Irans uran-anriking: Hva går det egentlig ut på?

Iransk sikkerhetspersonell ved urananrikingsanlegget i Isfahan, 410 km sør for hovedstaden Teheran. Arkivfoto fra 30. mars 2005. NTB Scanpix/AP.
Iransk sikkerhetspersonell ved urananrikingsanlegget i Isfahan, 410 km sør for hovedstaden Teheran. Arkivfoto fra 30. mars 2005. NTB Scanpix/AP.

Jo mer uranet er anriket, dess mindre behøves for å bygge et atomvåpen.

Iran har annonsert sine planer om å anrike uran utover nivåene som er tillatt i atomavtalen fra 2015. Men hvordan foregår en slik anriking?

Når uranium-malmen kommer fra gruva inneholder den omtrent 1 prosent uraniumoksid. Dette er råvaren, som siden etterbehandles med kjemikalier - ofte kraftig syre - for å utvinne oksidet og skape yellowcake – urania – et pulver som inneholder omtrent 80 prosent uraniumoksid.

Irans president Hassan Rouhani har erklært at Iran vil gå over anrikingsnivået for uran landet godtok i atomavtalen fra 2015. «Vi vil øke anrikingsnivået over 3,67 prosent med så mye vil velger, så mye som er nødvendig». Foto fra et møte i den iranske regjeringen 3. juli. NTB Scanpix/AFP.
Irans president Hassan Rouhani har erklært at Iran vil gå over anrikingsnivået for uran landet godtok i atomavtalen fra 2015. «Vi vil øke anrikingsnivået over 3,67 prosent med så mye vil velger, så mye som er nødvendig». Foto fra et møte i den iranske regjeringen 3. juli. NTB Scanpix/AFP.

Før uranet kan brukes i atomreaktorer eller atombomber må det anrikes. Dette er fordi naturlig uran inneholder for lite uran-235, typen som lett kan splittes for å frigjøre energi ved fisjon.

Naturlig uran inneholder bare 0,7 prosent uran-235, det øvrige består stort sett av uran-238. Disse isotopene (variantene av grunnstoffet) er forskjellige i antall nøytroner som finnes i atomene de består av. Uran-235-atomer har 92 protoner og 143 nøytroner, mens uran-238 har 92 protoner og 146 nøytroner.

For å anrike uran omdannes yellowcake først til gassen uranheksafluorid. Denne pumpes inn i sentrifuger som spinner så raskt at den noe tyngre gassen som inneholder uran-238 tvinges ut, mens den lettere gassen med uran-235 forblir i midten av sentrifugen.

Les også: Iran varsler flere brudd på atomavtalen – Europa og USA reagerer

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Tungtvannsanlegget i Arak, 320 km sør for Teheran. Arkivfoto fra 2006. 7. juli truet iranske myndigheter også med å gjenoppta driften ved sin tungtvannsreaktor, som en dag vil kunne produsere plutonium, som også kan brukes i atomvåpen. NTB Scanpix/AFP.
Tungtvannsanlegget i Arak, 320 km sør for Teheran. Arkivfoto fra 2006. 7. juli truet iranske myndigheter også med å gjenoppta driften ved sin tungtvannsreaktor, som en dag vil kunne produsere plutonium, som også kan brukes i atomvåpen. NTB Scanpix/AFP.

Tusenvis av sentrifuger

I anrikingsanlegg er tusenvis av sentrifuger forbundet. Hver av dem anriker gassen litt, og fordeler den videre til neste sentrifuge for ytterligere anriking. Denne prosessen gir to gass-strømmer. Det anrikede «produktet» som til slutt kan brukes til atombrensel eller bomber, og «halen», også kjent som utarmet uran.

Uranet man bruker i atomreaktorer er anriket til omkring 4 prosent U-235. Men for bruk i atombomber må anrikingsgraden være omkring 90 prosent. Ifølge atomavtalen fra 2015 har Iran tillatelse til å anrike uran til 3,67 prosent, men landet akter nå å gå utover denne grensen.

