20 år siden verden fikk øynene opp for al-Qaida

USAs ambassadør til Kenya, Robert Godec, deltok tirsdag i en minneseremoni på 20-årsdagen for terrorangrepet mot landets ambassade i Nairobi. Her sitter han sammen med kona Lorri Godec. Foto: AP / NTB scanpix
USAs ambassadør til Kenya, Robert Godec, deltok tirsdag i en minneseremoni på 20-årsdagen for terrorangrepet mot landets ambassade i Nairobi. Her sitter han sammen med kona Lorri Godec. Foto: AP / NTB scanpix Foto: NTB scanpix

Terroreksperter hadde lenge advart mot Osama bin-Laden, men først da al-Qaida sprengte USAs ambassader i Kenya og Tanzania for 20 år siden, innså alle alvoret.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

224 mennesker ble drept og over 4.000 såret da det 7. august 1998 eksploderte kraftige bomber ved USAs ambassader i Nairobi og Dar-es-Salaam med få minutters mellomrom.

Tirsdag ble det holdt minneseremoni for ofrene i den kenyanske hovedstaden, der USAs nåværende ambassadør Robert Godec var blant deltakerne.

– For 20 år siden i dag, viste ondskapen sitt forferdelige ansikt i Kenya og Tanzania, sa Godec.

– Livene til tusener ble endret for alltid, det samme gjorde livene til familie og venner, fortsatte han.

Tilsto i avhør

Brikkene falt raskt på plass i etterforskningen av terrorangrepene, ikke minst takket være Mohammed Saddiq Odeh. Han ble pågrepet etter at han fløy fra Nairobi til Karachi i Pakistan, samme dag som terrorangrepet fant sted.

Under avhørene tilsto 34-åringen blant annet at han arbeidet for saudiaraberen Osama bin Laden, som holdt til i det østlige Afghanistan.

Odeh fortalte hvordan han selv og seks andre av bin Ladens menn ble sendt til Nairobi for å planlegge og gjennomføre terroraksjonen.

Store bomber

Pakistan sendte Odeh tilbake til Kenya, der kenyansk politi og FBI ventet. I de videre avhørene fortalte han hvordan Nairobi-terroren ble planlagt på et sjuskete lite hotell, The Hilltop Lodge, der også flere av de andre involverte hadde bodd.

Senere kom det også fram at gruppen hadde kjøpt en villa i Nairobi og leid en annen villa i Dar-es-Salaam. Den 900 kilo store bomben ble laget i garasjene til de to husene.

Datoen for angrepet ble satt til sjuårsdagen for da de første amerikanske soldatene ankom Saudi-Arabia under den første Golfkrigen.

Odeh bidro til å kaste lys over Osama bin Ladens verdensomspennende al-Qaida-nettverk, som hadde forgreninger fra Somalia til Bosnia, Tsjetsjenia og Eritrea.

Ettersøkte

Osama bin Laden og hans høyre hånd Ayman al-Zawahri havnet for første gang på FBIs liste over verdens mest ettersøkte terrorister, en plass førstnevnte beholdt til han ble drept av amerikanske spesialstyrker i Pakistan i 2011, og som Zawahri fortsatt innehar.

– Den dagen økte al-Qaidas appetitt og ambisjoner for storstilte angrep, sier Martin Kimani ved National Counter Terrorism Centre i Kenya til AFP.

– Siden da har store deler av verden måttet utstå gjentatte angrep fra terrorister, sier han.

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden