Pelé er død: Fattiggutten som ble verdensstjerne

Pelé har også brukt tid på vervet som verdensambassadør for fotball. Han har også vært idrettsminister i Brasil, i tillegg til at han hatt flere oppdrag som skuespiller.
Pelé har også brukt tid på vervet som verdensambassadør for fotball. Han har også vært idrettsminister i Brasil, i tillegg til at han hatt flere oppdrag som skuespiller. Foto: Franck Fife / AFP
Artikkelen fortsetter under annonsen

Det brasilianske fotballikonet Pelé er død, 82 år gammel. Han er ansett som en av tidenes beste spillere.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Artikkelen fortsetter under annonsen

Da Pelé så sin egen far gråte etter at Brasil tapte VM-finalen i 1950, sa han: «Ikke vær lei deg. Én dag skal jeg vinne den».

Det løftet holdt en av tidenes beste og mest profilerte fotballspillere. Tre ganger ble Pelé verdensmester i fotball – i 1958, 1962 og 1970. I 1958 var Sverige arrangør for sluttspillet. Kun 17 år gammel scoret Pelé to mål i finaleseieren over vertsnasjonen og ble tidenes yngste verdensmester i fotball.

Fire år senere løftet Brasil VM-trofeet på ny, riktignok med en skadd Pelé på sidelinjen. Fotballikonet spilte de innledende kampene, men kunne ikke fullføre turneringen. Først i 2007 ble det klart at han likevel ville få tildelt VM-medaljen fra 62-sluttspillet.

Også i VM-sluttspillet i 1966 representerte han hjemlandet, men måtte da se turneringen i England ende i en bitter exit allerede i gruppespillet. Fire år senere var han altså igjen verdensmester – for tredje gang i karrieren.

Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen

Lærte av pappa

Gordon Banks sammen med Pele tilbake i 2004. Sammen holder de et bilde av Banks' legendariske redning på sidemannens heading under fotball-VM i Mexico 1970. Foto: Max Nash / AP
Gordon Banks sammen med Pele tilbake i 2004. Sammen holder de et bilde av Banks' legendariske redning på sidemannens heading under fotball-VM i Mexico 1970. Foto: Max Nash / AP

Pelé ble født 23. oktober 1940 i Três Corações, en liten by 30 mil fra de brasilianske storbyene Rio de Janeiro og São Paulo. Gutten, som vokste opp i fattige kår, fikk navnet Edson Arantes do Nascimento.

Faren João Ramos do Nascimento, med klengenavnet Dondinho, var selv fotballspiller og representerte blant andre de brasilianske storklubbene Atlético Mineiro og Fluminense i sin karriere. Pelé ble født inn i en fotballfamilie og hadde leken med lærkula i blodet.

Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen

Sammen med kameratgjengen tok han i barndommen navnet «De skoløse». Den første fotballen var en sammenrullet sokk fylt med filler av klær.

Guttens åpenbare talent ble raskt tydelig, og bare 15 år gammel fikk han sjansen for storlaget Santos etter å ha blitt oppdaget av en annen brasiliansk legende, Waldemar de Brito. Debutkampen mot Corinthians endte i ikke mindre enn fire scoringer.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Deretter begynte ballen bokstavelig talt for alvor å rulle. Året etter fikk han sin debut på landslaget. Også der ble det scoring i debuten.

Avsluttet i USA

Noen klubbnomade ble Pelé aldri. Santos hadde fotballikonet i sine rekker i 17 sesonger fram til 1974. Fasiten ble utrolige 1024 mål. Også på det brasilianske landslaget er han mestscorende gjennom tidene.

Klubbkarrieren avsluttet Pelé i amerikanske New York Cosmos. Også der satte han spor etter seg. Etter at han la fotballstøvlene på hylla i 1977 har han hatt tittelen ærespresident i klubben.

Pelé har også brukt tid på vervet som verdensambassadør for fotball. Han har også vært idrettsminister i Brasil, i tillegg til at han hatt flere oppdrag som skuespiller.

En av nåtidens største fotballprofiler, portugisiske Cristiano Ronaldo, har ikke nølt med å gi brasilianeren merkelappen «den største fotballspilleren i historien». Den tyske legenden Franz Beckenbauer har på sin side kalt det brasilianske fotballikonet «den mest komplette spilleren jeg noen gang har sett».

Nå har han vandret inn i evigheten.