes for alle hendelser alene23:25 Prisdobbel til Warholm, Grøvdal ble årets forbilde23:24 Bayern ubeseiret gjennom gruppespillet, Elabdellaoui til europaligaen22:56 Supertalentet Felix bidro til Atletico-avansement22:56 PSG-stjernene lekte seg mot Galatasaray22:47 Vrakrester funnet i søk etter savnet militærfly i Chile22:33 New York Times: Enighet om forlik på 227 millioner kroner i Weinstein-saken22:04 Lørenskog-saken: – Folk sier de har sett henne21:35 To nedrykk for Nordlie på en drøy måned21:16 Sju siktet i to grove kidnappingssaker
Siste nytt
21:55SportAjer og Celtic tapte betydningsløs toppkamp21:38NorgeTrolig ingen løsning i Hagen-saken før nyttår21:16NorgeTre Babcock-fly er reparert21:03PengerBloomberg: USA og Kina enige om handelsavtale20:56SportRBK avsluttet med poeng etter Helland-perle: – Skjemte oss ikke helt ut20:53PengerNav ba om hjelp til å tolke EØS-reglementet – fikk nei av departementet20:37VerdenNew Zealand henter ut de døde etter vulkanutbruddet20:32PolitikkBriter trosser regn og vind og går til valgurnene20:23NorgeFotballspiller tiltalt for vold under kamp20:08NorgePerson funnet død på kjøpesenter i Trondheim20:04NorgeDrapssiktet mann i Kristiansand fengslet i fire uker19:46NorgeSetesdals kulturtradisjon på UNESCOs verdensarvliste19:17NorgeEU-parlamentet mener Maltas statsminister må gå av19:00NorgeAsylsøkere tapte ankesak om beviskrav ved fastsettelse av alder18:55VerdenMann dømt til 30 års fengsel for knivangrep i Nice18:19PengerKritikken hagler mot regjeringens forslag: – Rett og slett en katastrofe18:07NorgeMenneskehandeltiltalt ektepar frifunnet i lagmannsretten17:55Norge16 måneder gammel jente fra Tromsø er overført fra Rikshospitalet til UNN17:52SportDeila signerte ny kontrakt med Vålerenga17:36PengerTrump-tweet ga opptur på Oslo Børs17:35SportVG: Fotballspillere utestengt for vold, spilte likevel17:31PengerTrump: USA og Kina svært nær en handelsavtale17:29VerdenTo personer skutt i Hässleholm i Sverige17:13NorgePST bekrefter norsk kobling til terrorsaken i Danmark16:41VerdenChile bekrefter vrakfunn fra savnet militærfly16:35NorgeProfilert realitydeltaker dømt til fengsel for voldtekt16:34Kultur12. ETG: Århundrets julekalender: Velkommen til år 200916:30PengerHauglie: – Jeg tar Nav-rapporten på alvor15:58Norge90 dagers fengsel for elgjeger som skjøt ulv15:58SportAviser: Napoli med muntlig bud på Berge15:36NorgeAbelprisen økes med 1,5 millioner kroner15:35NorgePolitiet henlegger sak etter funn av dødt foster14:52PolitikkMoxnes: – Nav-skandalen er et resultat av en villet politikk14:28PolitikkRiksrettsdebatten i Washington er i gang14:10PengerDet er blitt billigere å fly enn å ta buss, taxi og båt14:09VerdenTrump ber Thunberg slappe av14:06SportHaaland planlegger egen framtid, spiller ikke for Salzburg lørdag14:06NorgeMattilsynet: – Vi ser svært alvorlig på funnene i rapporten12:23PolitikkDet politiske kaoset i Israel fortsetter12:09PolitikkItaliensk opposisjonsleder etterforskes for maktmisbruk12:08PengerAnsettelsesstopp hos Nordea11:43SportNordlie: – Det ville vært en ære å få fortsette11:39SportSlutt for Drammen travbane etter 64 år11:29PolitikkPresidentvalg til store protester i Algerie11:28VerdenSeks menn og to kvinner terrorsiktes i Danmark11:03NorgeTo politibetjenter avhørt etter å ha skutt kvinne