Forskere hevder de har funnet en 210 000 år gammel Homo sapiens-skalle i Hellas

Rekonstruksjon av skallen som kan ha tilhørt et tidlig moderne menneske som døde i Hellas for over 200 000 år siden. Bakhodet som ble funnet er til høyre. (Bilde: Katerina Harvati, Eberhard Karls University of Tübingen)
Rekonstruksjon av skallen som kan ha tilhørt et tidlig moderne menneske som døde i Hellas for over 200 000 år siden. Bakhodet som ble funnet er til høyre. (Bilde: Katerina Harvati, Eberhard Karls University of Tübingen)

Skallen kan være mer enn 160 000 år eldre enn de til nå tidligste Homo sapiens-levningene i Europa. Men hva kan det fortelle om menneskets historie?

De siste årene har det blitt klart at vår menneskeart - Homo sapiens - er mye eldre enn forskere tidligere har trodd.

I 2017 ble det beskrevet levninger etter Homo sapiens i Marokko i Afrika som ble datert til å være over 310 000 år gamle, mer enn 100 000 år eldre enn de til da tidligste fossilene etter Homo sapiens.

Og en kjeve fra Homo sapiens i Israel ble datert til å være opp mot 194 000 år gammel, som var den eldste levningen etter Homo sapiens utenfor Afrika fram til nå.

Men den store befolkningen av Europa av moderne mennesker begynte for bare 45 000 år siden - mye senere enn disse nye funnene. Og nå må tidslinjen endres igjen.

Les også: Vannprøver ved atomubåt viser radioaktive verdier en million ganger høyere enn normalen

210.000 gammel

En forskergruppe ledet av Katerina Harvati ved universitet i Tübingen i Tyskland beskriver nå en del av en skalle fra en hule i Hellas som forskerne mener stammer fra en Homo sapiens.

Og dateringen viser at denne skallen er 210 000 år gammel, noe som gjør dette til de eldste sporene etter Homo sapiens i hele Europa og Asia. Denne tidsperioden forbindes vanligvis med neandertalere i Europa.

Men det er ikke snakk om en komplett skalle. Kun bakhodet har overlevd.

– Dette ser ut som Homo sapiens, sier Torfinn Ørmen til forskning.no. Han er førstelektor ved OsloMet, og har skrevet bok om menneskehetens opprinnelse.

Forskerne er rimelig sikre i sin sak, og legger fram argumentene sine i en artikkel i Nature. Men hvordan kommer de fram til at dette stammer fra et tidlig moderne menneske?

Hulene hvor skallen har blitt funnet er på Manihalvøya i Sør-Hellas.

Grunnen er formen på bakhodet. Den er avrundet, og har en form som ikke deles av for eksempel neandertalere.

Forskerne har rekonstruert bakhodet, og kjørt analyser som sammenligner skallen fra Hellas med massevis av skalleformer, både nålevende moderne mennesker, tidlige Homo sapiens og neandertalere.

Og de mener det er snakk om en tidlig variant av moderne mennesker.

– Disse var ikke helt som nåtidsmennesker. De var mer grovbygde, sier Torfinn Ørmen til forskning.no.

Han støtter forskernes konklusjoner.

– Dette er overhodet ikke en neandertalerskalle. De hadde en skikkelig bulk på baksiden av hodet. Ingen andre hadde en form som neandertalerne.

– Men vi mangler et ansikt.

Les også: Norske millioner til forskning på hiv-medisin for kvinner

Neandertaler-skalle

Funnet i den greske hulen ble opprinnelig gjort på 1970-tallet, og da fant arkeologene to skaller rett ved hverandre. Disse har fått navnene Apidimia 1 og 2, hvor Apidimia er navnet på hulen. Det er Apidimia 1 som viser tegn på å stamme fra et moderne menneske.

Men Apidimia 2 stammer ganske tydelig fra en neandertaler. Her er ansiktet bevart, og både forskernes vurderinger og statistiske analyser viser at dette er snakk om en neandertaler. Dette er blant annet basert på formen på kanten over øyehulene og kranieprofilen.

Dette er den andre skallen, omtalt som Apidima 2. Den har neandertalsk opprinnelse. (Bilde: Katerina Harvati, Eberhard Karls University of Tübingen.
Dette er den andre skallen, omtalt som Apidima 2. Den har neandertalsk opprinnelse. (Bilde: Katerina Harvati, Eberhard Karls University of Tübingen.

