Johaugs mareritt snart over, rart uten Bjørgen

Marit Bjørgen (til venstre) gir seg, men Therese Johaug er snart tilbake på landslaget etter suspensjon. Foto: Jon Olav Nesvold / NTB scanpix Foto: Jon Olav Nesvold / NTB scanpix
Marit Bjørgen (til venstre) gir seg, men Therese Johaug er snart tilbake på landslaget etter suspensjon. Foto: Jon Olav Nesvold / NTB scanpix Foto: Jon Olav Nesvold / NTB scanpix
Onsdag er Therese Johaugs dopingstraff historie. Manager Jørn Ernst og trener Pål Gunnar Mikkelsplass har vært gjennom en tøff tid sammen med Johaug.

Johaug har snart ferdigsonet 18 måneders utestengelse idømt av Idrettens Voldgiftsrett (CAS). Den kom etter en positiv dopingprøve (clostebol).

– At dette har gått litt i etapper, kan absolutt ha hjulpet henne i denne prosessen. At hun først så for seg å rekke VM (Falun) og så OL (Pyeongchang), gjorde at Therese hadde mål på veien tross alt, sier Ernst til NTB.

Ryktene svirrer

Ryktene svirrer om en løper som er bedre enn noen gang. Testene skal være i en egen liga.

Mikkelsplass mener langrennsstjernen vinnersult og treningsiver vil kunne dempe savnet av Marit Bjørgen på det norske kvinnelandslaget i langrenn.

Der Nansen-løperen er tilbake på startstreken neste sesong, er gullgrossisten Marit Bjørgen borte. Veteranen fra Rognes legger opp etter inneværende sesong.

Mikkelsplass innrømmer at Bjørgen-exiten vil merkes.

Les også: Skiprodusent skal ha møte med Johaug

– Rart

– Det vil være rart på de første samlingene uten Marit, for hun har nesten alltid vært der mens Therese har vært der. Samtidig har de to et nært vennskap. De er bare en telefonsamtale unna, sier Mikkelsplass til NTB.

Han tror Bjørgen kan dra nytte av Johaug, selv etter endt toppidrettskarriere.

– De kommer nok fortsatt til å kunne bruke hverandre. Det gjelder for Marit også, selv når hun har lagt opp. De kan bidra med råd til hverandre. Det blir et savn for Therese, men som nevnt blir det mest i starten. Mennesket er tilpasningsdyktig.

Les også: Johaug-trener advarer konkurrentene: – Trolig bedre enn før dommen

– Veldig sulten

Pål Gunnar Mikkelsplass er personlig trener for Therese Johaug. Her trener Heidi Weng (foran) og Ingvild Flugstad Østberg sammen med Pål Gunnar Mikkelsplass i motbakkene fra Fåvang mot Kvitfjell. Foto: Cornelius Poppe / NTB scanpix
Pål Gunnar Mikkelsplass er personlig trener for Therese Johaug. Her trener Heidi Weng (foran) og Ingvild Flugstad Østberg sammen med Pål Gunnar Mikkelsplass i motbakkene fra Fåvang mot Kvitfjell. Foto: Cornelius Poppe / NTB scanpix

Landslaget mister tidenes vinterolympier i Bjørgen, men Mikkelsplass håper en inspirert Johaug kan bidra til å fylle tomrommet etter trønderen.

– Alle er forskjellige. Men Therese er definitivt en som de andre på laget kan dra nytte av. En styrke er hennes enorme vilje til å trene. Den har også Marit dratt nytte av.

– Landslaget får inn igjen en løper som er veldig sulten på å gjøre det bra. Det kan være positivt. Det kan smitte over på de andre, mener Mikkelsplass.

Johaug deltar i Skarverennet lørdag, men hun skal gå sammen med sponsorer.

Populært