Big Lance degradert til «vannbærer»

Alberto Contador (til v.) kan vinke farvel til Lance Armstrong som konkurrent innad i Astana laget. Spanjolen knuste amerikaneren med over 22 sekunder på lørdagens tempoetappe i Tour de France. Bildet er fra åpningsseremonien torsdag. (Foto: Heiko Junge, SCANPIX)
Alberto Contador (til v.) kan vinke farvel til Lance Armstrong som konkurrent innad i Astana laget. Spanjolen knuste amerikaneren med over 22 sekunder på lørdagens tempoetappe i Tour de France. Bildet er fra åpningsseremonien torsdag. (Foto: Heiko Junge, SCANPIX)

<pFarvel til et spøkelse for Contador?</p

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Tvilen er feid til side: Lance Armstrong (37) må ofre seg som hjelperytter for spanske Alberto Contador (26) etter duelltap i Tour de France-starten lørdag.

Den unge spanjolen tråkket inn til annenplass på åpningsetappen i Monaco, kun slått av tempoekspert Fabian Cancellara (28). Armstrong greide bare tiendeplassen. Dermed kan Contador etter alt å dømme en gang for alle vinke farvel til Lance-spøkelset.

Allerede etter 15,5 av Tourens 3459,5 kilometer har Armstrong lagt igjen 22 sekunder mot lagkameraten i Astana.

Veteranens sjanse til å få kapteinsrollen i det kasakhstansksponsede laget var å slå Contador i Monaco. Trolig må Armstrong se langt etter en åttende Tour-triumf ettersom hele laget nå blir satt til å vokte den spanske forhåndsfavoritten.

Først på den individuelle tempoetappen i Annecy fjerde siste dag, kan Armstrong slå tilbake. Men da vil amerikaneren sannsynligvis ha tapt enda mer tid på å hjelpe sin kaptein i fjellene.

Det er langt fra første gang i at Touren har opplevd en tilsvarende interessekonflikt med flere stjerner innad i samme lag:

2008: Carlos Sastre og brødrene Fränk og Andy Schleck i Team CSC.

1997: Bjarne Riis og Jan Ullrich i Telekom.

1991: Pedro Delgado og Miguel Indurain i Banesto.

1985: Bernard Hinault og Greg LeMond i La Vie Claire.

1984: Laurent Fignon og Greg LeMond i Renault-Elf.

1967: Lucien Aimar og Roger Pingeon i Frankrike.

1966: Jacques Anquetil og Lucien Aimar i Ford-France-Hutchinson.

1949: Gino Bartali og Fausto Coppi i Italia.

I samtlige tilfeller er det ungdommen som seiret til slutt. Lørdag kom første delsvar på utfallet av Astana-duellen.

I forhold til de øvrige forhåndsfavorittene knep Contador 5 sekunder på Cadel Evans, 42 sekunder på Andy Schleck, 48 sekunder på fjorårsvinner Carlos Sastre og 1.18 minutt på Fränk Schleck.

Contador vant Tour de France i 2007. Armstrong vant rittet sju ganger på rad fra 1999 til 2005. I fjor deltok ingen av dem. (©NTB)

Personvernpolicy