Syv dager igjen til VM i Sør-Afrika:

Maradonas håp: Messis genialitet

DEN GAMLE, DEN NYE: Hvis Argentina-sjef Diego Maradona (t.v.) skal bli den tredje som vinner VM både som spiller og trener, trenger han et show fra Lionel Messi som ligner på det han selv leverte i 1986. Foto: Paul White/AP
DEN GAMLE, DEN NYE: Hvis Argentina-sjef Diego Maradona (t.v.) skal bli den tredje som vinner VM både som spiller og trener, trenger han et show fra Lionel Messi som ligner på det han selv leverte i 1986. Foto: Paul White/AP

Kan han lede Argentina til gull alene?

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Vår vurdering av gruppe B:

1) ARGENTINA:

Landslagssjef: Diego Maradona

Nøkkelspiller: Lionel Messi

Pluss:

- Messi.

- Voldsomt potensial, og sammenhengen mellom prestasjoner i kvalik og mesterskap er relativt liten – klaffer det, kan det gå langt.

- VMs beste benk, spesielt mange angrepsalternativer.

Minus:

- Maradona.

- For avhengige av Messis kreativitet.

- Sårbare bakerst: Svak keeper og temposvakt forsvar.

2) NIGERIA:

Landslagssjef: Lars Lagerbäck

Nøkkelspiller: John Obi Mikel

Pluss:

- Den nest beste troppen i gruppen, mange med erfaring fra de største ligaene.

- Voldsom fysikk over hele linjen.

- Lars «The Boring One» Lagerbäck kan organisering bedre enn de fleste (men har kort tid, og Nigeria og Lagerbäck kan bety kulturkræsj)

Minus:

- Forsvaret en klar sikkerhetsrisiko, med unntak av Yobo.

- Nøkkelmann nummer én, Mikel, med dårlig oppladning (skade).

- Hvor kommer målene fra? Yakubu og Martins har ikke storspilt på lang tid, og det mangler en kreativ midtbanemann.

3) SØR-KOREA:

Landslagssjef: Huh-Jung Moo

Nøkkelspiller: Ji-Sung Park

Pluss:

- Definitivt nok kvalitet til å kjempe med Nigeria om avansement.

- I slag en kontringssterk miks av energi, tempo og arbeidskapasitet.

- En enhet, ikke en samling individer.

Minus:

- For begrenset spillermateriell til f.eks. å kopiere 02-semifinalen.

- Få har erfaring fra store ligaer.

- Kan ryke på konsentrasjonssvikt og taktiske glipper.

4) HELLAS:

Landslagssjef: Otto Rehhagel

Nøkkelspiller: Giorgios Karagounis

Pluss:

- Som under EM-gullet i 04: Kraftig fysikk og dødballstyrke.

- Otto Rehhagel.

- Spissen Gekas ble toppscorer i den europeiske VM-kvaliken (ti mål)

Minus:

- Spillermateriellet tilhører mesterskapets nesten-bunnsjikt.

- Suksessoppskriften fra 04 har ikke fungert like godt siden.

- Lynet slår ned én gang på (nesten) samme sted. Ikke oftere.

(ABC Nyheter): – Jeg glemmer ikke ting. De som ikke trodde – jeg håper damene unnskylder meg – kan s**e meg.

De som har fulgt Diego Maradona fra utsiden de siste årene, kunne trodd han var gal.

Og det er han.

Etter at Argentina hadde sneglet seg til VM med en 1–0 over Uruguay i den avgjørende kampen i kvalifiseringen, og Maradona hadde feiret som en ... gal, pepret han journalister med obskønitetene som har gått verden rundt. Siden den gang har han ikke hvilt på laurbærene.

Han har lovet å løpe naken gjennom gatene i Buenos Aires hvis Argentina vinner VM.

Og på vei for å offentliggjøre Argentinas endelige tropp til Sør-Afrika kjørte han over foten til en kameramann.

– For et rasshøl du er. Hvorfor setter du foten der den kan bli truffet, mann?

Slaktoffer

24 år etter 1986 kan Maradona kopiere Mario Zagallo og Franz Beckenbauer og bli den tredje som vinner VM både som spiller og som trener – men det finnes ikke så mange som tror på det.

