USA-kjenner om Trumps rettsmaraton: – Jeg tror rettssaken har minimal effekt

Tidligere president Donald Trump lukker øynene under rettssaken hans ved Manhattan strafferett torsdag 16. mai 2024 i New York
Tidligere president Donald Trump lukker øynene under rettssaken hans ved Manhattan strafferett torsdag 16. mai 2024 i New York Foto: Mike Segar / AP
Artikkelen fortsetter under annonsen

Knappe seks måneder før velgerne skal gi sin stemme til hvem som blir USAs neste president, sitter favoritten på tiltalebenken.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Donald Trump skulle nok gjerne ha brukt tiden på helt andre ting, men det kan han ikke velge selv. Nå er han innhentet av det amerikanske rettssystemet.

– Om han ikke dømmes, fordi juryen ikke blir enig, vil det styrke ham. Da kan han spille enda mer på martyr-rollen og imaget som uovervinnelig.

Det mener professor Hilmar Mjelde ved Høgskulen på Vestlandet. Han har fulgt amerikanske politikk tett over lengre tid. Han er i sterk tvil om den såkalte hysjpenge-rettssaken vil være ødeleggende for Trumps vinnersjanser i november.

– Det er egentlig slående liten interesse

Donald Trump under rettssaken ved Manhattan Criminal Court for forfalskning av dokumenter relatert til utbetalinger av hysjpenger til en pornomodell. New York 16. mai 2024. Foto: Victor J. Blue / Reuters
Donald Trump under rettssaken ved Manhattan Criminal Court for forfalskning av dokumenter relatert til utbetalinger av hysjpenger til en pornomodell. New York 16. mai 2024. Foto: Victor J. Blue / Reuters

– Jeg tror rettssaken har minimal effekt, om noen. Det er egentlig slående liten interesse for den i den amerikanske offentligheten. Dels fordi den ikke er TV-sendt og dels fordi fakta i saken er godt kjent. Dette er ingen ny O.J. Simpson-sak, kommenterer Mjelde.

– Men hvor kritisk er det for Trump og partiet at han befinner seg der og ikke blant velgerne?

Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen

– Jeg tror ikke det har noen effekt, heller. Trump drev jo minimalt med valgkamp også før rettssaken, så det stemmer ikke at dette stjeler tid fra Trump. Han trenger ikke drive mye valgkamp fordi han er på TV hele tiden uansett. Han vil uansett ha fem måneder til å drive valgkamp etter dommen, poengterer USA-eksperten.

– Det er et totalt ikke-tema

Han tror ikke oppførsel i retten vil påvirke velgernes oppfatning av ham som presidentkandidat. Trump har blant annet sovnet i retten, og blitt irettesatt av aktor for tilrop og annen upassende oppførsel i retten.

Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen

– Det har absolutt ingen effekt. Om Trump småsover der er ikke noe vanlige folk følger med på, bryr seg om eller en ting som tillegges vekt når de stemmer. Det er et totalt ikke-tema folks oppfatninger om Trump er så til de grader fastlåste. Han har bodd gratis i hodene til amerikanerne i nesten 10 år nå og det finnes ingen som ikke vet hva han står for.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Video: Reagerer på Trumps kannibalkommentar: – Hva i helvete?

– De vil ha en sterk leder til å knuse den politiske venstresiden

Flere av Trumps velgere kommer fra konservative, hvite, kristne miljø, som er opptatt av etikk og moral. Professoren mener anklagene mot Trump har liten betydning for denne velgergruppen.

– Vi må slutte å tenke på de kristne Trump-velgerne som fromme og bibellesende kirkegjengere. Noen er det, men de fleste er tvert imot bare verdikonservative amerikanere som er enige med Trump i sak. De vil ha en sterk leder til å knuse den politiske venstresiden, ikke en pastor, forklarer Hilmar Mjelde.

– Veldig lett å så tvil om deres pålitelighet

Professor Hilmar Mjelde ved Høgskulen på Vestlandet. (Foto: Mauricio Ramirez, Høgskulen på Vestlandet)
Professor Hilmar Mjelde ved Høgskulen på Vestlandet. (Foto: Mauricio Ramirez, Høgskulen på Vestlandet)

– Hvor troverdig er Cohen?

– Det er ikke akkurat ideelt for aktoratet at deres hovedvitner er en pornostjerne og en straffedømt. Jeg tror et viktigere vitne var Hope Hicks, som ikke har troverdighetsproblemer som Cohen og Stormy Daniels. Men hennes vitnemål var ganske balansert

Artikkelen fortsetter under annonsen

– Hvor viktig er lydbåndopptaket?

– Alt av lydopptak og elektroniske spor er avgjørende, fordi aktoratets hovedvitner har store troverdighetsproblemer. Det betyr ikke at Cohen og Stormy Daniels ikke snakker sant, men på grunn av deres fortid er det veldig lett for Trumps forsvarsteam å så tvil om deres pålitelighet, svarer Mjelde.

Artikkelen fortsetter under annonsen

– Det er komisk

Speaker i Representantenes Hus, som er kontrollert av Republikanerne med minst mulig margin, har rykket ut med støtteerklæringer til Trump, som han mener er offer for en udemokratisk og partipolitisk prosess.

– Det er komisk hvordan presidentkandidatens støttespillere tidligere forsvarte ham på søndags-talkshowene. Nå må de møte opp som heiagjeng i rettssalen med han. Snakk om at virkeligheten overgår parodien, sier Mjelde.

– Hvilke konsekvenser vil en eventuell domfellelse få?

Artikkelen fortsetter under annonsen

– Det er for langt frem til valget til at dette vil få noen særlig effekt. Husk at Trump vant 2016-valget til tross for det beryktede Acces Hollywood-opptaket som kom ut få uker før. Selv om Trump dømmes, så betyr ikke det at folk ikke tror han vil være en bedre president enn Biden. Dette er to separate saker.

– Hun visste nok hva hun fikk på kjøpet

Donald Trump og hans kone Melania Trump forlater et valglokale etter å ha stemt i det amerikanske mellomvalget i Palm Beach, Florida, 8. november 2022. (Photo by Eva Marie UZCATEGUI / AFP) Foto: NTB
Donald Trump og hans kone Melania Trump forlater et valglokale etter å ha stemt i det amerikanske mellomvalget i Palm Beach, Florida, 8. november 2022. (Photo by Eva Marie UZCATEGUI / AFP) Foto: NTB

– Hva med hans kone, Melania, det må vel være pinlig også for henne, eller bare preller det av?

– Hun er mye mindre å se enn før. Men hun visste nok hva hun fikk på kjøpet da hun valgte å bli hans kone. Trump er ingen president som Jimmy Carter, som ydmykt innrømmet at han hadde hatt seksuelle tanker om kvinner, illustrerer Mjelde.

Selv ikke president Jo Biden kan vippe Trump av pinnen ved å bruke rettssakene som trumfkort for å sverte sin argeste rival til presidentvalget.

– Biden er forhindret i å snakke om Trumps største svakhet, de fire tiltalene, fordi justisdepartementet ligger under Biden. Han må holde avstand til sakene for ikke å gi inntrykk av politisk innblanding, påpeker professor Hilmar Mjelde.