Forskere har funnet masse vann på Mars

Øker det sjansene for å finne liv på den røde planeten?

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Denne uka fikk vi vite at det finnes stabile masser med flytende vann på Mars. Under sørpolen på Mars har MARSIS-radaren sett tydelige spor etter en vannmasse under omtrent halvannen kilometer med is.

Du kan lese mer detaljert om funnet i denne forskning.no-saken.

Men det er mye som er ukjent med vannmassene. Forskerne kan ikke si noe om hvor dypt det er, eller om det er snakk om en slags innsjø eller fastere Mars-jord med vann i.

Det kan også være et vannlag under isen som for eksempel bare er en meter dyp, som dekker et område på mer enn 20 kilometer i bredden, ifølge Ars Technica. Men fra radarmålingene mener forskerne å kunne se at det er snakk om flytende vann, som også blir støttet av Anja Diez ved Norsk polarinstitutt, som bruker noen av de samme metodene for å lete etter vann under isen i Antarktis.

Radarskanningen av området nær Mars' sørpol som fant mulig flytende vann. (Bilde: SGS Astrogeology Science Center, Arizona State University, INAF)

Flytende, salt vann

– Dette er en veldig interessant nyhet, sier Hans Amundsen til forskning.no. Han er astrobiolog. Amundsen er med på å utvikle RIMFAX-radaren som skal sitte på den nye Mars-roveren til NASA, som foreløpig er kalt Mars 2020.

– Men vi vet jo ikke hvordan dette ser ut, det kan være vannholdig slam.

Hvis vannet er flytende, kan det ikke være vanlig, klart vann. Det er kaldt under isen på Mars, helt ned i -68 grader. Vannet kan holde seg flytende hvis det er veldig salt.

Forskerne bak den nye studien foreslår perklorater som grunnen til at flytende vann kan være mulig. Disse saltene kan presse frysepunktet til dette vannet ned til under -70 grader.

Radarskanningen av området nær Mars' sørpol som fant mulig flytende vann. Foto: (Bilde: SGS Astrogeology Science Center, Arizona State University, INAF) / Forskning.no
Radarskanningen av området nær Mars' sørpol som fant mulig flytende vann. Foto: (Bilde: SGS Astrogeology Science Center, Arizona State University, INAF) / Forskning.no

– Siden vi vet at det perkloratsalter på overflaten er dette et greit forslag, men hypotetisk kan det være andre salter som holder det flytende, sier Amundsen.

Hvis det er perklorat-salter som er årsaken, er konsentrasjonen så høy at det er svært skadelig for livet slik vi kjenner det.

Teknisk tegning av Mars 2020-roveren. Den ligner mye på Curiosity, som har vært på Mars siden 2012, men har med seg helt nye instrumenter. (Bilde: NASA/JPL-Caltech)

River fra hverandre bindinger

Slike perkloratløsninger kan være sterkt etsende, og de er generelt meget fiendtlige mot liv slik vi kjenner det.

Organiske forbindelser som proteiner og aminosyrer, som er helt sentrale for livet på jorda, går i oppløsning i perkloratløsninger.

– De reagerer kraftig med bindinger mellom hydrogen og karbon, sier Amundsen.

Dette er en svært viktig forbindelse for liv, og finnes i alle organiske forbindelser, selve livets byggeklosser.

Likevel kan det være mulig å se for seg noen mikroorganismer som kanskje lever i i utkanten av denne perklorat-løsningen, hvis man skal spekulere vilt, understreker Amundsen.

Mikroorganismer

Det finnes nemlig mikroorganismer på jorden som kan nyttegjøre seg av de kjemiske forbindelsene i perklorater. For eksempel kan klor-perklorat, som består av en forbindelse mellom klor og oksygen, bli brutt ned av mikroorganismer, som frigir energi i prosessen. Denne energien kan mikroorganismene leve av.

– Mikrober kan snylte på kjemiske reaksjoner, siden det frigir energi.

Det finnes mange typer mikrober som kan bruke perklorater, for eksempel en mikroorganisme som ble beskrevet i Nature i 2004.

Men konsentrasjonen av perklorater på Mars er så høy at det kan være ekstremt giftig, og vi aner ingenting om mikroorganismer noen gang har hatt muligheten til å utvikle seg til et stadie hvor de kan bruke perklorater på Mars, eller om det noen gang har vært mikroorganismer der i det hele tatt.