Siden han overtok som landslagssjef høsten 2008, har de kritiske røstene vært like mange og høye som forventet før sjokkansettelsen.

Argentina underpresterer åpenbart.

Mens laget under normale omstendigheter ville kjempet en tvekamp med Brasil om gruppeseieren i den søramerikanske kvalifiseringen, kjempet de under Maradona-omstendigheter med Uruguay om fjerdeplassen.

Sjefen eksperimenterer for mye med spillere, og han eksperimenterer med feil spillere.

I løpet av halvannet år som landslagssjef har han brukt over 100 stykker, men i VM-troppen var det ikke plass til Esteban Cambiasso og Javier Zanetti, som var avgjørende da Inter vant liga, cup og Champions League i år.

Og kritikkens episenter?

Argentina har trolig verdens tredje beste spillermateriell, etter Spania og Brasil – men har savnet ideer, en helhet, en plan, en stil.

Skal man oppsummere oppfatningen den jevne fotballsupporter har av treneren Maradona når syv dager gjenstår før VM, ligger ordene «kunnskapsløs», «taktisk udugelig» og «idiot» godt an.

Så kan Argentina glemme VM-gull? Vel, det er jo de som har Leo Messi.

Messias?

De som så Messi score fire mål mot Arsenal i vår, fikk det travelt med å konservere Argentinas gullkandidatur. De endret neppe mening da han endte på 47 mål totalt denne sesongen, 34 i ligaen. Og de får vann på møllen av litt historieundervisning:

I moderne tid har lagene med verdens beste spiller til sin disposisjon, minst nådd finalen.

Brasil hadde Ronaldo i 2002, Frankrike hadde Zidane i 1998. Argentina hadde Maradona i 1986.

Grunnen, skriver spaltisten Simon Kuper, er at når turneringen kommer til kvartfinalen, er forsvarene så tette at det kreves et geni for å oppdage og utnytte rommene.

Argentina har en relativt enkel vei til kvartfinalen i Sør-Afrika: Den tøffeste motstanden de kan få, er Frankrike. Når de dit, er håpet at Messis genialitet kan kopiere Maradonas énmannshow som endte med gull i ’86.

Da må Maradona få arvtageren til å fungere bedre enn hittil i den argentinske landslagstrøyen. Er nøkkelen å gjøre som Carlos Bilardo i 1986, legge opp løpet etter stjernen, la han gjøre som han vil?

– Jeg sa til meg selv: Det er Maradona, og så er det resten av laget, har Bilardo fortalt.

I motsetning til Maradona er ikke Messi noen rebell, ingen mann som trenger spesialbehandling utenfor banen – men på gresset kommer landslagssjef Maradona til å følge den gamle suksessoppskriften.

– Han må vise at han eier laget, proklamerer bossen, som kommer til å gi Messi en fri rolle – som eneste spiller på laget.

Les også: Huggestabbens siste sjanse

Underdogen

Maradona har verdens mest innholdsrike angrepskurv å velge fra: Messi, Carlos Tévez, Gonzalo Higuaín, Diego Milito og Sergio Agüero. Men Argentina blir intet offensivt fyrverkeri.

Maradona eksperimenterer nå med tre angripere i oppladningen til mesterskapet, men har normalt foretrukket en ganske defensiv 4-1-3-2-variant, med Messi i tierrollen bak Higuáin eller Tévez. Forsvarsfireren og midtbaneankeret Javier Mascherano bidrar minimalt fremover. Derfor er det mest signifikante ved Argentina at de kan bli overraskende vanskelig å trenge igjennom.

Offensivt?

Med en playmaker som 35 år gamle Juan Veron, med en ving som Newcastles Jonas Gutierrez, med backer som ikke angriper, og eventuelt med bare én vaskekte spiss, finnes det liten tvil om at VM-sjansene avhenger av Lionel Messi.

Det sies at man må vinne VM for å kunne som tidenes ypperste fotballspiller. Skal Maradona få suksess, må Messi kopiere ham selv og gjøre det "alene".

Tidenes hittil ypperste får siste ord:

– Vi vet ikke er favoritter, men vi kommer til å overraske. Vi er sultne på suksess. Det er som i 1986. Bare at Messi er bedre enn jeg var.

Personvernpolicy