Meny

50.000 sivile kan bli fanget i slaget om Falluja

Irakiske styrker på vei mot Falluja tirsdag. Foto: Thaier Al-sudani / Reuters

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Minst 50.000 sivile antas å være fanget i den IS-kontrollerte byen Falluja, som irakiske styrker har startet en storoffensiv mot. Det finnes ingen trygg vei ut, advarer Flyktninghjelpen.

Snart to og et halvt år har gått siden regjeringen i Bagdad mistet Falluja til jihadistene, og ingen andre byer verken i Irak eller Syria har vært så lenge i IS' grep. Mandag innledet irakiske regjeringsstyrker og Iran-støttede sjiamilitser en offensiv for å gjenerobre byen. De får luftstøtte fra den USA-ledede koalisjonen mot IS.

Samtidig er flere tusen familier fanget, uten mulighet til å komme seg ut av Falluja. De sivile i byen er i stor fare, og FN ber om at det etableres sikre korridorer slik at de får en mulighet til å forlate byen.

– Ingen slipper ut

– Vi er meget bekymret for skjebnen til sivile som er igjen i Falluja idet militæroperasjonen gjennomføres, sier FN-talsmann Stephane Dujarric til pressen i New York.

Flyktninghjelpen, som er til stede i flyktningleirer utenfor byen, opplyser i en pressemelding tirsdag at bare 80 familier har klart å flykte i sikkerhet. Det skal ha skjedd bare timer før kampene brøt ut.

– Ingen flere ser ut til å ha fått lov til å forlate byen. Nå er tusenvis av sivile fanget i Falluja, med intense kamper rett utenfor dørstokken, sier Nasr Muflahi, Flyktninghjelpens landdirektør i Irak.

Les også: – IS ødela russiske helikoptre på flybase i Syria

Beleiring

Allerede i januar 2014 ble den sunnidominerte byen i provinsen Anbar inntatt av den ytterliggående sunnimuslimske gruppa som kaller seg selv Den islamske staten (IS).

Det var et halvt år før IS inntok store deler av det nordlige og vestlige Irak. Irakiske styrker har omringet Falluja i månedsvis, men først mandag ble offensiven innledet. Dagen etter kunngjorde regjeringen i Bagdad at småbyen Garma utenfor Falluja allerede var gjenerobret.

Den irakiske regjeringen har fått internasjonal kritikk for å bryte folkeretten ved å nekte å slippe inn forsyninger til befolkningen under beleiringen.

Les også: Et nytt slag om Falluja er innledet

Sultalarm

Det er helt avgjørende at alle parter i konflikten bidrar til at de sivile får trygge ruter ut av Falluja, mener Flyktninghjelpen.

– Familier som de siste månedene har vært rammet av både mangel på mat og medisiner, risikerer nå å bli fanget i kryssilden, sier Muflahi.

Forholdene i Falluja er blitt beskrevet som skrekkelige, og sykehuskilder har de siste månedene fortalt at sivile sulter i hjel.

Les også: Minst 148 mennesker drept i IS-angrep i Syria

Menneskelige skjold

Falluja hadde i sin tid rundt 300.000 innbyggere. Mange har siden flyktet, men FN og den USA-ledede koalisjonen anslo nylig at opp mot 100.000 sivile er igjen.

IS har tidligere brukt sivile som skjold og tvunget familier til å forflytte seg sammen med IS-krigere etter hvert som de trekker seg tilbake under kampene. Mange irakere anklager dessuten sivile som er igjen i Falluja, for å være IS-sympatisører.

Snikskyttere

En innbygger som nyhetsbyrået AFP har fått tak i via telefon, forteller om kraftig artilleriild i den nordlige utkanten av byen tirsdag.

– Daesh (IS) håndhever fortsatt portforbudet og hindrer folk i å gå ut, sier mannen.

– Ingen kan reise. Det er farlig, snikskyttere er overalt langs utfartsveiene, sier en annen innbygger til nyhetsbyrået Reuters.

Falluja ligger fem mil vest for Bagdad og er foruten Mosul i Nord-Irak den eneste gjenværende IS-bastionen i landet.

Populært

Velkommen til debatt

ABC Nyheter ønsker velkommen til debatt om det meste. Men vi krever at du er saklig og viser respekt for menneskene sakene handler om og dine meddebattanter. Regler for kommentering finner du her.

Tor Strand, redaktør.

comments powered by Disqus