– Tyrkia og Russland leker med ilden i Syria

Tyrkias president Tayyip Recep Erdogan under et besøk i Chile i begynnelsen av februar. Foto: Reuters / Carlos Vera / NTB scanpix
Tyrkias president Tayyip Recep Erdogan under et besøk i Chile i begynnelsen av februar. Foto: Reuters / Carlos Vera / NTB scanpix

NATO-medlemmet Tyrkia håper allierte land blir med og sender bakkestyrker inn i Syria. Det vil øke risikoen for en svært farlig direkte konflikt med Russland, advarer norske forskere.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

– Vi ønsker en bakkeoperasjon sammen med våre internasjonale allierte, sa en sentralt plassert tyrkisk tjenestemann til pressefolk i Istanbul tirsdag.

– Uten en bakkeoperasjon er det umulig å stanse denne krigen, hevdet kilden, som ikke ønsker å bli navngitt.

Den russiske presidenten Vladimir Putin håper å trekke Tyrkia dypere inn i Syria-krigen, ifølge forsker Einar Wigen. Foto: Reuters / NTB scanpix
Den russiske presidenten Vladimir Putin håper å trekke Tyrkia dypere inn i Syria-krigen, ifølge forsker Einar Wigen. Foto: Reuters / NTB scanpix

Går tyrkiske soldater inn i nabolandet, kan de lett havne i konflikt både med syriske regjeringsstyrker og Russland, mener forsker Einar Wigen ved Universitetet i Oslo.

– Begynner tyrkerne å skyte mot russiske fly, kan situasjonen raskt utarte, sier han til NTB.

Les også: Tyrkia vil ha bakkeoperasjon i Syria

– Vil påføre Tyrkia nederlag

Tyrkia er en svoren motstander både av Syrias president Bashar al-Assad og de kurdiske styrkene som har erobret store områder nordvest i Syria nær den tyrkiske grensa, og som USA samarbeider nært med.

En av Assads viktigste allierte er Russland, som bomber syriske opprørsgrupper som håper å styrte regimet. Dette er grunnen til at eventuelle tyrkiske bakkestyrker risikerer å havne i konfrontasjoner med russerne.

Wigen mener Russland har et ønske om å trekke Tyrkia lenger inn i konflikten og påføre landet et nederlag i Syria. Motivet er angivelig å vise hele verden at Tyrkia ikke får hjelp fra NATO og at forsvarsalliansen er lite effektiv. I tillegg ønsker Russland å gjengjelde Tyrkias nedskyting av et russisk jagerfly tidligere i vinter.

Forutsetningen for at denne planen skal fungere, er at NATO faktisk ikke griper inn og støtter Tyrkia, påpeker forskeren. Han betegner den russiske strategien som svært farlig.

– Dette ender ikke nødvendigvis med storkonflikt mellom Tyrkia og Russland, men de to landene leker med ilden.

Les også: Greske medier:– Gresk luftrom krenket 20 ganger av Tyrkia

– Barbariske fly

Mens russiske kampfly bomber syriske opprørere, har Tyrkia i flere dager skutt artillerigranater over grensa mot kurdiske styrker lengst nord i Syria.

Samtidig er flere sykehus og skoler i Nord-Syria rammet av angrep, og Russland anklages for å stå bak de fleste av disse. Den tyrkiske statsministeren Ahmet Davutoglu kaller de russiske flyene «skammelige, grusomme og barbariske».

Myndighetene i Russland anklager på sin side Tyrkia for å støtte IS og andre ekstreme islamistiske grupper i Syria.

Røyk stiger opp fra en bygning som skal være sykehuset som støttes av organisasjonen Leger Uten Grenser i Marat al Numan nord i Syria. Russland anklages for å ha bombet sykehuset mandag. Bildet er tatt fra en video som er lagt ut på internett. Foto: Reuters Tv / Reuters
Røyk stiger opp fra en bygning som skal være sykehuset som støttes av organisasjonen Leger Uten Grenser i Marat al Numan nord i Syria. Russland anklages for å ha bombet sykehuset mandag. Bildet er tatt fra en video som er lagt ut på internett. Foto: Reuters Tv / Reuters

– I utgangspunktet skulle man ikke tro at det var så stor risiko for en opptrapping av situasjonen mellom Russland og Tyrkia. Men når du hører hva presidentene Vladimir Putin og Tayyip Recep Erdogan sier, er det påfallende hvor stor selvtillit de har, sier forsker Julie Wilhelmsen til NTB.

Les også: Hissig ordkrig mellom Russland og Tyrkia

Godtar ikke regimeendringer

Wilhelmsen stiller seg tvilende til teorien om at Russland har et sterkt ønske om å trekke Tyrkia inn i Syria-konflikten for å påføre landet et nederlag og demonstrere NATOs utilstrekkelighet.

Putin kan eventuelt håpe på dette som en ekstra bonus, mener Wilhelmsen. Men hun understreker at det finnes langt viktigere forklaringer på at Russland har grepet inn i den syriske borgerkrigen.

Et av Russlands hovedmotiver er å statuere et eksempel og vise at landet ikke finner seg i at USA og Vesten griper inn i andre land og endrer deres regimer, ifølge Wilhelmsen, som er ansatt ved Norsk utenrikspolitisk institutt (NUPI). Tidligere har vestlige land bidratt til å styrte regimer i blant annet Libya og Irak.

NUPI-forskeren er imidlertid enig i at den spente situasjonen mellom NATO-landet Tyrkia og Russland kan utvikle seg til en farlig situasjon. Hun understreker at forholdet mellom NATO og Russland for tiden er svært dårlig.

– Jeg er redd for at noe plutselig kan skje som gjør den kalde krigen varm, sier hun.

Les også: Avviser at tyrkiske soldater kjemper i Syria

Personvernpolicy