Meny

Argentinas VM-skjebne avgjøres på trøblete bortebane

Lionel Messi i forrige ukes kamp mot Peru (0-0). Kampen mot Ecuador natt til onsdag avgjør om verdens kanskje beste spiller blir å se i VM i Russland til sommeren. Foto: Victor R. Caivano / AP

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Et VM uten Lionel Messi og Argentina kan bli en realitet natt til onsdag når stormakten møter Ecuador på 2.850 meters høyde i siste kvalifiseringskamp.

To år etter at Argentina sparket i gang den lange kvalifiseringen i Sør-Amerika med 0-2-tap hjemme for Ecuador, møtes lagene igjen – denne gangen i Quito.

Men seier i den tynne luften i Ecuadors hovedstad, som er 2850 meter over havet, er lettere sagt enn gjort. Argentina har en svak rekke med resultater på bortebane mot Ecuador – siste seier kom tilbake i 2001. Siden den gang har de blitt slått to ganger, i 2005 og i 2009. I 2013 spilte Messi og co. 1-1 i verdens høyestliggende hovedsteder.

Scoringstrøbbel

Kampen natt til onsdag kommer etter tre strake uavgjortresultater i kvalifiseringen. I forrige oppgjør mot Peru endte det 0-0. Store deler av fotballverden har hatt problemer med å forstå hvordan et lag bestående av blant andre Messi, Sergio Agüero, Gonzalo Higuaín, Paulo Dybala og Ángel Di María ikke har scoret mer enn 16 mål på 17 kamper.

De fire siste kampene i kvalifiseringen har kun gitt ett mål.

Spenningen før den avgjørende kampen reflekteres i avisen La Nación:

– Argentina er ikke på kanten av stupet, men henger der etter fingrene, heter det i en kommentar.

Mange scenarioer

Argentina ligger på 6.-plass før den siste runden. Peru er på plassen foran med bedre målforskjell. På 3.- og 4.-plass ligger Chile og Colombia med kun ett poeng mer.

Vinner Argentina i Quito, er laget garantert å havne på 5.-plass – plassen som gir en to kampers playoff mot New Zealand.

Peru og Colombia møtes. Hvis den kampen ender uavgjort, eller om allerede VM-klare Brasil slår Chile, går Argentina direkte til VM med seier over Ecuador. Det siste scenarioet er at Peru slår Colombia med lavere målforskjell enn den Argentina får i en eventuell seier over Ecuador.

Uavgjort?

Det er også muligheter for VM-spill for Jorge Sampaolis mannskap med uavgjort natt til onsdag. Med uavgjort kan fjerdeplassen bli en realitet ved denne rekken av hendelser: Stortap for Chile mot Brasil, Paraguay-tap eller uavgjort mot Venezuela og Colombia-seier over Peru eller storseier for Peru.

For Uruguay på 2.-plass er det utrolig mye som skal til for at laget ikke tar seg direkte til VM fra den ekstremt tette gruppen. Suárez og co. tar imot Bolivia. For øvrig er Bolivias offisielle hovedstad Sucre på 2750 meter (nest høyeste i verden), men laget spiller sine hjemmekamper i landets administrative hovedstad La Paz på hele 3640 meters høyde. Der har de tatt alle sine 14 poeng i VM-kvalifiseringen.

Populært