– Kombinasjonen av salt og flytende vann under isen på Mars er fortsatt veldig interessant, sier Amundsen.

Slik ser en kunstner for seg at Mars kan ha sett ut for svært lenge siden, hele fire milliarder år siden. På denne tiden kan det ha vært mye flytende vann på planeten. Dette er nå borte eller fryst til is. Foto: (Bilde: ESO/M. Kornmesser/CC BY 4.0) / forsksning.no
Slik ser en kunstner for seg at Mars kan ha sett ut for svært lenge siden, hele fire milliarder år siden. På denne tiden kan det ha vært mye flytende vann på planeten. Dette er nå borte eller fryst til is. Foto: (Bilde: ESO/M. Kornmesser/CC BY 4.0) / forsksning.no

Lete videre?

Amundsen er som sagt med på å utvikle radaren som skal sitte på NASAs nye Mars-rover. Den kan se flere meter under Mars-bakken, for å se hva som kan skjule seg der.

– Det har tidligere vært foreslått at det finnes perklorat-løsninger som pipler ut av fjellsidene på overflaten, så det kan være aktuelt å lete etter dette.

Ellers skal radaren se ned i Mars-bakken.

– Det blir kjempespennende, vi vet lite om hvordan det ser ut under overflaten på Mars, så vi skal blant annet se etter is og lag som kan være avsatt av rennende vann på overflaten.

Men kan vi komme oss ned til dette mulige laget med flytende vann under isen?

Slik ser en kunstner for seg at Mars kan ha sett ut for svært lenge siden, hele fire milliarder år siden. På denne tiden kan det ha vært mye flytende vann på planeten. Dette er nå borte eller fryst til is. (Bilde: ESO/M. Kornmesser/CC BY 4.0)

En robot?

Magasinet Wired har spurt om det er mulig å noen gang kunne bore seg ned i isen og undersøke det nyoppdagede vannet.

Dette er teoretisk mulig, men svært vanskelig, ifølge ingeniørene de har snakket med. Forskeren Sean McMahon ved universitetet i Edinburgh ser for seg at en selvgående robot kan klare jobben.

– Men det ville vært en enorm ingeniør-utfordring, sier han til magasinet.

De viser til et forsøk på å bore gjennom fire kilometer med is på Antarktis i 2012, nettopp for å nå flytende vann under isen. Dette forsøket strandet etter en teknisk svikt.

Dermed kan man se for seg at det er ekstremt vanskelig å gjøre noe på Mars, som vi sliter med å gjøre på jorden.

(Artikkelen er først publisert på forskning.no)

