Alle presidentens kvinner og menn

<p>President Trump sammen med visepresident Mike Pence og helseminister Alex Aza.</p>
President Trump sammen med visepresident Mike Pence og helseminister Alex Aza. Foto: Carolyn Kaster / AP

«Trumps menn og kvinner» har tilsynelatende ureflekterte og adlydende folk rundt seg. Det kan straffe seg i det lange løp, skriver utenrikskommentator Audun Tjomsland.

Kommentar: Audun Tjomsland
Utenrikskommentator ABC Nyheter. Forfatter og tidligere korrespondent for NRK i New York og London.

Delta i debatten

Send oss gjerne forslag til kronikker vi kan publisere.
Formen bør være kronikk/kommentar/blogginnlegg med maks 1000 ord.

E-post: stemmer@abcnyheter.no

Ikke siden Nixon-tidens dramatiske Watergate-dager i 1970-årene har «alle presidentens menn» stått fram i mediene og bekreftet sitt frynsete rykte. Da ble president Nixon stilt for den samme type riksrett som president Trump nå er stilt for. Nixon ble funnet skyldig av Representantenes hus, og en av hans medarbeidere i Det hvite hus, John Dean, fikk overbevist Nixon om at han også kom til å bli dømt til å måtte gå av som president.

Da foretrakk Nixon å trekke seg frivillig, før Senatet fikk tid til å stemme over hans framtid som president.

I dag er riksrettprosessen mot president Donald Trump i full gang med høringer i den lovgivende forsamlingen, Kongressen. Underhuset i Kongressen (Representantenes hus) har 435 medlemmer, og hvis et flertall av disse representantene stemmer for at han har gjort seg skyldig i handlinger som krever riksrett, vil han bli dømt. Da går saken over til de 100 representantene i Kongressens overhus (Senatet), som da skal avgjøre om presidenten skal dømmes til å måtte gå fra jobben eller ikke. En fellende dom krever 2/3 flertall. I dag har republikanerne flertall i Senatet, og slik stemningen er i øyeblikket, er det lite som tyder på at mange nok vil skifte partilojalitet slik at de vil stemme mot Trump. Skal det skje, må vitneavhørene som fortsatt pågår, bli enda mer dramatiske slik at flere av senatorene vil skifte partilojalitet og dømme Donald Trump og «alle presidentens menn» ut av sine maktposisjoner i og omkring Det hvite hus.

Det eneste måtte være at vitner som Marie Yovanovitchs med sin klarhet og sitt mot knuser alle forsøk på å true henne til taushet, slik at ærlighet og sannhet til slutt seirer.

Vi har de siste par uker sett hvor viktig vitnemålene er fra sentrale personer fra utenrikstjenesten og andre viktige politiske posisjoner, når de sitter med rak rygg på nasjonal og internasjonal TV og sier sin veloverveide mening, selv om det forårsaker skyllebøtter på tvitter fra deres øverste overordnede, presidenten.

Tre av vitnene har hittil gitt særlig sterke inntrykk. De første var utenrikstjenestemennene George P. Kent (med tversoversløyfe) og ambassadør William B. Taylor. De to var sterkt presset av utspørrere fra det republikanske partiet. Men de beholdt oversikten og kontrollen, til tross for sterke forsøk på å få dem til å forsnakke seg – på en måte som kunne brukes til Trumps forsvar senere.

Og spesielt imponerende profesjonell var tidligere ambassadør i Ukraina, Marie Yovanovitch, til tross for nedlatende tvitringer fra presidenten midt under hennes vitneavhør. Hun var utsatt for det hun selv kalte svertekampanje fra Trumps side da Trump ville ha henne avsatt som ambassadør i Ukraina. Hun ville ikke gå president Trumps ærend når det gjaldt nettopp det som er hovedsaken i riksrettssaken mot Trump, at Trump ville forsøke å få presidenten i Ukraina til å starte en etterforskning av en av president Trumps viktigste konkurrenter ved det amerikanske presidentvalget i 2020, Joe Biden og sønnen Hunter Biden.

Da ambassadøren nektet å kreve tjenester fra Ukrainas regjering for å svekke Trumps politiske motstander, satte presidenten og hans medarbeidere i gang en svertekampanje mot henne for å kunne forsvare at de ville si henne opp. Ambassadør Yovanovitch sa under avhøret i full offentlighet at kampanjen virket truende på henne, og hun refererte til presidentens uttrykk om at hun «ville måtte gjennomgå en del ting».

Da tvitringen fra ordstyrer Schiff startet under høringen av ambassadør Yovanovitch, avbrøt demokratenes leder i Representantenes hus, demokraten Adam Schiff, avhøret. Han gjorde Yovanovitch oppmerksom på presidentens tvitring og ba henne kommentere den.

Vel, det er meget skremmende, svarte Yovanovitch.

Bevisst beregnet til å skulle skremme, spurte Schiff.

Jeg kan ikke uttale meg om hva presidenten forsøker å gjøre, men jeg vil tro at effekten er ment å skulle være skremmende, svarte hun.

Da sa Schiff at han ville at Yovanovitch skulle vite at vi er noen her, som oppfatter slike forsøk på å skremme vitner, som meget alvorlig. Han gikk ikke videre i sine kommentarer, men han kunne føyet til at slike forsøk på å skremme vitner ikke bare er skremmende, men også ulovlig.

Denne ordvekslingen i Washington fikk en av New York Times’ faste kommentatorer, David Leonhardt, til å skrive at både FBIs spesialetterforsker Robert Mueller og tidligere FBI-sjef James Comey ikke våget å uttrykke seg i klartekst under etterforskningen av russernes innblanding i den amerikanske valgkampen i 2016. Hadde de vært klarere da, kunne Trumps samrøre med russerne vært avslørt allerede under valgkampen i 2016. Men den testen besto Marie Yovanovitch, skrev David Leonard i New York Times.

I øyeblikket er situasjonen sterkt preget av politikernes partitilknytning, og det virker lite sannsynlig at noen av de republikanske senatorene vil bryte med sin partitilknytning og stemme mot president Trump. Det eneste måtte være at vitner som Marie Yovanovitchs med sin klarhet og sitt mot knuser alle forsøk på å true henne til taushet, slik at ærlighet og sannhet til slutt seirer.

Det ville være i den beste amerikanske tradisjon om personlig mot og framdrift, slik den berømte boken av David Halberstam fra Vietnam-krigen under tittelen «The Best and the Brightest», som ble et uttrykk som president Kennedy brukte til å karakteriserte de medarbeiderne han ville ha i sin nærhet.

Hvis man først skal brukte slike ladede begreper, kommer Richard Nixons mannskap under Watergate-skandalen i 1973-74, som i boken og filmen senere gikk under navnet «alle presidentens menn». De som fulgte Nixon da og de som følger Trump i dag, synes alle å ha bare ureflekterte og adlydende mennesker rundt seg. Det kan straffe seg i det lange løp.

I Washington fortsetter Riksrettssaken mot Trump. En meningsmåling som nyhetsorganisasjonen ABC sendte ut mandag kveld, viser at motstanden mot Trumps handlinger er økende, og at 70 prosent av det amerikanske folk nå mener at det var feil av president Trump å forsøke å kreve at Ukrainas regjering skulle bidra til å svekke en av Trumps motkandidater foran neste presidentvalg.

