Gransking: Prester begikk overgrep mot over 1.000 barn

Pennsylvanias attorney general Josh Shapiro fotografert under tirsdagens pressekonferanse i Harrisburg. Foto: Matt Rourke / AP / NTB scanpix
Pennsylvanias attorney general Josh Shapiro fotografert under tirsdagens pressekonferanse i Harrisburg. Foto: Matt Rourke / AP / NTB scanpix Foto: NTB scanpix

Over 300 katolske prester har begått overgrep mot over 1.000 barn i katolske menigheter i Pennsylvania i USA, viser en omfattende gransking.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Det faktiske antall ofre opp gjennom de siste tiårene er trolig flere tusen barn, ifølge den 1.400 sider lange rapporten som en storjury i delstaten offentliggjorde tirsdag.

Rapporten slår også fast at kirkeledere aktivt og systematisk dekket over overgrepene begått mot barn i delstatens katolske menigheter. De fleste av dem var gutter, men også jenter har blitt misbrukt, ifølge rapporten.

Granskingen omfatter seks av Pennsylvanias åtte katolske bispedømmer. Rapporten er resultat av den mest omfattende etterforskningen amerikanske myndigheter har gjennomført av påstander om seksuelle overgrep mot barn i den katolske kirke.

Arkiverte overgrepene

– Det ble gjort et avansert arbeid med å dekke over sakene. Og samtidig førte kirkens lederskap på sjokkerende vis arkiver om misbruket og dekkoperasjonene, fortalte Josh Shapiro, lederen for Pennsylvanias påtalemyndighet, på en pressekonferanse i Harrisburg tirsdag.

– Disse dokumentene fra bispedømmenes egne «hemmelige arkiver» utgjorde ryggraden i denne etterforskningen, sier Shapiro om den to år lange granskingen.

Storjuryen har blant annet konkludert med at en rekke katolske biskoper og andre kirkeledere har forsøkt å skjerme kirken ved å la være å anmelde overgrepene. Flere av prestene ble sendt til såkalte behandlingssentre som skulle «rense» dem, noe som igjen «tillot hundrevis av gjerningsmenn å returnere til tjeneste».

Det har også kommet fram at både politiet og påtalemyndigheten unnlot å følge opp saker de fikk rede på, på grunn av respekt for kirken.

Aktuelt: Paven: – Slik starter alle diktaturer

Foreldet

Etterforskerne har klart å identifisere over 1.000 ofre for de seksuelle overgrepene og slår fast at det kan rettes troverdige anklager mot over 300 prester. Nesten alle av sakene er imidlertid foreldet, og det kan derfor ikke opprettes siktelser og tiltalter. Samtidig er mange av prestene er døde, mens andre ikke lenger er praktiserende.

– Tanken på at disse forbrytelsene vil gå ustraffet hen gjør oss uvel, heter det fra storjuryen. Det er foretatt grundig etterforskning av alle de mistenkte, men kun to av prestene har så langt blitt siktet. En av disse har i ettertid tilstått.

Storjuryen har gransket anklager i bispedømmer som omfatter over halvparten av Pennsylvanias 3,2 millioner katolikker. Rapportens funn minner om tidligere avsløringer, avsløringer som er kommer fram i en rekke andre granskinger av overgrep i kirker i USA.

Aktuelt: Pavens homo-utsagn: radikalt brudd eller samme gamle?

Personvernpolicy