Arbeiderpartiets lysglimt:Gunnar Wilhelmsen og Kari Nessa Nordtun trer frem som ledestjerner

Men har velgerne stemt på Arbeiderpartiet, eller populære ordførere?

Gunnar Wilhelmsen i Tromsø og Kari Nessa Nordtun i Stavanger er et lysglimt i et ellers mørkt valg for Arbeiderpartiet.
Gunnar Wilhelmsen i Tromsø og Kari Nessa Nordtun i Stavanger er et lysglimt i et ellers mørkt valg for Arbeiderpartiet. Foto: Ole Berg-Rusten / NTB
Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen

Gunnar Wilhelmsen i Tromsø og Kari Nessa Nordtun i Stavanger er Arbeiderpartiets halmstrå etter dette valget.

De populære ordførerne er de eneste Ap-ordførerne i Norges ti største byer som kan skilte med fremgang. Wilhelmsen er også den eneste som allerede i går kveld kunne juble over fire nye år.

I Stavanger har høyresiden fått et knapt flertall etter en spennende opptelling. Stavangers nye ordfører heter trolig Sissel Knutsen Hegdal og kommer fra Høyre, men Arbeiderpartiet ble byens største parti. Det gjenstår fortsatt en såkalt fintelling, som også i teorien kan forandre på mandatfordelingen.

I Tromsø har Arbeiderpartiet de siste fire årene samarbeidet med Senterpartiet , Miljøpartiet De Grønne og Sosialistisk Venstreparti. Men når samtlige samarbeidspartnere går tilbake – Sp så mye som ni prosent – er Wilhelmsen og Ap nå avhengig av å samarbeide med Rødt for å sikre flertall.

Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen

Dette ser derimot meget plausibelt ut. Valgnatten uttalte Wilhelmsen til Avisa Nordlys at han skal «småsnakke» med sine politiske venner til torsdag, men at de formelle politiske forhandlingene måtte utsettes en snau uke. Ordføreren skal nemlig på noe så lite «arbeiderpartisk» som på ferie til landstedet i Côte d’Azur i Frankrike.

Les mer om årets kommunevalg her!

Se video: Ny Biden-tale vekker reaksjoner

Kaos og konflikt på borgerlig side

Men den store Ap-oppslutningen i Tromsø er trolig ikke Støre og Arbeiderpartiets fortjeneste.

Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen
Førsteamanuensis i statsvitenskap ved UiT, Jonas Stein. Foto: Universitetet i Tromsø
Førsteamanuensis i statsvitenskap ved UiT, Jonas Stein. Foto: Universitetet i Tromsø

– Grunnen til den store Ap-oppslutningen i Tromsø tror jeg handler om lokale forhold, sier førsteamanuensis i statsvitenskap ved Universitet i Tromsø, Jonas Stein.

– Saken om bompenger har trolig hatt en del å si, hvor det er stor støtte for bompenger i befolkningen. Det er bare Frp som har gått hardt ut mot det og stilt ultimatum. Høyre har på sin side vaklet litt i bompengesaken, noe som har skapt kaos og konflikt på borgerlig side. Det har derfor ikke vært et avklart alternativ til de rødgrønne.

Artikkelen fortsetter under annonsen

– Men det handler også om at vi har hatt en ordfører som har vært relativt populær. Gunnar Wilhelmsen har klart å balansere mellom lojalitet til nasjonale myndigheter og samtidig frontet Tromsøs interesser, legger han til.

«Gunnar-effekten»

Da Avisa Nordlys snakket med Wilhelmsen like før midnatt valgdagen, snakket han selv om en slags «Gunnar-effekt».

– Wilhelmsen er en «self-made-man» med bakgrunn fra eiendom. Han har også alltid vært veldig samfunnsengasjert med blant annet sentrale styreverv i Tromsø IL og Tromsø Internasjonale Filmfestival. Han har klart å kombinere et glødende samfunns- og kulturengasjement med næringslivsbakgrunn, sier Stein.

– Men Arbeiderpartiets suksess er nok en kombinasjon av person og politikk. Man skal også huske på at Tromsø historisk sett har vært en «rød by». Siden 1999 har Høyre bare regjert i fire år.

Artikkelen fortsetter under annonsen

– Hvor betryggende er da fremgangen for Ap i Tromsø for Støre frem mot stortingsvalget om to år?

Artikkelen fortsetter under annonsen

– Det er klart det er en del utfordringer for Ap. Det blir nok ikke helt riktig når Støre sammenligner valgresultatet fra kommunevalget på 22 prosent med stortingsmålinger nede på 16 prosent. Det at mange av velgerne har stemt først og fremst på personer og ikke nødvendigvis Arbeiderpartiet er en åpenbar del av bildet.