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden
20:07 Norge sikret historisk EM-medalje med knusende seier20:01 Politiet leter etter person etter slagsmål i Oslo sentrum19:44 Tallet på jordskjelvofre stiger i Tyrkia - minst 29 døde19:09 Carlsen: – Jeg trenger en pause nå18:52 Journalist utskjelt av USAs utenriksminister18:19 Reineiere tror genetisk viktig ulv har tatt rein17:33 Trumps forsvarere til motangrep mot Demokratene16:33 Kina hastebygger virussykehus i kampen mot coronaviruset16:25 Tandrevold sikret norsk 2.-plass på mixedstafetten i Pokljuka16:16 Hareide vil ikke være noen rød klut16:09 Mente Raja var for fersk for tyngre oppgaver16:06 Erna Solberg: Kallmyr visste om dilemmaene rundt antatt syk Syria-gutt15:53 «Klimalekkasje» er en norsk og internasjonal hodepine15:47 Oslo Høyre har vedtatt vern av Lofoten, Vesterålen og Senja15:09 Syk Eckhoff reiser hjem fra Pokljuka14:31 Norsk kollaps på parstafetten – Frankrike vant overlegent14:28 Rein Alexander ble dumpet, men kom inn på skolen som avviste eksen13:29 Røthe etterlyser råskap i kampen mot Bolsjunov13:27 Politiet undersøker likfunn utenfor Landskrona i Sverige13:10 Torp: Mann gikk berserk på fly – var amper allerede ved innsjekk i Spania11:45 Haaland etter drømmestarten: – Helt fantastisk11:39 Ropstad ber om ro rundt Granavolden-plattformen10:52 Varsler stor snøskredfare10:44 Johaug og Østberg sikret dobbelt norsk i Oberstdorf09:57 Distriktsfighten mellom Helleland og Vedum er i gang09:52 Solberg: Hatet er blitt mer intenst08:17 Nordmenn tror ikke Trump får fortsette - ekspert tror han blir felt av egne løgner07:38 Listhaug kaller det provokasjon mot Frp at Raja ble statsråd07:36 Kina innfører nasjonalt virus-tiltak blant reisende06:54 Minst 21 funnet døde etter jordskjelvet i Tyrkia06:01 Flere bekreftet døde av lungevirus – smitte oppdaget i nye land06:00 Dette skjer i dag05:30 Dette skjedde i natt04:44 Demokratene advarte igjen mot Trumps maktmisbruk03:48 Ingen pågrepet etter voldshendelse i Asker03:36 Coronavirus bekreftet i Australia02:43 Brasils urfolk saksøker president Bolsonaro02:42 Forsker tror skabben lever lenger enn man tidligere har trodd02:27 Giuliani-kontakt hevder å ha opptak hvor Trump beordrer ambassadør oppsagt01:28 Byrådet i Bergen vil ikke gå av før i mars00:43 Mann dømt for grov vold mot sin kone23:24 Kina-viruset påvist i Frankrike – første tilfeller i Europa22:48 Økokrim stoppet kun seks mistenkelige transaksjoner i fjor22:31 Erling Braut Haaland scoret to mål i hjemmedebuten for Borussia Dortmund22:23 VG: Nøkkel skal være borte i Lørenskog-saken22:20 Bergerud fikk skrue i hånden i dramatisk EM-semifinale22:05 Nesten 4,1 millioner cruisepassasjerer i Norge i fjor21:44 Når graviditeten går galt: – Par møtes på en teknisk og kald måte21:25 Drosjesjåfør slått med balltre21:21 Verdensmester Tänak krasjet stygt i Rally Monte-Carlo21:02 DN: Hareide måtte godta lojalitetskrav fra Ropstad20:47 Trumps popularitet øker20:39 Byrådet i Bergen vil ikke gå av før i mars20:35 Kina-viruset påvist i Frankrike - første tilfeller i Europa20:13 Norge tapte etter vanvittig thriller19:39 Kraftig jordskjelv i Tyrkia19:13 Pentagon: 34 soldater fikk hjerneskade i iransk angrep19:11 Røe Isaksen med syke-garanti første dag på jobb18:50 Kineserne som var innom Norge på vei til Finland, har ikke coronaviruset18:34 Oslomann tiltalt for å ha mishandlet sin ufødte sønn18:12 «Dytte og rette»-Raja nesten helt lik Trump18:09 Eckhoffs trøst på mørk norsk dag: Slo Wierer17:58 – Nå starter veien tilbake til livet17:42 Flyplass må holde stengt lørdag på grunn av sykdom17:24 Nytt tilfelle av Kina-virus bekreftet i USA17:15 Nav-ansatte: Mener Erna Solberg burde ventet med å skifte ut Anniken Hauglie17:12 Listhaug til etterfølgeren: Frp kommer til å følge nøye med17:00 Virus-mistenkte kinesere kom til Finland