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden
08:22 LO slår alarm: Piloter jobber halve døgnet08:02 Solberg: Oslo-regionen er overrepresentert i offentlige utvalg og styrer08:02 Broren til Honduras' president dømt for narkotikasmugling08:00 Tarik i intens svensk gullkamp: – Det er helt åpent07:53 Kvinne med kuttskader i arm etter voldshendelse på Ammerud07:31 Mange omkom da demning brøt sammen i Russland07:20 Trump håper å få i havn handelsavtale med Kina i november07:05 Rapport: Sivilforsvaret vil ikke kunne gjennomføre evakuering ved krig06:35 Unntakstilstand i Santiago etter voldsomme demonstrasjoner06:13 Johnson ber Parlamentet ende «et smertefullt kapittel»06:07 Dette skjer i dag05:40 Kvinne slått og ranet i Oslo05:30 Dette skjedde i natt04:40 Arbeidstilsynet skal møte Espresso House04:14 Fellesforbundet vil trekke støtten til Tankesmien Agenda03:29 Politiet: Mye uprovosert vold i Oslo03:15 Demokratene vil stoppe Trumps G7-planer på privat golfklubb03:11 Mann til sykehus etter voldshendelse i Eidsvoll02:43 Biden gjør byks på måling02:11 Perry vil ikke overlevere dokumenter i riksrettssaken01:53 Vestland må kutte en halv milliard01:38 Fire menn skadd i trafikkulykke i Bergen01:29 Opptøyer i Libanon: Utløst av forslag om daglig avgift på 1,8 kroner00:30 FN fordømmer angrep under fredagsbønn i Afghanistan00:29 Flere kommuner kan ha valgt ordfører på feil vis00:03 Trump har nominert ny energiminister22:28 Flere kommuner kan ha valgt ordfører på feil vis21:47 Kina kritiserer Venstre-topp for å ha nominert Hongkong-demonstranter til fredsprisen21:45 Kvinne dømt for drapsforsøk på datterens kjæreste21:42 Ny avtale med EU gjør det lettere å utlevere norske forbrytere20:41 Dokument antyder at Boeing-pilot oppdaget Max-problemer i 201620:39 Bulgarias trener gir seg etter rasismeskandalen20:38 Macron langer ut mot NATOs håndtering av Tyrkias militæroffensiv20:36 Mann i 20-årene fengslet etter funn av overgrepsmateriale19:44 Flesket til mot rødgrønne: «Vil helst bo i huler, spise gress og slutte med sex»19:20 Britta (65) skal ha svindlet for 140 millioner – feriehuset tvangssolgt for småpenger19:01 Skogsområdet hadde stått i fred i om lag 130 år. I løpet av tre dager ble det snauhogd18:45 Mann dømt til fire års fengsel for å ha voldtatt beruset kollega18:40 Hundretusenvis protesterer i Barcelona17:45 Tyrkia anklages for krigsforbrytelser og brudd på våpenhvile17:31 Kjedekollisjon på E18 i Asker: Fire biler involvert17:17 Tollere gjorde storbeslag av piller på Gardermoen17:08 Senterpartiet rykker fram blant LO-medlemmer17:03 Pastor dømt til fengsel for overgrep mot 13-åring16:42 Kvinnelige astronauter skaper historie med sin første romvandring16:15 Kong Harald til Old Trafford, skal se Manchester United – Liverpool15:48 Tilbakekaller karbonadedeig etter plastfunn15:45 Tusk: Våpenhvile i Syria er et krav om kurdisk kapitulasjon15:44 Sælnes suspendert, Shenzhen i fritt fall i Kina15:32 Redaktørforeningen: – Märtha Louise bør tenke seg om15:17 65.000 lovbrudd ved sykehjemmene i Oslo14:27 Norwegian selger fem Boeing-fly14:26 Ap-nestor vil samarbeide med MDG14:07 Sjåfør frifunnet etter at syklist omkom etter påkjørsel14:06 Kvinne dømt for 47 nettbedragerier14:01 Klopp spøkte om Solskjær før storkampen14:00 EU varsler mottiltak som svar på amerikansk straffetoll13:46 Oslo Venstre heier på Rotevatn og Melby13:45 Nær 30 drept i angrep mot afghansk moské13:44 Oljefondets verdi nærmer seg 10.000 milliarder13:33 Keshvari: – En av de mest skambelagte dagene i mitt liv13:11 Pengeregn i Kitzbühel: Jansrud og Kristoffersen kan tjene én million kroner hver12:55 El Clásico utsatt på grunn av uroligheter i Barcelona12:55 Islamist fikk skjerpet straff for trusler mot Abid Raja12:28 Fem ganger mer radioaktivitet i villrein på grunn av sopp12:27 Puigdemont har meldt seg for belgisk påtalemyndighet12:03 Mazyar Keshvari melder seg ut av Frp11:44 Katalanske demonstranter sperrer grenseoverganger11:42 Hemmelighetsfull