Trumps tvilsomme venner

Paul Manafort var leder for valgkampen til Donald Trump.
Paul Manafort var leder for valgkampen til Donald Trump. Foto: Brian Snyder / Reuters

Mens vi venter er det mye å lese ut av det som allerede skjer i utkanten av «Russergate» – og som berører Trumps venner og medarbeidere, skriver Audun Tjomsland.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Stemmer: Audun Tjomsland
Utenrikskommentator ABC Nyheter. Forfatter og tidligere korrespondent for NRK i New York og London.

Delta i debatten

Send oss gjerne forslag til kronikker vi kan publisere.
Formen bør være kronikk/kommentar/blogginnlegg med maks 1000 ord.

E-post: stemmer@abcnyheter.no

Rettssaken mot president Donald Trumps tidligere venn, Paul Manafort, som var en nær samarbeidspartner og i en periode i 2016 leder av Trumps valgkampanje mot Hillary Clinton, er nettopp det: En rettssak mot Paul Manafort.

Den gjelder ikke Trump, selv om rettssaken følges med argusøyne av alle som er opptatt av russiske agenters mulige påvirkning av den amerikanske presidentvalgkampen.

Både anklagere og forsvarere forsøker å holde Trumps navn unna. Da Manaforts bosted skulle presentere ble det bare sagt at han bor i en leilighet på Fith Avenue i New York. Det ble ikke nevnt at leiligheten ligger i Trump Tower. Og da Manafort skulle si hvor han jobbet fra mars i 2016, sa han bare «i valgkampen for en av presidentkandidatene».

Det ble ikke sagt at han ledet Trumps presidentvalgkamp.

Å lytte til Manafort fortelle om sin virksomhet er likevel som å høre en beretning om Trumps livsstil og hans handlinger fra tiden før han ble president. Å følge kretsen rundt Trump kan være nyttig ut fra prinsippet i det gode norske ordtaket: Si meg hvem du omgås, og jeg skal si deg hvem du er.

Manafort hadde i løpet av mange år betydelig virksomhet knyttet til Russland. Store pengesummer gikk fra russiske oligarker (rikmenn) inn på kontoene til Manafort og andre venner av Trump i USA uten å bli beskattet. FBIs kronvitne er Manaforts tidligere forretningspartner Rick Gates, som valgte å samarbeide med FBI og innrømme sin del av skylden for de økonomiske mislighetene for selv å få en mildere straff.

En av oppdragsgiverne til Manafort og Gates i Russland, var den ukrainske presidenten Viktor Janukovytsj. I 2013-2014 utløste Janukovytsj’ politikk en krise da han nektet å undertegne en lenge planlagt samarbeidsavtale med EU. Han bidro i stedet til å knytte Ukraina tettere til Moskva som en del av den russiske føderasjonen og med Krim-halvøya i en noe mer uavhengig rolle. Havneanleggene på Krim i Svartehavet er meget viktige for den russiske marine. Russlands president Putin satte utvilsomt pris på at Ukraina og den viktige Krim-halvøya ikke gikk til EU og evt ble medlem av NATO, men ble værende under russisk kontroll.

I januar og februar 2014 gikk protestene i Ukraina over i et voldelig opprør med mange titalls drepte. 21. februar undertegnet Janukovytsj en avtale som skulle få slutt på krisen. Avtalen var blitt fremforhandlet ved hjelp av EU og Russland og innebar grunnlovsendringer, nyvalg og våpenhvile.

Men allerede samme kveld forlot presidenten byen og 22. februar 2014 vedtok parlamentet å avsette Janukovytsj.

Russiske styrker tok kontroll over Krim. Området ble tatt opp i Den russiske føderasjon etter en avstemning 16. mars som gikk inn for at Krim skal forlate Ukraina og bli en del av Russland. Verken avstemningen eller Russlands innlemmelse av Krim er anerkjent av hele verdenssamfunnet.

Allerede i 2014 stilte FBI spørsmål ved Manaforts og Gates’ roller i dramaet rundt Krim. Det er neppe tilfeldig at deres engasjement i Krim-krisen nå er blitt enda mer interessant nå som hele Trump-sfærens tette kontakt med Moskva er under etterforskning.

Og Manafort og Gates er langt fra de eneste i Trumps vennekrets med kontakter i Russland. Både presidentens sønn Donald Trump jr. og svigersønn Jared Kushner har lenge hatt sterke forretningsmessige relasjoner med russerne, og det var neppe tilfeldig at russiske agenter tok kontakt med disse to da russerne ville tilby negativ informasjon om Trumps motkandidater Hillary Clinton.