Iranerne står ikke overfor noen teknisk barriere. Det er de tidlige stadiene av anriking som er mest energikrevende, og prosessen blir enklere dess høyere anrikingsgraden er. Data fra industrien viser at mer enn halvparten av innsatsen som behøves for å anrike uran til 90 prosent brukes på å komme fra 0,7 prosent til 4 prosent. Når anrikingen når 20 prosent, grensen for det som teller som «høyanriket uran» og et nivå Iran tidligere har produsert ved Natanz-anlegget, er omkring 90 prosent av arbeidet man behøver å gjøre for å oppnå våpen-uran allerede unnagjort.

Les også: Iran fortsatt åpne for å redde atomavtalen

Se video: Dette er Irans atomavtale

Blir lettere jo mer man lager

Prosessen blir enklere fordi mindre materiale må til for å oppnå høyere anriking. Et anlegg som anriker uran til 4 prosent med 5000 sentrifuger vil kun behøve 1500 for å nå 20 prosent anrikelse. Derfra er noen hundretalls sentrifuger tilstrekkelig til å nå 90 prosent anriking. Hvis man tar i bruk 5000 sentrifuger samtidig vil hastigheten i anrikningen øke betraktelig.

– Det er veldig vanskelig innledningsvis, fordi du har svært, svært lite av uran-isotopet du ønsker deg. Naturlig uran er stort sett U-238, og det å først klemme ut det lille som finnes av U-235 er svært krevende. Men jo mer raffinert stoffet blir jo raskere kan ytterligere raffinering skje, sier foreleser i internasjonale studier ved Cardiff-universitetet Anne Harrington.

Jo mer uranet er anriket, dess mindre behøves til et våpen. Ved 20 prosent anriking av U-235 er den kritiske massen 400 kg, mens ved 90 prosent behøves ikke mer enn 28 kg. Den nøyaktige mengden kommer an på hvordan bomben er bygget, og dette designet vil være den største tekniske utfordringen om Iran skulle ønske å bli en atommakt.

  • Ian Sample er forskningsredaktør i The Guardian.

Les også:

Satellittbilder viser urananrikingsanlegget i Natanz. Arkivfoto fra 2002 (venstre) og 2006 (høyre). NTB Scanpix/AFP.
Satellittbilder viser urananrikingsanlegget i Natanz. Arkivfoto fra 2002 (venstre) og 2006 (høyre). NTB Scanpix/AFP.

Oversatt av Ole Peder Giæver /ABC Nyheter / © Guardian News & Media Limited.