i Halden11:02PolitikkValget som vil avgjøre Storbritannias framtid10:44SportHergeirsson kan tangere Marit Breivik10:43SportSeier over Spania gir norsk OL-jackpot10:43NorgeFlyteknikere kan ha funnet ambulansefly-feilen10:19NorgeTo siktede erkjenner å være involvert i drapet i Sola10:16Helse og livsstilTrygg Trafikk advarer mot kjøring i bakrus i julestria10:09NorgeDrapssiktet mann i Kristiansand fremstilles for varetekt10:01VerdenFlere skadd i brann på russisk hangarskip09:59NorgeSjåfør døde etter påkjørsel på E6 i Trondheim09:46NorgeSyklist påkjørt i Stavanger09:29NorgeGranskning: Flere interne Nav-varsler ble ikke fulgt opp09:26NorgeTo menn skadd i arbeidsulykke i Sande – luftambulanse på stedet09:00Helse og livsstil– Liten grunn til moralsk panikk etter #MeToo08:33Helse og livsstilNorske allmennleger mer fornøyd med jobben enn utenlandske kolleger08:05NorgeUSA og Sverige har gjort det allerede – følger Ola-Kari etter?07:06MotorFiasko-satsing: Derfor havnet Elbil-Sverige i bakleksa06:57VerdenVerdens eldste jegertegninger funnet i hule06:55SportZlatan-statue vandalisert igjen – sto i fare for å velte06:34SportSolbergs suksessoppskrift: Slik skal hun holde VM-løpet og sikre norsk gull06:30NorgeVideregående skoler i Hedmark og Møre og Romsdal bidrar mest til at elevene fullfører06:00PengerCubanere tar hesten i arbeid igjen06:00PolitikkVenstre-kamp for langt mer liberal asylpolitikk05:56PolitikkFeilaktige Nav-anmeldelser for 36 millioner kroner05:52NorgeDette skjer i dag05:45PolitikkEU-toppmøte med ny president og uten Boris Johnson05:31NorgeDette skjedde i natt05:19VerdenLevninger på vulkanøy på New Zealand hentes fredag05:01VerdenUSA advarer Nord-Korea om konsekvensene av våpentest05:00PolitikkMotstandere vil stanse brexit med taktisk stemmegivning04:59Kultur20-åring tiltalt for å ha delt samleievideo på Snapchat04:22NorgeTo bilbranner i Sandefjord – politiet mistenker ildspåsettelse03:41NorgeNHH beklager – private sensorkommentarer lekket til studenter03:21VerdenColombia ber om erstatning fra supermarkedkjede02:21VerdenVulkanskadde sendes til Australia for å få behandling02:02VerdenNew Jersey-skyttere mistenkt i en annen drapssak01:36PolitikkDe konservatives forsprang til Labour krymper00:56PengerSSB-forsker vil finne ut hvorfor krona svekkes00:38PolitikkIsrael utskriver nok et nyvalg00:20SportHaaland i samtaler med Dortmund00:01NorgeTo menn i 20-åra siktet etter påkjørsel i Sandnes23:50SportSupertalentet Felix bidro til Atletico-avansement23:48SportBayern ubeseiret gjennom gruppespillet, Elabdellaoui til europaligaen23:43SportJesus-målrush snudde kampen for City23:40SportPSG-stjernene lekte seg mot Galatasaray23:29NorgeHelse Nord: Babcock kan ikke lastes for alle hendelser alene23:25SportPrisdobbel til Warholm, Grøvdal ble årets forbilde23:24SportBayern ubeseiret gjennom gruppespillet, Elabdellaoui til europaligaen22:56SportSupertalentet Felix bidro til Atletico-avansement22:56SportPSG-stjernene lekte seg mot Galatasaray22:47VerdenVrakrester funnet i søk etter savnet militærfly i Chile22:33PengerNew York Times: Enighet om forlik på 227 millioner kroner i Weinstein-saken22:04NorgeLørenskog-saken: – Folk sier de har sett henne21:35SportTo nedrykk for Nordlie på en drøy måned21:16NorgeSju siktet i to grove kidnappingssaker
Populært