via Oslo og Kirkenes16:46 Uvær fører til kolonnekjøring ved flere fjelloverganger16:29 Hareide varsler tydelig retning for samferdselspolitikken: Klima er viktigst16:22 Russland inviterer Nato til kappestrid16:14 Rotevatn forsvarer valg av statssekretær16:07 Norsk vitneforklaring i tysk nazirettssak15:56 Imponerende seier til Herrmann i Pokljuka15:56 Spansk politi befridde hundrevis av hunder15:55 Siv Jensen: – Å gjøre regjeringen litt rødere ser jeg ikke på som en forbedring15:28 Støre overrasket over Hareide15:06 London-politiet vil bruke ansiktsgjenkjenning14:40 Tårevåt nøkkeloverrekkelse i Kulturdepartementet14:35 Svein Ludvigsen trekker anken – innrømmer ikke skyld14:20 Mann skjøt og drepte seks familiemedlemmer i tysk småby14:07 Hauglie: – Du får ansvaret for et departement som griper inn i folks liv13:34 Motorsyklist døde etter ulykke i Dakar-rallyet13:34 OL-kvalifiseringen i håndball til Discovery13:18 Stor demonstrasjon mot USA i Irak13:17 Japansk postmann unnlot å levere tusenvis av sendinger12:53 Jansruds første super-G-seier i Kitzbühel12:42 Tallet på døde etter uvær i Spania stiger12:36 Åtte pågrepet i Økokrim-aksjon i Bergen12:27 Store forventninger til Raja som kulturminister12:08 Sterk utforseier for Shiffrin i Bulgaria12:07 Ytterligere en mann siktet for Prinsdal-drapet11:59 Bondevik storfornøyd med Hareides comeback11:58 Fransk pensjonsreform legges fram – protester i Paris11:52 Her er Erna Solbergs nye regjering11:47 Solskjær: – Jeg endrer ikke kurs11:46 Erdogan advarer mot kaos i Libya11:11 Reiserestriksjoner i Kina påvirker minst 41 millioner mennesker11:09 Oslopakke 3 utsettes10:47 Nav-ofre mener Hauglie tar den feige veien ut
Siste nytt
20:07SportNorge sikret historisk EM-medalje med knusende seier20:01NorgePolitiet leter etter person etter slagsmål i Oslo sentrum19:44VerdenTallet på jordskjelvofre stiger i Tyrkia - minst 29 døde19:09SportCarlsen: – Jeg trenger en pause nå18:52VerdenJournalist utskjelt av USAs utenriksminister18:19NorgeReineiere tror genetisk viktig ulv har tatt rein17:33VerdenTrumps forsvarere til motangrep mot Demokratene16:33VerdenKina hastebygger virussykehus i kampen mot coronaviruset16:25SportTandrevold sikret norsk 2.-plass på mixedstafetten i Pokljuka16:16PolitikkHareide vil ikke være noen rød klut16:09PolitikkMente Raja var for fersk for tyngre oppgaver16:06PolitikkErna Solberg: Kallmyr visste om dilemmaene rundt antatt syk Syria-gutt15:53Politikk«Klimalekkasje» er en norsk og internasjonal hodepine15:47PolitikkOslo Høyre har vedtatt vern av Lofoten, Vesterålen og Senja15:09SportSyk Eckhoff reiser hjem fra Pokljuka14:31SportNorsk kollaps på parstafetten – Frankrike vant overlegent14:28KulturRein Alexander ble dumpet, men kom inn på skolen som avviste eksen13:29SportRøthe etterlyser råskap i kampen mot Bolsjunov13:27VerdenPolitiet undersøker likfunn utenfor Landskrona i Sverige13:10NorgeTorp: Mann gikk berserk på fly – var amper allerede ved innsjekk i Spania11:45SportHaaland etter drømmestarten: – Helt fantastisk11:39PolitikkRopstad ber om ro rundt Granavolden-plattformen10:52NorgeVarsler stor snøskredfare10:44SportJohaug og Østberg sikret dobbelt norsk i Oberstdorf09:57PolitikkDistriktsfighten mellom Helleland og Vedum er i gang09:52NorgeSolberg: Hatet er blitt mer intenst08:17VerdenNordmenn tror ikke Trump får fortsette - ekspert tror han blir felt av egne løgner07:38NorgeListhaug kaller det provokasjon mot Frp at Raja ble statsråd07:36VerdenKina innfører nasjonalt virus-tiltak blant reisende06:54VerdenMinst 21 funnet døde etter jordskjelvet i Tyrkia06:01VerdenFlere bekreftet døde av lungevirus – smitte oppdaget i nye land06:00NorgeDette skjer i dag05:30NorgeDette skjedde i natt04:44VerdenDemokratene advarte igjen mot Trumps maktmisbruk03:48NorgeIngen pågrepet etter voldshendelse i Asker03:36VerdenCoronavirus