Taliban varsler blodig våroffensiv

Taliban i Afghanistan planlegger å angripe utenlandske styrker i landet i en våroffensiv, opplyser opprørsbevegelsen. Illustrasjonsfoto: Rahmat Gul / AP / NTB scanpix
Taliban i Afghanistan planlegger å angripe utenlandske styrker i landet i en våroffensiv, opplyser opprørsbevegelsen. Illustrasjonsfoto: Rahmat Gul / AP / NTB scanpix Foto: NTB scanpix

Taliban varsler nye angrep mot utenlandske mål i Afghanistan så snart snøen forsvinner. Eksperter tror det blir et tøft år for regjeringsstyrkene.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

– Hovedmål vil være utenlandske styrker, deres militære infrastruktur og etterretning, og å eliminere deres lokale leiesoldater, skriver Taliban i en uttalelse fredag.

Men Talibans ofre er for det meste afghanere. I forrige uke ble minst 135 unge rekrutter drept med skytevåpen og selvmordsbomber utenfor Mazar-i-Sharif nord i landet, en massakre som fra Talibans ståsted var en av gruppas mest vellykkede noensinne.

Det antas at angrepet er det blodigste Taliban-angrepet siden gruppa mistet makten i forbindelse med den USA-ledede invasjonen i 2001, og flere kilder har oppgitt at dødstallet var langt høyere enn hva myndighetene har oppgitt.

Afghanske regjeringsstyrker har opplevd en dyster utvikling det siste året. I fjor ble 6.800 soldater og politifolk drept, en stigning på hele 35 prosent fra året før, ifølge tall fra en amerikansk overvåkingsgruppe.

Innsideangrep

Talibans våroffensiv innledes tradisjonelt når snøen forsvinner i fjellområdene, rundt perioden april-mai.

I uttalelsen varsler gruppen både «konvensjonelle angrep, geriljakrig, komplekse martyrangrep og innsideangrep».

Frykten er spesielt stor for at personer i regjeringsuniformer skal snu våpnene mot egne kolleger og gjennomføre angrep på vegne av Taliban, slik tilfellet var i Mazar-i-Sharif i forrige uke og en rekke andre ganger.

Minst 35 soldater og offiserer er pågrepet i kjølvannet av angrepet.

– Jeg tror dette vil bli et vanskelig år for afghanske sikkerhetsstyrker, ettersom de vil møte Talibans komplekse og sofistikerte angrep landet over, sier analytikeren Ahmad Saeedi.

Sivile lider

Over en tredel av afghansk territorium er nå utenfor regjeringsstyrkenes kontroll, og kampene som raser på en rekke fronter i landet, rammer også den afghanske sivilbefolkningen hardt. Tusenvis av mennesker har mistet livet, og barna betaler en stadig høyere pris, viser FN-tall.

Det afghanske innenriksdepartementet framholder at Taliban-offensiven " ikke er noe nytt».

– Vi vil angripe, drepe, overvinne og undertrykke Taliban, over hele landet, sier departementets talsmann Najib Danish til AFP.

Talibans uttalelse er imidlertid annerledes i år på ett punkt: Gruppa lover også «å drive statsbyggende arbeid og etablere mekanismer for sosial rettferdighet og utvikling» i områder den kontrollerer.

Ny USA-strategi?

Samtidig som Taliban synes sterkere enn på lenge, forsøker Trump-administrasjonen å legge en ny strategi for landet.

Nylig var USAs forsvarsminister Jim Mattis på besøk i Kabul, men han hadde ikke med seg løfter om å styrke det amerikanske nærværet med noen tusen soldater, slik den amerikanske NATO-kommandanten John Nicholson har bedt om.

USA har nå 8.400 soldater utplassert i Afghanistan, mens 5.000 kommer fra andre NATO-land.

Tidligere i april slapp USA sin største konvensjonelle bombe over et hulesystem øst i Afghanistan, som ifølge amerikanerne fungerte som gjemmested for IS. Flere analytikere mener at angrepet kan bidra til styrke Taliban, som har en langt sterkere stilling i Afghanistan enn IS har.

De to gruppene kjemper nå om kontrollen i deler av Nangarhar-provinsen ved grensen til Pakistan.

Krigen i Afghanistan:

* Taliban-regimet i Afghanistan ble styrtet høsten 2001, da vestlige styrker med USA i spissen hjalp en allianse av krigsherrer og opprørsgrupper til makten i Kabul.

* Store vestlige styrker rykket inn i landet. På det meste var over 150.000 utenlandske soldater i Afghanistan. Tross dette har Taliban styrket sin stilling siden 2006.

* NATO avsluttet sine kampoperasjoner i landet ved utgangen av 2014 og overlot ansvaret for sikkerheten til afghanske styrker.

* Nærmere 25.000 sivile er drept og over 45.000 er såret siden FN begynte å føre statistikk over sivile tap i 2008.

* Flere tusen afghanske soldater og politifolk og rundt 3.500 utenlandske soldater, blant dem ti norske, er også drept i krigen.

* USA og NATO har beholdt 12.000 soldater i landet for å drive opplæring og veiledning av afghanske styrker. Samtidig har Taliban vært på frammarsj.

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden
Populært