Begge skallene er datert ved hjelp av radioaktive isotoper i mineralene skallene er bevart i. Tidligere har forskere antatt at disse to skallene stammer fra den samme gjengen som levde her, men dateringen viste at dette ikke kunne stemme.

Neandertaler-skallen er rundt 170 000 år gammel, mens Homo sapiens-skallen er rundt 210 000 år gammel. Dette betyr at neandertalerne levde på dette stedet flere titusener av år etter at de tidlige moderne menneskene levde her.

Men hvordan kan det ha seg at Homo sapiens var i Hellas så mye tidligere enn forskerne har trodd før?

Les også: Religionsprofessor mener norsk prestehumor er blitt snillere

«Mislykkede» utvandringer

Dette funnet peker mot at moderne mennesker utvandret fra Afrika i flere omganger. Noen ganger kan befolkningen ha forsvunnet før de fikk noe særlig fotfeste i et område.

Ifølge tidligere forskning var Midtøsten inne i en fuktigere periode for mellom 240 000 og 190 000 år siden. Dette kan ha gjort jordsmonnet mer fruktbart, og folk begynte å trekke ut av Afrika og leve i nye områder.

– Disse utvandringsbølgene har ikke vært en bevisst folkevandring. Folk har kanskje flyttet inn i områder som har blitt beboelige, mener Ørmen.

Du kan lese mer om denne ideen i denne forskning.no-saken.

Forskeren og antropologen Eric Delson ved Lehman College i New York har skrevet en kommentar til den nye forskningartikkelen i Nature, og han setter det nye funnet i sammenheng med andre såkalte mislykkede utvandringer. Dette betyr at tidlige Homo sapiens kom seg til Midtøsten og helt til Sør-Europa, men at befolkningen aldri slo ordentlig rot i disse områdene.

Etterhvert var det neandertalerne, som sannsynligvis spredte seg fra Spania for rundt 400 000 år siden, som fikk fotfeste i hele Europa og inn i Asia. Helt fram til Homo sapiens tok helt over for rundt 40 000 år siden. Neandertalerne døde ut omtrent på samme tid.

Les også: Hva skal laksen spise?

Kritikk?

Dette funnet kan gi en bredere forståelse av hvordan Homo sapiens spredte seg fra Afrika, men bare hvis det faktisk er snakk om en Homo sapiens-skalle.

Eric Delson mener at noen kanskje vil kritisere denne klassifiseringen, siden såpass mye mangler fra denne skallen.

Ørmen mener arbeidet som forskerne har gjort er såpass grundig at det vil være vanskelig å rette velbegrunnet kritikk mot forskningen.

I forbindelse med de 300 000 år gamle Homo sapiens-funnene i Marokko, var det flere som diskuterte om disse menneskene kan klassifiseres som nettopp Homo sapiens, eller om forskjellene i forhold til anatomisk moderne mennesker var for store.

Forskerne mener at det er god grunn til å si at denne skallen satt på en tidlig Homo sapiens en gang for lenge siden, og at den skiller seg mye fra en typisk neandertaler-skalle - eller andre kjente menneskearter fra denne tiden.

Referanse:

Harvati mfl: Apidima Cave fossils provide earliest evidence of Homo sapiens in Eurasia. Nature, 2019. DOI: 10.1038/s41586-019-1376-z. Sammendrag

Eric Delson: An early modern human outside Africa. Nature, 2019. DOI: 10.1038/d41586-019-02075-9