«Russisk møkk om Hillary? Kjempefint», svarte Donald jr. og sa ja til å møte russiske agenter i juni 2016. Men også andre blant Trumps venner ville gjerne samarbeide med russerne.

En annen var general Michael Flynn som ble Trumps første sikkerhetspolitiske rådgiver i Det hvite hus, en annen var Scott Pruitt som var Trumps miljøvernminister fra februar 2017 til han fikk sparken i juli 2018. Enda en var Trumps kanskje nærmeste medarbeider, hans personlige rådgiver Michael Cohen som fikk kontor og hjem raidet av FBI i New York i april 2018. I ettertid har han valgt å gå imot presidenten ved å begynne å fortelle sine hemmeligheter om Trump til FBI.

Andre som har tidligere hatt nytte av Donald Trump og hans rause omgang med penger, er pornoskuespillerinnen Stormy Daniels og Playboy-modellen Karen McDougal, som begge har fått betydelige pengemidler for å holde tett om sine utenomekteskapelige forhold til Trump. I 1996 kjøpte Donald Trump rettighetene til å arrangere Miss Univers-konkurransene, og Miss Universe-konkurransen ble i 2013 arrangert i Crocus City Hall i Krasnogorsk, utenfor Moskva. Trump solgte sine rettigheter i 2015.

Tidligere i år kunngjorde FBI at de ønsket å forhøre Kristin M. Davis fra New York, som tidligere gikk under navnet «Madam Manhattan».

Hun var kjent for å ha organisert en eksklusiv kjede av prostituerte som blant annet førte til at tidligere guvernør Eliot Spitzer i 2008 måtte trekke seg fra sin stilling. Det var Trumps daværende medarbeider Roger Stone, som er en venn av Kristin Davis, som året før hadde tipset FBI om at guvernør Spitzer benyttet tjenester fra hennes prostitusjonsring. Dette førte til at Spitzer måtte trekke seg fra guvernør-jobben. Spitzer tilhørte det demokratiske partiet, mens Stone er republikaner og tilhørte Trumps gruppe av venner.

«Madam Manhattan» (Kristin Davis) ble arrestert i 2008 og sa at hun da var leder for en organisasjon som disponerte to milliarder dollar. Roger Store har i dagens situasjon fortalt FBI at Trump ble tilbudt «møkk» om Hillary mot å betale to millioner dollar.

Også «Madam Manhattan» var nylig i forhør hos i FBI om sine politiske kontakter både i USA og Russland.

Både før og etter at Donald Trump ble president, er det skrevet en rekke bøker om ham. Felles for dem alle er at de inneholder en del saftige detaljer om hans utsvevende liv. En av dem er skrevet av Davis Clay Johnston, en amerikansk gravejournalist. Den heter «The Making of Donald Trump». I en anmeldelse i avisen The Boston Globe het det: Boka er «en oppsummering av bandemedlemmer og elskerinner, tvilsomme byggekontrakter og finansielle krumspring, monumentale prosjekter og elendig (og muligens ulovlig) forretningspraksis. Boka fokuserer på Trumps liv og forretningsførsel, mer enn på hans politiske virksomhet.

Ifølge en anmelder i avisen Philadelphia Inquirer viser boka at Trump har en instinktiv følelse av hva som er den meste effektive form for journalistikk, og boka er ifølge anmelderen en innføring i hva Trump har oppnådd på sin særegne måte – og sluppet unna med.

Audun Tjomsland har vært korrespondent for NRK i New York og London, han har skrevet boka «En personlig reise i AMERIKA fra Kennedy til Obama» og har fulgt amerikansk politikk i mer enn 50 år. Han kommenterer på oppdrag for ABC Nyheter og blogger om utenrikspolitikk på Tjomsland.no.