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden
22:21 Hjemmetap for Vålerenga mot Stabæk22:21 Erna Solberg på todagersbesøk i Jordan21:45 Titalls tusen i ny protest i Libanon21:21 VG: Fylkeslag vil ha Raja som Venstre-leder21:20 Tusk: – Venter på brevet21:08 Quisling ønsket jødene reiste til en egen øy21:05 Carlsen med remis mot Caruana på Isle of Man20:40 Manchester City tilbake på vinnersporet20:24 80.000 kjører med sommerdekk om vinteren20:04 Soldater patruljerer i Santiagos gater19:59 Tredje strake uten seier for Rosenborg19:38 Nytt fjernstyrt tårnsenter i Bodø testet for første gang19:14 Mener klimakonsekvensene er uunngåelig: – Det er ikke rakettforskning19:10 Ny Sørloth-scoring i Tyrkia19:04 Brann i enebolig i Klepp18:41 KrFU vil tillate lærere å bruke nikab18:39 Erdogan truer med å «knuse hoder»18:26 Elyounoussi scoret sine første ligamål for Celtic18:26 Tottenham rotet bort poeng hjemme mot tabelljumboen18:02 Frankrike: Ingen har fordel av ny brexit-utsettelse18:01 FN-ekspert: – Norges lov om vergemål er utdatert17:35 NHO: Svært beklagelig at det ikke ble noen avklaring rundt brexit16:54 Syriske kurdere sier kampen mot IS er gjenopptatt16:20 Amerikanske demokrater vil ha norske nynazister på terrorliste15:15 Barcelonas borgermester maner til ro14:21 Gutt siktet for Dagbladet-hacking14:17 Jakob Ingebrigtsen satte ny norgesrekord14:03 Innbruddstyv med eget knep herjet i Norge i 19 dager – nå er han tatt13:31 Kampene fortsetter nordøst i Syria13:09 Mange omkom da demning brøt sammen i Russland13:07 Helseminister Høie kraftig ut mot homohets12:54 Fem barn involvert i frontkollisjon i Tromsø12:17 Redningsaksjon i Kragerø avsluttet uten funn11:49 NRK: Over 9.000 brudd på arbeidsmiljøloven i helseetaten i Oslo de fire siste årene11:46 Hva er det med diktatorer og hester?11:01 Politiet advarer mot utpressingsmail10:02 Bevegelser i jordskjelvforkastning i California skaper bekymring09:52 USA skjerper sanksjonene mot Cuba09:45 Edel-Marie Haukland valgt til leder i KrFU09:34 Europris tilbakekaller tyggebein til hund etter plastfunn08:22 LO slår alarm: Piloter jobber halve døgnet08:02 Solberg: Oslo-regionen er overrepresentert i offentlige utvalg og styrer08:02 Broren til Honduras' president dømt for narkotikasmugling08:00 Tarik i intens svensk gullkamp: – Det er helt åpent07:53 Politiet søker etter tre personer etter voldshendelse på Ammerud07:31 Mange omkom da demning brøt sammen i Russland07:20 Trump håper å få i havn handelsavtale med Kina i november07:05 Rapport: Sivilforsvaret vil ikke kunne gjennomføre evakuering ved krig06:35 Unntakstilstand i Santiago etter voldsomme demonstrasjoner06:13 Nytt Brexit-nederlag for Johnson06:07 Dette skjer i dag05:40 Kvinne slått og ranet i Oslo05:30 Dette skjedde i natt04:40 Arbeidstilsynet skal møte Espresso House04:14 Fellesforbundet vil trekke støtten til Tankesmien Agenda03:29 Politiet: Mye uprovosert vold i Oslo03:15 Demokratene vil stoppe Trumps G7-planer på privat golfklubb03:11 Mann til sykehus etter voldshendelse i Eidsvoll02:43 Biden gjør byks på måling02:11 Perry vil ikke overlevere dokumenter i riksrettssaken01:53 Vestland må kutte en halv milliard01:38 Fire menn skadd i trafikkulykke i Bergen01:29 Opptøyer i Libanon: Utløst av forslag om daglig avgift på 1,8 kroner00:30 FN fordømmer angrep under fredagsbønn i Afghanistan00:29 Flere kommuner kan ha valgt ordfører på feil vis00:03 Trump har nominert ny energiminister22:28 Flere kommuner kan ha valgt ordfører på feil vis21:47 Kina kritiserer Venstre-topp for å ha nominert Hongkong-demonstranter til fredsprisen21:45 Kvinne dømt for drapsforsøk på datterens kjæreste21:42 Ny avtale med EU gjør det lettere å utlevere norske forbrytere20:41 Dokument antyder at Boeing-pilot oppdaget Max-problemer i 201620:39 Bulgarias