USA-oberst Alexander Crowther: – På tide å sende EU-tropper til Ukraina

Hva risikerer USA, Nato og Vesten ved å gå inn med bakkestyrker i Ukraina?

Nato-soldater krysser Wistula-elven med Abrams-stridsvogner under Nato-øvelsen «DRAGON-24» i Korzeniewo, Nord-Polen, 4. mars 2024. Ifølge Nato deltar om lag 90.000 soldater under «Steadfast Defender 24»-øvelsen for å teste forsvaret i møte med Russlands krig mot Ukraina. Steadfast Defender er sammensatt av en serie mindre individuelle øvelser, inkludert Norge og hele Norden.
Nato-soldater krysser Wistula-elven med Abrams-stridsvogner under Nato-øvelsen «DRAGON-24» i Korzeniewo, Nord-Polen, 4. mars 2024. Ifølge Nato deltar om lag 90.000 soldater under «Steadfast Defender 24»-øvelsen for å teste forsvaret i møte med Russlands krig mot Ukraina. Steadfast Defender er sammensatt av en serie mindre individuelle øvelser, inkludert Norge og hele Norden. Foto: Wojtek Radwanski / AFP
Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen

Et av de store spørsmålene rykker nærmere etter hvert som krigen i Ukraina krever stadig nye ofre, og russiske styrker presser ukrainerne mer på defensiven:

Hva risikerer USA, Nato og Vesten ved å gå inn med bakkestyrker i Ukraina?

Foreløpig er Frankrikes president Emmanuel Macron alene om å lufte tanken om å sende Nato-tropper inn på ukrainsk jord. Forslaget er blitt møtt med en kald skulder av Nato-allierte. Samtidig har Russland raslet med atomsablene og truet med å utvide krigen til andre land i Europa som et mulig mottrekk.

Kan frigjøre soldater til fronten

Alexander Crowther har en lang karriere bak seg i den amerikanske hæren, og regnes som ekspert på digitale, militære operasjoner, og har for øvrig Nato og Europa som spesialfelt. (US Army)
Alexander Crowther har en lang karriere bak seg i den amerikanske hæren, og regnes som ekspert på digitale, militære operasjoner, og har for øvrig Nato og Europa som spesialfelt. (US Army)

Nå får Macron støtte fra uventet hold. Den pensjonerte amerikanske obersten Alexander Crowther mener tiden snart er inne for å beordre vestlige soldater til Ukraina.

– For hver soldat eller sivil som sendes dit, er det en ukrainer som kan bli sendt til fronten, ikke sant? Og så er det et spørsmål om den eksistensielle logikken i krig.

Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen

Slik formulerer den tidligere spesialrådgiveren for USAs øverstkommanderende for de allierte styrkene i Europa seg i et intervju med Radio Free Europe.

Alexander Crowther har en lang karriere bak seg i den amerikanske hæren, og regnes som ekspert på digitale, militære operasjoner. Han har for øvrig Nato og Europa som spesialfelt, og har bred internasjonal erfaring.

Advarer om konsekvensene av ukrainsk nederlag

I dag er han tilknyttet det transatlantiske forsvars- og sikkerhetsprogrammet ved Senter for europeisk politikkanalyse, og som forskningsprofessor ved Strategic Studies Institute. Han er professor i cyberkrigføring ved Florida International University, og jobber i perioder som forsker ved Swedish Defence University.

Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen

Crowther mener USA og Europa må komme mer på banen og innta en mer offensiv rolle i den svært blodige krigen mellom to av Europas største land. USA-obersten advarer om at et ukrainsk nederlag vil kunne få svært alvorlige implikasjoner for Europa.

Artikkelen fortsetter under annonsen

– Ukrainere går tom for soldater, akkurat som vi gjorde i 1944

– Jeg tror det blir diskutert i Europa, og jeg tror vi må ta det på alvor. Ukrainere går tom for soldater, akkurat som vi gjorde i 1944, da vi var i Europa. Da tok vi kokker og ga dem rifler og sa: «Nå er du en infanterist.» Også Ukraina er på det punktet hvor de må gjøre det, sier Crowther til radiokanalen.

Han er imidlertid tydelig på hvor allierte tropper bør settes inn, og at det ikke bør skje ved fronten. I stedet foreslår han å plassere soldatene i bakre linjer for å avlaste den ukrainske hæren. På den måten kan allierte styrker overta støttefunksjoner på god avstand fra fronten, og dermed unngå direkte konfrontasjon med russiske styrker.

Håner russerne: «Hvor mange droner trengs for å sprenge en panservogn?»

– Du må være veldig tydelig overfor Putin

– Ærlig talt, hvis jeg skulle sende noen til Ukraina, ville jeg sørget for at de holdt seg vest for Dnepr-elven, fordi ukrainerne kontrollerer alt vest for denne. Det ville gjøre det veldig klart for russerne at vi ikke rykker ikke øst for Dnepr. Du må være veldig tydelig overfor Putin og si: «Vi sender folk til Ukraina, de kommer ikke til å drive offensiv kamp mot deg», poengterer Alexander Crowther.

Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen

På spørsmål om han mener at også amerikanske soldater bør sendes til Ukraina, svarer han:

– Jeg ville ikke ha noe problem med å anbefale USA-administrasjonen at vi sender logistikk-, vedlikeholds- og tekniske folk til det vestlige Ukraina, og holder dem vest for elven Dnepr. Jeg tar ikke til orde for å sende noen kampstyrker i det hele tatt, for så snart du har Nato-, EU- eller amerikanske soldater som dreper russere, så er det virkelig eskalerende, advarer Crowther.

– Putin ønsker ikke å gå inn i historien som en dårlig tsar

Russlands president Vladimir Putin Foto: Gavriil Grigorov / AFP
Russlands president Vladimir Putin Foto: Gavriil Grigorov / AFP

Til slutt blir den pensjonerte obersten bedt om å vurdere Putins rasjonalitet.

– Putin er rasjonell. Putin er en hard-power-fyr, og det handler om hard power. Det handler om penger til ham og penger til nettverket av tidligere og nåværende statssikkerhetsoffiserer med personlige bånd til sovjettidens KGB, FSB og oligarkene som styrer landet på hans vegne. Putin ønsker ikke å gå inn i historien som en dårlig tsar. Han vil gå inn i historien som en god tsar. Han skal bare bli i Kreml. Han har gravd ned i Kreml for resten av livet. Så alt han gjør er designet for å forlenge oppholdet i Kreml, avslutter Alexander Crowther.