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden
16:40 Ringen på fjerdeplass i kontinentalcupen i Ruka16:22 Håvard Nielsen scoret i Greuther Furths storseier16:15 Mann alvorlig skadd i påkjørsel i Skien16:04 Liverpool slapp med skrekken – Klopp feiret ny kontrakt med seier over Watford15:59 Feilfri Thingnes Bø smadret konkurrentene på jaktstarten i Hochfilzen15:56 Klæbo spurtet til seier i Davos – første pallplass for Taugbøl15:55 Falla slått av 20 år gamle svenske Svanh på sprinten: – Var sikker på at det var Stina15:49 Lundby skuffet og ble nummer fem da Hölzl vant i Klingenthal15:12 Mange pågrepet under protester mot valget i Algerie15:07 Mann knivstukket på Jessheim – mistenkt pågrepet14:58 Person fløyet til sykehus etter arbeidsulykke i Nordland14:57 Nasjonal rassikringsgruppe frykter pris trumfer sikkerhet i veiutbygging14:52 Syrstad Engen-mål for Wolfsburg i storseier14:51 Langrenn: 14 nordmenn foran beste utlending i skandinavisk cup i Vuokatti14:35 Norsk pilot tiltalt for menneskehandel og grov voldtekt14:25 Trond Alstad gir seg i RBK14:11 Polens opposisjon har valgt presidentkandidat13:43 Klimaforhandlingene fortsetter på overtid13:18 Tusenvis demonstrerer i Bangkok13:11 Forrykende Olsbu Røiseland-avslutning sikret norsk stafettseier: – Ingen klarer å holde følge13:09 NAF: – Uforståelig at et stort ras kan skje ved en nybygget hovedvei13:03 Skøyter: Lorentzen med nok en skuffende plassering12:51 Dale: – Jeg priser meg lykkelig over at ingen er omkommet eller skadd etter raset på E1812:49 Sudans tidligere diktator dømt husarrest12:37 Flere norske profiler røk ut i sprintprologen i Davos12:11 Slalåmen i Val d'Isère avlyst, nytt forsøk søndag12:07 Hodeidas innbyggere lever fortsatt i frykt12:06 Funn av kirke kaster nytt lys på når kristendommen kom til Afrika12:01 Lie med bestenotering i super-G i St. Moritz11:57 Astrid Øyre Slind vant suverent La Venosta11:27 Hopp: Tande står over lagkonkurransen, erstattes av Forfang11:08 Friski: Norsk seier i Beijing til Killi og Ruud11:04 Fare for nye ras fra fjellparti – usikkert når E18 i Larvik kan åpnes10:58 Savnet mann funnet i god behold på Sotra10:57 Ap-politiker: – Det er Raymond Johansen som har skapt bompengepartiet10:42 Hoppdronningens legendejakt10:17 Bortførte hjelpearbeidere drept i Nigeria10:07 Svensk NHL-spiller rammet av kreft09:42 Mann siktet for voldtekt av barn under 14 år09:41 Tallet på omkomne etter vulkanutbrudd stiger09:29 Mann tiltalt for seksuell omgang med 13-åring09:03 USA innfører sanksjoner mot libanesiske forretningsmenn08:52 Unge funksjonshemmede har dårligere livskvalitet: – Handler om diskriminering08:15 Nationen: Endring i skatteoppkrevingen rammer kommunene08:14 Nord-Korea hevder å ha gjennomført «avgjørende test»08:00 USA og Storbritannia advarer mot å reise til indisk delstat07:26 23 regjeringssoldater drept i Taliban-angrep06:26 Presidentkandidater truer med å droppe debatt06:15 Kunstig intelligens skal fullføre Beethovens 10. symfoni06:00 Mann påkjørt i Oslo sentrum05:52 Oftedal om OL-veien: – Det synes jeg høres utrolig merkelig ut05:50 Dette skjer i dag05:30 Dette skjedde i natt05:10 Professor mener uavhengige Nav-granskere er inhabile04:32 Hongkongs leder på vei til Kina04:32 Staten vil stanse juleøl-kalendre på Facebook04:08 Supermanns kappe og Bilbos pipe går under hammeren03:39 Evo Morales har fått asyl i Argentina02:46 Vy inngikk «hemmelig» forlik med Vy Communication02:46 Steinkasting og rakettskyting mot svensk politi01:32 Høyesterett i USA vil ha forklaring fra Trump om finansopplysninger00:49 Chile starter å identifisere ofre etter flyulykke00:10 John Lennons runde briller solgt for 1,7 millioner kroner23:30 VG: Solskjær møtte Haaland-leiren i Salzburg22:57 Norges rikeste får 80 milliarder kroner i skattefrie inntekter22:53 Trønder tiltalt for å ha skremt og forfulgt vindkraftarbeider22:21 Hovland og makkeren