trener gir seg etter rasismeskandalen20:38 Macron langer ut mot NATOs håndtering av Tyrkias militæroffensiv20:36 Mann i 20-årene fengslet etter funn av overgrepsmateriale19:44 Flesket til mot rødgrønne: «Vil helst bo i huler, spise gress og slutte med sex»19:20 Britta (65) skal ha svindlet for 140 millioner – feriehuset tvangssolgt for småpenger19:01 Skogsområdet hadde stått i fred i om lag 130 år. I løpet av tre dager ble det snauhogd18:45 Mann dømt til fire års fengsel for å ha voldtatt beruset kollega18:40 Hundretusenvis protesterer i Barcelona17:45 Tyrkia anklages for krigsforbrytelser og brudd på våpenhvile17:31 Kjedekollisjon på E18 i Asker: Fire biler involvert17:17 Tollere gjorde storbeslag av piller på Gardermoen17:08 Senterpartiet rykker fram blant LO-medlemmer17:03 Pastor dømt til fengsel for overgrep mot 13-åring16:42 Kvinnelige astronauter skaper historie med sin første romvandring16:15 Kong Harald til Old Trafford, skal se Manchester United – Liverpool15:48 Tilbakekaller karbonadedeig etter plastfunn15:45 Tusk: Våpenhvile i Syria er et krav om kurdisk kapitulasjon15:44 Sælnes suspendert, Shenzhen i fritt fall i Kina15:32 Redaktørforeningen: – Märtha Louise bør tenke seg om15:17 65.000 lovbrudd ved sykehjemmene i Oslo14:27 Norwegian selger fem Boeing-fly14:26 Ap-nestor vil samarbeide med MDG14:07 Sjåfør frifunnet etter at syklist omkom etter påkjørsel14:06 Kvinne dømt for 47 nettbedragerier14:01 Klopp spøkte om Solskjær før storkampen14:00 EU varsler mottiltak som svar på amerikansk straffetoll13:46 Oslo Venstre heier på Rotevatn og Melby13:45 Nær 30 drept i angrep mot afghansk moské13:44 Oljefondets verdi nærmer seg 10.000 milliarder
Siste nytt
22:21SportHjemmetap for Vålerenga mot Stabæk22:21PolitikkErna Solberg på todagersbesøk i Jordan21:45VerdenTitalls tusen i ny protest i Libanon21:21NorgeVG: Fylkeslag vil ha Raja som Venstre-leder21:20VerdenTusk: – Venter på brevet21:08NorgeQuisling ønsket jødene reiste til en egen øy21:05SportCarlsen med remis mot Caruana på Isle of Man20:40SportManchester City tilbake på vinnersporet20:24Motor80.000 kjører med sommerdekk om vinteren20:04VerdenSoldater patruljerer i Santiagos gater19:59SportTredje strake uten seier for Rosenborg19:38ReiseNytt fjernstyrt tårnsenter i Bodø testet for første gang19:14Helse og livsstilMener klimakonsekvensene er uunngåelig: – Det er ikke rakettforskning19:10SportNy Sørloth-scoring i Tyrkia19:04NorgeBrann i enebolig i Klepp18:41PolitikkKrFU vil tillate lærere å bruke nikab18:39VerdenErdogan truer med å «knuse hoder»18:26SportElyounoussi scoret sine første ligamål for Celtic18:26SportTottenham rotet bort poeng hjemme mot tabelljumboen18:02PengerFrankrike: Ingen har fordel av ny brexit-utsettelse18:01PengerFN-ekspert: – Norges lov om vergemål er utdatert17:35PengerNHO: Svært beklagelig at det ikke ble noen avklaring rundt brexit16:54VerdenSyriske kurdere sier kampen mot IS er gjenopptatt16:20NorgeAmerikanske demokrater vil ha norske nynazister på terrorliste15:15VerdenBarcelonas borgermester maner til ro14:21NorgeGutt siktet for Dagbladet-hacking14:17SportJakob Ingebrigtsen satte ny norgesrekord14:03NorgeInnbruddstyv med eget knep herjet i Norge i 19 dager – nå er han tatt13:31VerdenKampene fortsetter nordøst i Syria13:09VerdenMange omkom da demning brøt sammen i Russland13:07NorgeHelseminister Høie kraftig ut mot homohets12:54NorgeFem barn involvert i frontkollisjon i Tromsø12:17NorgeRedningsaksjon i Kragerø avsluttet uten funn11:49NorgeNRK: Over 9.000 brudd på arbeidsmiljøloven i helseetaten i Oslo de fire siste årene11:46PolitikkHva er det med diktatorer og hester?11:01NorgePolitiet advarer mot utpressingsmail10:02VerdenBevegelser i jordskjelvforkastning i California skaper bekymring09:52VerdenUSA skjerper sanksjonene mot Cuba09:45PolitikkEdel-Marie