Saken ble først publisert på Forskning.no

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden
14:16 TV-stjernen Derek Fowlds døde i dag13:51 Ung mann med gjengtilhørighet siktet i Prinsdal-saken13:51 Trippel norsk i slopestyle friski i Italia13:22 Skal rydde opp i svensk langrennskaos13:22 Åtte av ti afroamerikanere mener Trump er rasist13:20 Mann pågrepet for å ha stjålet 12 milliarder passord13:20 Overgrepsdømt mann dømt igjen for overgrep mot fosterbarn13:07 Krisemøte mandag for å redde regjeringen12:24 Gjellestadskipet er mest sannsynlig fra tidlig vikingtid12:23 Japansk domstol beordrer stenging av reaktor12:22 NASA: 2019 var det nest varmeste året på over 100 år12:04 Sejersted falt stygt i Wengen11:46 Frykter at meldeplikt til EU svekker lokaldemokratiet11:33 Solskjær har utnevnt ny kaptein11:24 Ytterligere en mann siktet for drapet i Prinsdal11:02 Tysk EM-spiller innelåst i garderoben, kom for sent til avkast11:01 Australia taper milliarder på at turistene uteblir11:00 Jordskjelv utenfor Bergen10:23 – Magnus Carlsen har en tendens til å bli overvurdert10:22 Glimts suksesstrener takket nei til Vålerenga10:21 Nordmenn betalte 944 milliarder kroner i skatt i fjor09:41 Sjark gikk på grunn i Finnmark09:40 Ødegaard skadefri og klar til kamp09:29 Slik er de norske håndballguttas EM-bonus09:13 Anbefaler ikke forbud mot prisdiskriminering09:12 Ukrainas statsminister vil gå av08:50 Iversen var syk da han startet Tour de Ski08:49 25 år siden jordskjelvet i Kobe08:46 Færre røyker, flere snuser08:29 Frp-topp i Oslo krever flyktningstopp08:18 Barneombudet bekymret over forhold i barnevernet, ifølge rapport08:11 Laveste fødselstall i Kina siden 194908:06 Betydelig snøskredfare på Vestlandet07:47 Svenske EM-stjerner på bytur, måtte si unnskyld etter drink-bestillinger07:25 Faren til IS-kvinne: – Jeg har tillit til rettssystemet07:23 Elleve amerikanske soldater ble såret i Iran-angrepet i Irak07:10 Wild tilbake på vinnersporet07:03 Meningsmåling: – Ikke noe godt tegn for Siv Jensen06:54 UNHCR: Migranter brukes som soldater i Libya06:42 Nestleder varsler KrF-krav dersom Solberg godtar Frps krav06:24 Guatemalas nye president bryter med Venezuela06:00 Topptungt fredsmøte om Libya05:50 Dette skjer i dag05:36 Dette skjedde i natt05:30 Bergen fyller 950 år – feiringen starter på lørdag05:07 Asias børser opp etter rekorddag på Wall Street05:06 Biltoll ikke nevnt i handelssamtaler mellom EU og USA05:02 To menn siktet for cannabisproduksjon i Trøndelag04:26 Brannvesen gransker ansattes håndskrift i jakten på trusselbrev-skriver03:38 Svakeste økonomiske vekst i Kina på tre tiår03:35 Snøhetta skal skape en ny visuell profil for Wikipedia-eier03:02 Frp-fylkesleder tror det er kroken på døra for regjeringen02:46 Ny person død av mystisk virus i Kina02:45 Googles morselskap er nå verdt tusen milliarder dollar02:30 Israel angrep Gazastripen for andre dag på rad02:26 Konkurransetilsynet trapper opp kampen mot IT-giganters markedsdominans02:20 Drammenbanen og Askerbanen åpen for trafikk igjen01:39 Undersøkelse: Stort flertall for at staten bør ta over luftambulansen01:32 Frp-topper: Visste ikke at IS-siktet kvinne skulle hentes hjem01:31 Barn funnet i massegrav i Panama00:40 Tetzschner: – Kan bli et spill der alle taper22:18 Medier: United enig med Inter om overgangssum for Solskjærs kaptein21:48 Erna Solberg: – Ikke grunnlag for store endringer i Granavolden-plattformen21:31 Telenor oppretter nytt selskap21:18 Christopher Tolkien er død20:41 Nesten ingen snakker om hvitheten i dette landet20:07 Krever erstatning: – Sjåføren ble vettskremt og var i sjokk19:25 Forsikringsselskap frykter at alle bilene i parkeringshuset på Sola må kondemneres19:12 Siv Jensen tar Keshvaris jobb og millionlønn om regjeringen