Solskjær før Liverpool-duellen11:14 Åpner tilsyn mot Oslo kommune etter 15.000 brudd på arbeidsmiljøloven11:10 Oslo: Minst fem gutter siktet etter knivstikking10:48 Klager på urin på Gardermoen: – Flau på nordmenns vegne10:28 Norske Skog tilbake på Oslo Børs10:14 Professor slakter Folkehelse­instituttets snusrapport09:49 Johnsons kamp om Parlamentet er i gang09:46 Kan utenlandske krefter ha påvirket det norske kommunevalget?09:40 Politiet sikrer spor etter mulig hackerangrep mot Dagbladet09:39 Amnesty anklager Tyrkia for krigsforbrytelser i Syria09:08 Ap-politiker mener Dale ignorerer henne08:53 DNB-tjenester fungerer igjen08:50 Gull til Norge: Historien om kommentatorene08:16 Semb så Ødegaard briljere allerede som 14-åring: – Han blir høyst trolig en europeisk toppstjerne07:54 Politiet har brukt adgangen til datainnbrudd åtte ganger07:52 Kampene fortsetter i syrisk grenseby07:14 Sp reagerer på kutt i politiutdanningen i Oslo07:06 Ansatte ved høgskole i Bergen sier opp etter foredrag om homoterapi07:04 Hovland forlenget PGA-rekorden, ny 69-runde i Sør-Korea07:00 Slakter vogntog-tiltak: – Det høres flott ut og folk går på bløffen06:51 Football-rankings: Mindre enn 25 prosent sjanse for norsk EM-plass06:37 Trump får kritikk for å holde G7-toppmøte på sin private golfklubb06:35 Nok et tap for Wild i Canada06:34 Amerikansk straffetoll på EU-varer har trådt i kraft06:08 Sjekker ut DNA-spor i Hagen-saken06:06 Dette skjer i dag06:05 Johnson vil snu tap til triumf i Parlamentet05:33 Dette skjedde i natt05:28 Åtte drept da sønnen til «El Chapo» unnslapp pågripelse05:06 Stor vannlekkasje i tidligere NRK-bygg på Minde i Bergen05:03 Svakeste vekst i Kina på 27 år05:00 Keshvari-saken for retten i dag – vil tilstå grovt bedrageri av Stortinget
Siste nytt
08:22NorgeLO slår alarm: Piloter jobber halve døgnet08:02NorgeSolberg: Oslo-regionen er overrepresentert i offentlige utvalg og styrer08:02VerdenBroren til Honduras' president dømt for narkotikasmugling08:00SportTarik i intens svensk gullkamp: – Det er helt åpent07:53NorgeKvinne med kuttskader i arm etter voldshendelse på Ammerud07:31VerdenMange omkom da demning brøt sammen i Russland07:20VerdenTrump håper å få i havn handelsavtale med Kina i november07:05NorgeRapport: Sivilforsvaret vil ikke kunne gjennomføre evakuering ved krig06:35VerdenUnntakstilstand i Santiago etter voldsomme demonstrasjoner06:13VerdenJohnson ber Parlamentet ende «et smertefullt kapittel»06:07NorgeDette skjer i dag05:40NorgeKvinne slått og ranet i Oslo05:30NorgeDette skjedde i natt04:40NorgeArbeidstilsynet skal møte Espresso House04:14NorgeFellesforbundet vil trekke støtten til Tankesmien Agenda03:29NorgePolitiet: Mye uprovosert vold i Oslo03:15VerdenDemokratene vil stoppe Trumps G7-planer på privat golfklubb03:11NorgeMann til sykehus etter voldshendelse i Eidsvoll02:43VerdenBiden gjør byks på måling02:11VerdenPerry vil ikke overlevere dokumenter i riksrettssaken01:53NorgeVestland må kutte en halv milliard01:38NorgeFire menn skadd i trafikkulykke i Bergen01:29VerdenOpptøyer i Libanon: Utløst av forslag om daglig avgift på 1,8 kroner00:30VerdenFN fordømmer angrep under fredagsbønn i Afghanistan00:29NorgeFlere kommuner kan ha valgt ordfører på feil vis00:03VerdenTrump har nominert ny energiminister22:28PolitikkFlere kommuner kan ha valgt ordfører på feil vis21:47PolitikkKina kritiserer Venstre-topp for å ha nominert Hongkong-demonstranter til fredsprisen21:45NorgeKvinne dømt for drapsforsøk på datterens kjæreste21:42PolitikkNy avtale med EU gjør det lettere å utlevere norske forbrytere20:41VerdenDokument antyder at Boeing-pilot oppdaget Max-problemer i 201620:39SportBulgarias trener gir seg etter rasismeskandalen20:38VerdenMacron langer ut mot NATOs håndtering av Tyrkias militæroffensiv20:36NorgeMann i 20-årene fengslet etter funn av overgrepsmateriale19:44MotorFlesket til mot rødgrønne: «Vil helst bo i huler, spise gress og slutte med sex»19:20PengerBritta (65) skal ha svindlet for 140 