Haukland valgt til leder i KrFU09:34NorgeEuropris tilbakekaller tyggebein til hund etter plastfunn08:22NorgeLO slår alarm: Piloter jobber halve døgnet08:02NorgeSolberg: Oslo-regionen er overrepresentert i offentlige utvalg og styrer08:02VerdenBroren til Honduras' president dømt for narkotikasmugling08:00SportTarik i intens svensk gullkamp: – Det er helt åpent07:53NorgePolitiet søker etter tre personer etter voldshendelse på Ammerud07:31VerdenMange omkom da demning brøt sammen i Russland07:20VerdenTrump håper å få i havn handelsavtale med Kina i november07:05NorgeRapport: Sivilforsvaret vil ikke kunne gjennomføre evakuering ved krig06:35VerdenUnntakstilstand i Santiago etter voldsomme demonstrasjoner06:13VerdenNytt Brexit-nederlag for Johnson06:07NorgeDette skjer i dag05:40NorgeKvinne slått og ranet i Oslo05:30NorgeDette skjedde i natt04:40NorgeArbeidstilsynet skal møte Espresso House04:14NorgeFellesforbundet vil trekke støtten til Tankesmien Agenda03:29NorgePolitiet: Mye uprovosert vold i Oslo03:15VerdenDemokratene vil stoppe Trumps G7-planer på privat golfklubb03:11NorgeMann til sykehus etter voldshendelse i Eidsvoll02:43VerdenBiden gjør byks på måling02:11VerdenPerry vil ikke overlevere dokumenter i riksrettssaken01:53NorgeVestland må kutte en halv milliard01:38NorgeFire menn skadd i trafikkulykke i Bergen01:29VerdenOpptøyer i Libanon: Utløst av forslag om daglig avgift på 1,8 kroner00:30VerdenFN fordømmer angrep under fredagsbønn i Afghanistan00:29NorgeFlere kommuner kan ha valgt ordfører på feil vis00:03VerdenTrump har nominert ny energiminister22:28PolitikkFlere kommuner kan ha valgt ordfører på feil vis21:47PolitikkKina kritiserer Venstre-topp for å ha nominert Hongkong-demonstranter til fredsprisen21:45NorgeKvinne dømt for drapsforsøk på datterens kjæreste21:42PolitikkNy avtale med EU gjør det lettere å utlevere norske forbrytere20:41VerdenDokument antyder at Boeing-pilot oppdaget Max-problemer i 201620:39SportBulgarias trener gir seg etter rasismeskandalen20:38VerdenMacron langer ut mot NATOs håndtering av Tyrkias militæroffensiv20:36NorgeMann i 20-årene fengslet etter funn av overgrepsmateriale19:44MotorFlesket til mot rødgrønne: «Vil helst bo i huler, spise gress og slutte med sex»19:20PengerBritta (65) skal ha svindlet for 140 millioner – feriehuset tvangssolgt for småpenger19:01NorgeSkogsområdet hadde stått i fred i om lag 130 år. I løpet av tre dager ble det snauhogd18:45NorgeMann dømt til fire års fengsel for å ha voldtatt beruset kollega18:40VerdenHundretusenvis protesterer i Barcelona17:45VerdenTyrkia anklages for krigsforbrytelser og brudd på våpenhvile17:31NorgeKjedekollisjon på E18 i Asker: Fire biler involvert17:17NorgeTollere gjorde storbeslag av piller på Gardermoen17:08PolitikkSenterpartiet rykker fram blant LO-medlemmer17:03NorgePastor dømt til fengsel for overgrep mot 13-åring16:42VerdenKvinnelige astronauter skaper historie med sin første romvandring16:15SportKong Harald til Old Trafford, skal se Manchester United – Liverpool15:48NorgeTilbakekaller karbonadedeig etter plastfunn15:45VerdenTusk: Våpenhvile i Syria er et krav om kurdisk kapitulasjon15:44SportSælnes suspendert, Shenzhen i fritt fall i Kina15:32NorgeRedaktørforeningen: – Märtha Louise bør tenke seg om15:17Norge65.000 lovbrudd ved sykehjemmene i Oslo14:27PengerNorwegian selger fem Boeing-fly14:26PolitikkAp-nestor vil samarbeide med MDG14:07NorgeSjåfør frifunnet etter at syklist omkom etter påkjørsel14:06PengerKvinne dømt for 47 nettbedragerier14:01SportKlopp spøkte om Solskjær før storkampen14:00PengerEU varsler mottiltak som svar på amerikansk straffetoll13:46PolitikkOslo Venstre heier på Rotevatn og Melby13:45VerdenNær 30 drept i angrep mot afghansk moské13:44PengerOljefondets verdi nærmer seg 10.000 milliarder
Populært