ryker18:44 Venstre-lederen sier nei til Frp-krav18:31 Attenborough advarer om klimakrise18:28 Full stans på Drammenbanen og Askerbanen i mange timer til18:00 Kilder til VG: Terrorsiktet kvinne kommer ikke til Norge torsdag17:36 Prinsdal-drapet: Den etterlyste mannen er pågrepet i Ungarn17:25 Mann i 50-årene døde etter arbeidsulykke på Sola17:13 Krever erstatning fra Iran for nedskyting av fly17:09 Giuliani-kontakt: Trump visste om Biden-press i Ukraina16:31 Siv Jensen: – Det er en grunn til at regjeringen ikke er så populær15:57 Ber influensere slutte med gave-konkurranser i sosiale medier15:52 Fourcade vant og økte verdenscupledelsen15:51 Nokas-raner dømt til fem års fengsel for smugling15:17 Thingnes Bø og kona fikk en gutt14:52 Forbrukertilsynet anmelder XXL14:50 Evakuerte i Nordkapp får flytte tilbake14:49 Putins statsministerkandidat godkjent av parlamentet14:02 Skiskytterlegende snakker om den tunge perioden13:48 Toppløper overrasket av dopingjegere – hoppet ut av vinduet13:46 Bose stenger 119 butikker: Mange mister jobben13:29 Rouhani: Vi trenger dialog, ikke krig13:28 Netflix skrur opp prisene i Norge13:05 Valgforsker om mulig Frp-exit: – De spiller kortene i hendene på Ap12:50 Martin Samuelsen selges til Hull12:41 Flere tusen dansker kan bli sittende med ubrukte EM-billetter12:40 Støre frykter mer Frp-gjennomslag12:25 IS-siktet kvinne kommer til Norge i kveld12:23 Over 10.000 nordmenn vil bli i Storbritannia etter brexit11:50 Kvinne siktet for drapsforsøk etter voldsepisode11:50 Aldringsforsker får pris av Olav Thon11:49 Ekspert: Regjeringens mest alvorlige krise11:24 Fortsatt alvorlig for mann etter elsparkesykkel-ulykke
Siste nytt
14:16KulturTV-stjernen Derek Fowlds døde i dag13:51NorgeUng mann med gjengtilhørighet siktet i Prinsdal-saken13:51SportTrippel norsk i slopestyle friski i Italia13:22SportSkal rydde opp i svensk langrennskaos13:22PolitikkÅtte av ti afroamerikanere mener Trump er rasist13:20VerdenMann pågrepet for å ha stjålet 12 milliarder passord13:20NorgeOvergrepsdømt mann dømt igjen for overgrep mot fosterbarn13:07PolitikkKrisemøte mandag for å redde regjeringen12:24KulturGjellestadskipet er mest sannsynlig fra tidlig vikingtid12:23VerdenJapansk domstol beordrer stenging av reaktor12:22VerdenNASA: 2019 var det nest varmeste året på over 100 år12:04SportSejersted falt stygt i Wengen11:46PolitikkFrykter at meldeplikt til EU svekker lokaldemokratiet11:33SportSolskjær har utnevnt ny kaptein11:24NorgeYtterligere en mann siktet for drapet i Prinsdal11:02SportTysk EM-spiller innelåst i garderoben, kom for sent til avkast11:01ReiseAustralia taper milliarder på at turistene uteblir11:00NorgeJordskjelv utenfor Bergen10:23Sport– Magnus Carlsen har en tendens til å bli overvurdert10:22SportGlimts suksesstrener takket nei til Vålerenga10:21PengerNordmenn betalte 944 milliarder kroner i skatt i fjor09:41NorgeSjark gikk på grunn i Finnmark09:40SportØdegaard skadefri og klar til kamp09:29SportSlik er de norske håndballguttas EM-bonus09:13PengerAnbefaler ikke forbud mot prisdiskriminering09:12PolitikkUkrainas statsminister vil gå av08:50SportIversen var syk da han startet Tour de Ski08:49Verden25 år siden jordskjelvet i Kobe08:46Helse og livsstilFærre røyker, flere snuser08:29PolitikkFrp-topp i Oslo krever flyktningstopp08:18NorgeBarneombudet bekymret over forhold i barnevernet, ifølge rapport08:11VerdenLaveste fødselstall i Kina siden 194908:06NorgeBetydelig snøskredfare på Vestlandet07:47SportSvenske EM-stjerner på bytur, måtte si unnskyld etter drink-bestillinger07:25NorgeFaren til IS-kvinne: – Jeg har tillit til rettssystemet07:23VerdenElleve amerikanske soldater ble såret i Iran-angrepet i Irak07:10SportWild tilbake på vinnersporet07:03PolitikkMeningsmåling: – Ikke