bekreftet i Australia02:43VerdenBrasils urfolk saksøker president Bolsonaro02:42Helse og livsstilForsker tror skabben lever lenger enn man tidligere har trodd02:27VerdenGiuliani-kontakt hevder å ha opptak hvor Trump beordrer ambassadør oppsagt01:28NorgeByrådet i Bergen vil ikke gå av før i mars00:43NorgeMann dømt for grov vold mot sin kone23:24VerdenKina-viruset påvist i Frankrike – første tilfeller i Europa22:48NorgeØkokrim stoppet kun seks mistenkelige transaksjoner i fjor22:31SportErling Braut Haaland scoret to mål i hjemmedebuten for Borussia Dortmund22:23NorgeVG: Nøkkel skal være borte i Lørenskog-saken22:20NorgeBergerud fikk skrue i hånden i dramatisk EM-semifinale22:05NorgeNesten 4,1 millioner cruisepassasjerer i Norge i fjor21:44PolitikkNår graviditeten går galt: – Par møtes på en teknisk og kald måte21:25NorgeDrosjesjåfør slått med balltre21:21SportVerdensmester Tänak krasjet stygt i Rally Monte-Carlo21:02PolitikkDN: Hareide måtte godta lojalitetskrav fra Ropstad20:47PolitikkTrumps popularitet øker20:39PolitikkByrådet i Bergen vil ikke gå av før i mars20:35VerdenKina-viruset påvist i Frankrike - første tilfeller i Europa20:13SportNorge tapte etter vanvittig thriller19:39NorgeKraftig jordskjelv i Tyrkia19:13VerdenPentagon: 34 soldater fikk hjerneskade i iransk angrep19:11PolitikkRøe Isaksen med syke-garanti første dag på jobb18:50NorgeKineserne som var innom Norge på vei til Finland, har ikke coronaviruset18:34NorgeOslomann tiltalt for å ha mishandlet sin ufødte sønn18:12Norge«Dytte og rette»-Raja nesten helt lik Trump18:09SportEckhoffs trøst på mørk norsk dag: Slo Wierer17:58Norge– Nå starter veien tilbake til livet17:42NorgeFlyplass må holde stengt lørdag på grunn av sykdom17:24VerdenNytt tilfelle av Kina-virus bekreftet i USA17:15PengerNav-ansatte: Mener Erna Solberg burde ventet med å skifte ut Anniken Hauglie17:12PolitikkListhaug til etterfølgeren: Frp kommer til å følge nøye med17:00NorgeVirus-mistenkte kinesere kom til Finland via Oslo og Kirkenes16:46NorgeUvær fører til kolonnekjøring ved flere fjelloverganger16:29PolitikkHareide varsler tydelig retning for samferdselspolitikken: Klima er viktigst16:22VerdenRussland inviterer Nato til kappestrid16:14PolitikkRotevatn forsvarer valg av statssekretær16:07NorgeNorsk vitneforklaring i tysk nazirettssak15:56SportImponerende seier til Herrmann i Pokljuka15:56VerdenSpansk politi befridde hundrevis av hunder15:55PolitikkSiv Jensen: – Å gjøre regjeringen litt rødere ser jeg ikke på som en forbedring15:28PolitikkStøre overrasket over Hareide15:06VerdenLondon-politiet vil bruke ansiktsgjenkjenning14:40PolitikkTårevåt nøkkeloverrekkelse i Kulturdepartementet14:35NorgeSvein Ludvigsen trekker anken – innrømmer ikke skyld14:20VerdenMann skjøt og drepte seks familiemedlemmer i tysk småby14:07PolitikkHauglie: – Du får ansvaret for et departement som griper inn i folks liv13:34SportMotorsyklist døde etter ulykke i Dakar-rallyet13:34SportOL-kvalifiseringen i håndball til Discovery13:18VerdenStor demonstrasjon mot USA i Irak13:17VerdenJapansk postmann unnlot å levere tusenvis av sendinger12:53SportJansruds første super-G-seier i Kitzbühel12:42VerdenTallet på døde etter uvær i Spania stiger12:36NorgeÅtte pågrepet i Økokrim-aksjon i Bergen12:27PolitikkStore forventninger til Raja som kulturminister12:08SportSterk utforseier for Shiffrin i Bulgaria12:07NorgeYtterligere en mann siktet for Prinsdal-drapet11:59PolitikkBondevik storfornøyd med Hareides comeback11:58VerdenFransk pensjonsreform legges fram – protester i Paris11:52PolitikkHer er Erna Solbergs nye regjering11:47SportSolskjær: – Jeg endrer ikke kurs11:46VerdenErdogan advarer mot kaos i Libya11:11ReiseReiserestriksjoner i Kina påvirker minst 41 millioner mennesker11:09MotorOslopakke 3 utsettes10:47NorgeNav-ofre mener Hauglie tar den feige veien ut
Populært