millioner – feriehuset tvangssolgt for småpenger19:01NorgeSkogsområdet hadde stått i fred i om lag 130 år. I løpet av tre dager ble det snauhogd18:45NorgeMann dømt til fire års fengsel for å ha voldtatt beruset kollega18:40VerdenHundretusenvis protesterer i Barcelona17:45VerdenTyrkia anklages for krigsforbrytelser og brudd på våpenhvile17:31NorgeKjedekollisjon på E18 i Asker: Fire biler involvert17:17NorgeTollere gjorde storbeslag av piller på Gardermoen17:08PolitikkSenterpartiet rykker fram blant LO-medlemmer17:03NorgePastor dømt til fengsel for overgrep mot 13-åring16:42VerdenKvinnelige astronauter skaper historie med sin første romvandring16:15SportKong Harald til Old Trafford, skal se Manchester United – Liverpool15:48NorgeTilbakekaller karbonadedeig etter plastfunn15:45VerdenTusk: Våpenhvile i Syria er et krav om kurdisk kapitulasjon15:44SportSælnes suspendert, Shenzhen i fritt fall i Kina15:32NorgeRedaktørforeningen: – Märtha Louise bør tenke seg om15:17Norge65.000 lovbrudd ved sykehjemmene i Oslo14:27PengerNorwegian selger fem Boeing-fly14:26PolitikkAp-nestor vil samarbeide med MDG14:07NorgeSjåfør frifunnet etter at syklist omkom etter påkjørsel14:06PengerKvinne dømt for 47 nettbedragerier14:01SportKlopp spøkte om Solskjær før storkampen14:00PengerEU varsler mottiltak som svar på amerikansk straffetoll13:46PolitikkOslo Venstre heier på Rotevatn og Melby13:45VerdenNær 30 drept i angrep mot afghansk moské13:44PengerOljefondets verdi nærmer seg 10.000 milliarder13:33PolitikkKeshvari: – En av de mest skambelagte dagene i mitt liv13:11SportPengeregn i Kitzbühel: Jansrud og Kristoffersen kan tjene én million kroner hver12:55SportEl Clásico utsatt på grunn av uroligheter i Barcelona12:55NorgeIslamist fikk skjerpet straff for trusler mot Abid Raja12:28NorgeFem ganger mer radioaktivitet i villrein på grunn av sopp12:27VerdenPuigdemont har meldt seg for belgisk påtalemyndighet12:03PolitikkMazyar Keshvari melder seg ut av Frp11:44VerdenKatalanske demonstranter sperrer grenseoverganger11:42SportHemmelighetsfull Solskjær før Liverpool-duellen11:14NorgeÅpner tilsyn mot Oslo kommune etter 15.000 brudd på arbeidsmiljøloven11:10NorgeOslo: Minst fem gutter siktet etter knivstikking10:48ReiseKlager på urin på Gardermoen: – Flau på nordmenns vegne10:28PengerNorske Skog tilbake på Oslo Børs10:14Helse og livsstilProfessor slakter Folkehelse­instituttets snusrapport09:49PolitikkJohnsons kamp om Parlamentet er i gang09:46PolitikkKan utenlandske krefter ha påvirket det norske kommunevalget?09:40KulturPolitiet sikrer spor etter mulig hackerangrep mot Dagbladet09:39VerdenAmnesty anklager Tyrkia for krigsforbrytelser i Syria09:08PolitikkAp-politiker mener Dale ignorerer henne08:53NorgeDNB-tjenester fungerer igjen08:50SportGull til Norge: Historien om kommentatorene08:16SportSemb så Ødegaard briljere allerede som 14-åring: – Han blir høyst trolig en europeisk toppstjerne07:54NorgePolitiet har brukt adgangen til datainnbrudd åtte ganger07:52VerdenKampene fortsetter i syrisk grenseby07:14NorgeSp reagerer på kutt i politiutdanningen i Oslo07:06NorgeAnsatte ved høgskole i Bergen sier opp etter foredrag om homoterapi07:04SportHovland forlenget PGA-rekorden, ny 69-runde i Sør-Korea07:00MotorSlakter vogntog-tiltak: – Det høres flott ut og folk går på bløffen06:51SportFootball-rankings: Mindre enn 25 prosent sjanse for norsk EM-plass06:37VerdenTrump får kritikk for å holde G7-toppmøte på sin private golfklubb06:35SportNok et tap for Wild i Canada06:34VerdenAmerikansk straffetoll på EU-varer har trådt i kraft06:08NorgeSjekker ut DNA-spor i Hagen-saken06:06NorgeDette skjer i dag06:05VerdenJohnson vil snu tap til triumf i Parlamentet05:33NorgeDette skjedde i natt05:28VerdenÅtte drept da sønnen til «El Chapo» unnslapp pågripelse05:06NorgeStor vannlekkasje i tidligere NRK-bygg på Minde i Bergen05:03PengerSvakeste vekst i Kina på 27 år05:00PolitikkKeshvari-saken for retten i dag – vil tilstå grovt bedrageri av Stortinget
Populært