noe godt tegn for Siv Jensen06:54VerdenUNHCR: Migranter brukes som soldater i Libya06:42NorgeNestleder varsler KrF-krav dersom Solberg godtar Frps krav06:24VerdenGuatemalas nye president bryter med Venezuela06:00VerdenTopptungt fredsmøte om Libya05:50NorgeDette skjer i dag05:36NorgeDette skjedde i natt05:30KulturBergen fyller 950 år – feiringen starter på lørdag05:07PengerAsias børser opp etter rekorddag på Wall Street05:06PengerBiltoll ikke nevnt i handelssamtaler mellom EU og USA05:02NorgeTo menn siktet for cannabisproduksjon i Trøndelag04:26NorgeBrannvesen gransker ansattes håndskrift i jakten på trusselbrev-skriver03:38PengerSvakeste økonomiske vekst i Kina på tre tiår03:35NorgeSnøhetta skal skape en ny visuell profil for Wikipedia-eier03:02PolitikkFrp-fylkesleder tror det er kroken på døra for regjeringen02:46Helse og livsstilNy person død av mystisk virus i Kina02:45PengerGoogles morselskap er nå verdt tusen milliarder dollar02:30VerdenIsrael angrep Gazastripen for andre dag på rad02:26NorgeKonkurransetilsynet trapper opp kampen mot IT-giganters markedsdominans02:20NorgeDrammenbanen og Askerbanen åpen for trafikk igjen01:39NorgeUndersøkelse: Stort flertall for at staten bør ta over luftambulansen01:32NorgeFrp-topper: Visste ikke at IS-siktet kvinne skulle hentes hjem01:31VerdenBarn funnet i massegrav i Panama00:40NorgeTetzschner: – Kan bli et spill der alle taper22:18SportMedier: United enig med Inter om overgangssum for Solskjærs kaptein21:48NorgeErna Solberg: – Ikke grunnlag for store endringer i Granavolden-plattformen21:31PengerTelenor oppretter nytt selskap21:18VerdenChristopher Tolkien er død20:41StemmerNesten ingen snakker om hvitheten i dette landet20:07NorgeKrever erstatning: – Sjåføren ble vettskremt og var i sjokk19:25NorgeForsikringsselskap frykter at alle bilene i parkeringshuset på Sola må kondemneres19:12PolitikkSiv Jensen tar Keshvaris jobb og millionlønn om regjeringen ryker18:44NorgeVenstre-lederen sier nei til Frp-krav18:31VerdenAttenborough advarer om klimakrise18:28NorgeFull stans på Drammenbanen og Askerbanen i mange timer til18:00NorgeKilder til VG: Terrorsiktet kvinne kommer ikke til Norge torsdag17:36NorgePrinsdal-drapet: Den etterlyste mannen er pågrepet i Ungarn17:25NorgeMann i 50-årene døde etter arbeidsulykke på Sola17:13VerdenKrever erstatning fra Iran for nedskyting av fly17:09VerdenGiuliani-kontakt: Trump visste om Biden-press i Ukraina16:31PolitikkSiv Jensen: – Det er en grunn til at regjeringen ikke er så populær15:57PengerBer influensere slutte med gave-konkurranser i sosiale medier15:52SportFourcade vant og økte verdenscupledelsen15:51NorgeNokas-raner dømt til fem års fengsel for smugling15:17SportThingnes Bø og kona fikk en gutt14:52PengerForbrukertilsynet anmelder XXL14:50NorgeEvakuerte i Nordkapp får flytte tilbake14:49PolitikkPutins statsministerkandidat godkjent av parlamentet14:02SportSkiskytterlegende snakker om den tunge perioden13:48SportToppløper overrasket av dopingjegere – hoppet ut av vinduet13:46PengerBose stenger 119 butikker: Mange mister jobben13:29VerdenRouhani: Vi trenger dialog, ikke krig13:28PengerNetflix skrur opp prisene i Norge13:05PolitikkValgforsker om mulig Frp-exit: – De spiller kortene i hendene på Ap12:50SportMartin Samuelsen selges til Hull12:41SportFlere tusen dansker kan bli sittende med ubrukte EM-billetter12:40PolitikkStøre frykter mer Frp-gjennomslag12:25NorgeIS-siktet kvinne kommer til Norge i kveld12:23VerdenOver 10.000 nordmenn vil bli i Storbritannia etter brexit11:50NorgeKvinne siktet for drapsforsøk etter voldsepisode11:50Helse og livsstilAldringsforsker får pris av Olav Thon11:49PolitikkEkspert: Regjeringens mest alvorlige krise11:24NorgeFortsatt alvorlig for mann etter elsparkesykkel-ulykke
Populært