langt bak etter én dag22:06 FIS-direktør frykter langrennsnasjoner ikke vil ha råd til å delta22:05 Frp vil endre pelsdyrforskrift21:36 Flere skyteepisoder i Sverige21:26 Lars Harnes pågrepet for vold20:57 ESA: TV 2s avtale om statsstøtte er i tråd med EØS-regelverket20:37 Greta Thunberg (16) tar pause20:15 Ulovlig trafikkopplæring skal stanses19:46 Johnson oppfordrer britene til samhold19:38 Erklæringen om Manshaus' tilregnelighet er godkjent19:16 Øyafestivalen mister statlig millionstøtte19:03 Skuespilleren Danny Aiello er død18:57 ABC Startsiden og ABC Nyheter angrepet av hackere18:29 Ensomhet-kampanje får slakt: – Over streken18:21 Person funnet død under letingen etter norsk gutt på Island18:19 Mann dømt til sju og et halvt års fengsel for grove seksuelle overgrep18:18 Fiskeriavtalen med EU i havn18:05 Enden på visa for Bergen Frp16:20 Justiskomiteen har vedtatt tiltalebeslutning mot Trump – avstemning i plenum om få dager16:13 Russland fengsler medlem av Jehovas vitner i seks år16:12 Corbyn går av etter nyttår16:05 Norge frikjent for pappa-diskriminering i EFTA-domstolen15:56 Ine Eriksen Søreide venter krevende forhandlinger med britene15:48 – Debatten som har vært, skremmer vettet av folk15:43 Cruise-beredskapen skal under lupen etter Viking Sky-havariet15:40 Thingnes Bø jubilerte, tok karrierens 40. verdenscupseier15:21 Nilsen gikk til hun spydde, tok ny verdenscupseier15:19 Spotify stenger kontoret i Norge15:13 Tande skadd av løpsk ski15:00 Håper at alle Babcock-flyene er reparert senest mandag14:50 13. ETG: Århundrets julekalender: Velkommen til år 201014:10 Lars Petter Hagen ny leder av Kulturrådet14:09 Ny redaktør og leder i Nynorsk pressekontor14:01 Norge ydmyket i VM-semifinalen
Siste nytt
16:40SportRingen på fjerdeplass i kontinentalcupen i Ruka16:22SportHåvard Nielsen scoret i Greuther Furths storseier16:15NorgeMann alvorlig skadd i påkjørsel i Skien16:04SportLiverpool slapp med skrekken – Klopp feiret ny kontrakt med seier over Watford15:59SportFeilfri Thingnes Bø smadret konkurrentene på jaktstarten i Hochfilzen15:56SportKlæbo spurtet til seier i Davos – første pallplass for Taugbøl15:55SportFalla slått av 20 år gamle svenske Svanh på sprinten: – Var sikker på at det var Stina15:49SportLundby skuffet og ble nummer fem da Hölzl vant i Klingenthal15:12VerdenMange pågrepet under protester mot valget i Algerie15:07NorgeMann knivstukket på Jessheim – mistenkt pågrepet14:58NorgePerson fløyet til sykehus etter arbeidsulykke i Nordland14:57MotorNasjonal rassikringsgruppe frykter pris trumfer sikkerhet i veiutbygging14:52SportSyrstad Engen-mål for Wolfsburg i storseier14:51SportLangrenn: 14 nordmenn foran beste utlending i skandinavisk cup i Vuokatti14:35NorgeNorsk pilot tiltalt for menneskehandel og grov voldtekt14:25SportTrond Alstad gir seg i RBK14:11VerdenPolens opposisjon har valgt presidentkandidat13:43VerdenKlimaforhandlingene fortsetter på overtid13:18VerdenTusenvis demonstrerer i Bangkok13:11SportForrykende Olsbu Røiseland-avslutning sikret norsk stafettseier: – Ingen klarer å holde følge13:09NorgeNAF: – Uforståelig at et stort ras kan skje ved en nybygget hovedvei13:03SportSkøyter: Lorentzen med nok en skuffende plassering12:51NorgeDale: – Jeg priser meg lykkelig over at ingen er omkommet eller skadd etter raset på E1812:49VerdenSudans tidligere diktator dømt husarrest12:37SportFlere norske profiler røk ut i sprintprologen i Davos12:11SportSlalåmen i Val d'Isère avlyst, nytt forsøk søndag12:07VerdenHodeidas innbyggere lever fortsatt i frykt12:06VerdenFunn av kirke kaster nytt lys på når kristendommen kom til Afrika12:01SportLie med bestenotering i super-G i St. Moritz11:57SportAstrid Øyre Slind vant suverent La Venosta11:27SportHopp: Tande står over lagkonkurransen, erstattes av Forfang11:08SportFriski: Norsk seier i Beijing til Killi og Ruud11:04NorgeFare for nye ras fra fjellparti – usikkert når E18 i Larvik kan åpnes10:58NorgeSavnet mann funnet i god behold på Sotra10:57PolitikkAp-politiker: – Det er Raymond Johansen som har skapt bompengepartiet10:42SportHoppdronningens legendejakt10:17VerdenBortførte hjelpearbeidere drept i Nigeria10:07SportSvensk NHL-spiller rammet av kreft09:42NorgeMann siktet for voldtekt av barn under 14 år09:41VerdenTallet på omkomne etter vulkanutbrudd stiger09:29NorgeMann tiltalt for seksuell omgang med 13-åring09:03VerdenUSA innfører sanksjoner mot libanesiske forretningsmenn08:52Helse og livsstilUnge funksjonshemmede har dårligere livskvalitet: – Handler om diskriminering08:15NorgeNationen: Endring i skatteoppkrevingen rammer kommunene08:14VerdenNord-Korea hevder å ha gjennomført «avgjørende test»08:00VerdenUSA og Storbritannia advarer mot å reise til indisk delstat07:26Verden23 regjeringssoldater drept i Taliban-angrep06:26VerdenPresidentkandidater truer med å droppe debatt06:15VerdenKunstig intelligens skal fullføre Beethovens 10. symfoni06:00NorgeMann påkjørt i Oslo sentrum05:52SportOftedal om OL-veien: – Det synes jeg høres utrolig merkelig ut05:50NorgeDette skjer i dag05:30NorgeDette skjedde i natt05:10NorgeProfessor mener uavhengige Nav-granskere er inhabile04:32VerdenHongkongs leder på vei til Kina04:32NorgeStaten vil stanse juleøl-kalendre på Facebook04:08VerdenSupermanns kappe og Bilbos pipe går under hammeren03:39VerdenEvo Morales har fått asyl i Argentina02:46NorgeVy inngikk «hemmelig» forlik med Vy Communication02:46VerdenSteinkasting og rakettskyting mot svensk politi01:32VerdenHøyesterett i USA vil ha forklaring fra Trump om finansopplysninger00:49VerdenChile starter å identifisere ofre etter flyulykke00:10VerdenJohn Lennons runde briller solgt for 1,7 millioner kroner23:30SportVG: Solskjær møtte Haaland-leiren i Salzburg22:57PengerNorges rikeste får 80 milliarder kroner i skattefrie inntekter22:53NorgeTrønder tiltalt for å ha skremt og forfulgt vindkraftarbeider22:21SportHovland og makkeren langt bak etter én dag22:06SportFIS-direktør frykter langrennsnasjoner ikke vil ha råd til å delta22:05NorgeFrp vil endre pelsdyrforskrift21:36VerdenFlere skyteepisoder i Sverige21:26NorgeLars Harnes pågrepet for vold20:57NorgeESA: TV 2s avtale om statsstøtte er i tråd med EØS-regelverket20:37VerdenGreta Thunberg (16) tar pause20:15MotorUlovlig trafikkopplæring skal stanses19:46PolitikkJohnson oppfordrer britene til samhold19:38NorgeErklæringen om Manshaus' tilregnelighet er godkjent19:16PengerØyafestivalen mister statlig millionstøtte19:03VerdenSkuespilleren Danny Aiello er død18:57NorgeABC Startsiden og ABC Nyheter angrepet av hackere18:29PengerEnsomhet-kampanje får slakt: – Over streken18:21NorgePerson funnet død under letingen etter norsk gutt på Island18:19NorgeMann dømt til sju og et halvt års fengsel for grove seksuelle overgrep18:18NorgeFiskeriavtalen med EU i havn18:05PolitikkEnden på visa for Bergen Frp16:20VerdenJustiskomiteen har vedtatt tiltalebeslutning mot Trump – avstemning i plenum om få dager16:13VerdenRussland fengsler medlem av Jehovas vitner i seks år16:12PolitikkCorbyn går av etter nyttår16:05NorgeNorge frikjent for pappa-diskriminering i EFTA-domstolen15:56NorgeIne Eriksen Søreide venter krevende forhandlinger med britene15:48Helse og livsstil– Debatten som har vært, skremmer vettet av folk15:43NorgeCruise-beredskapen skal under lupen etter Viking Sky-havariet15:40SportThingnes Bø jubilerte, tok karrierens 40. verdenscupseier15:21SportNilsen gikk til hun spydde, tok ny verdenscupseier15:19KulturSpotify stenger kontoret i Norge15:13SportTande skadd av løpsk ski15:00NorgeHåper at alle Babcock-flyene er reparert senest mandag14:50Kultur13. ETG: Århundrets julekalender: Velkommen til år 201014:10KulturLars Petter Hagen ny leder av Kulturrådet14:09KulturNy redaktør og leder i Nynorsk pressekontor14:01SportNorge ydmyket i VM-semifinalen
Populært