– Ser man for eksempel på kommunene i Troms hvor Ap har gjort det bra så er det ofte enten sittende ordførere eller profilerte Ap-kandidater. Så de har lyktes, men det har vært personavhengig, legger han til.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Jonas Gahr Støre (Ap) i samtale med partifelle og ordfører Gunnar Wilhelmsen t.h. etter NRK-sendt folkemøte på Storgata Camping i Tromsø. Foto: Foto: Rune Stoltz Bertinussen / NTB
Jonas Gahr Støre (Ap) i samtale med partifelle og ordfører Gunnar Wilhelmsen t.h. etter NRK-sendt folkemøte på Storgata Camping i Tromsø. Foto: Foto: Rune Stoltz Bertinussen / NTB

Litt annerledes i Stavanger

I Stavanger er situasjonen litt lik, og litt annerledes, ifølge Svein Erik Tuastad, førsteamanuensis i statsvitenskap ved Universitetet i Stavanger.

Artikkelen fortsetter under annonsen
Førsteamanuensis i statsvitenskap ved UiS, Svein Tuastad. Foto: Privat / UiS
Førsteamanuensis i statsvitenskap ved UiS, Svein Tuastad. Foto: Privat / UiS

– I Tromsø ser det ut til at Høyre har rotet det til med bompengesaken. Men i Stavanger har Høyre-siden vært kloke og en god opposisjon, så i Stavanger har Ap utelukkende lyktes fordi de har hatt en veldig dyktig ordfører som har truffet godt med valgkampen og opparbeidet seg tillit i fire år, sier Tuastad.

– Stavanger har også gjennomført flere velferdsreformer som i ettertid har blitt gjennomført, eller kommet på agendaen i den nasjonale politikken, legger han til.

Da peker Tuastad på blant annet gratis SFO og gratis tannhelse til de som trenger det.

– De har gjennomført en politikk som folk har sett og merket. Ikke minst med gratis buss-tiltaket som er veldig populært.

Artikkelen fortsetter under annonsen

– Ap sentralt kan lære noe av Stavanger

– Har også Nordtun som person spilt en rolle, mer enn partiet?

– De har kjørt veldig på med Kari her i Stavanger, men også Raymond Johansen i Oslo er mye mer populær enn Arbeiderpartiet sentralt, men der er man ikke fornøyd nok med politikken. Så det er en større helhet. Det hjelper ikke bare med en populær ordfører, det må samsvare med politikken, mener Tuastad.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Han forteller at Stavanger Ap har kjørt veldig på med Nordtun i valgkampen, og at buss-tiltaket har gjort henne kjent.

– Man kan se forskjell fra meningsmålingen fra mars, og den fra mai / juni. I mars var det ikke så mange som visste om Kari. Men etter buss-tiltaket gikk det oppover på målingene.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Kari Nessa Nordtun (Ap) har vært en svært populær ordfører i oljebyen. Foto: Carina Johansen / NTB
Kari Nessa Nordtun (Ap) har vært en svært populær ordfører i oljebyen. Foto: Carina Johansen / NTB

På en måling gjennomført av Respons på oppdrag fra Aftenbladet i mars 2023 hadde Nordtun og Arbeiderpartiet en oppslutning på 19,2 prosent. På første måling gjennomført etter gratis buss-tiltaket trådte i kraft, fikk de 25,2 prosent.

– Tiltaket tok oppmerksomheten til velgerne i Stavanger bort fra Støre og regjeringen, sier Tuastad.

– Men jeg tror ikke det bare handler om buss, men heller en indirekte effekt av en ung, populær ordfører som gjennomførte populær politikk.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Tuastad påpeker derimot at Ap i Stavanger vinner mest fra sine alliansepartnere SV, Sp og Rødt, og veldig lite fra høyresiden.

– Kan Støre støtte seg på valgsuksessen i blant annet Stavanger?

Artikkelen fortsetter under annonsen

– Ap sentralt kan i alle fall lære noe av Stavanger – at man kan reise seg ved å føre en populær politikk.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Jonas Gahr Støre bader sammen med Kari Nessa Nordtun på Tou Scene i Stavanger under gladmatfestivalen. Foto: Foto: Carina Johansen / NTB
Jonas Gahr Støre bader sammen med Kari Nessa Nordtun på Tou Scene i Stavanger under gladmatfestivalen. Foto: Foto: Carina Johansen / NTB

Kan bli viktig for Arbeiderpartiet

Gir Nordtun fra seg ordførerkjedet mener Tuastad Nordtun fortsatt har en lysende politisk karriere foran seg – hvis hun vil.

– Kan det være lurt av Støre å løfte Nordtun opp i den nasjonale politikken?

– Hundre prosent!

– Jeg er hundre prosent sikker på at Ap sentralt ser på mulighetene for det allerede. Både for henne og Raymond. Men Kari er midt i småbarnsfasen, så selv om Ap er klar for Kari, er det ikke sikkert Kari er helt klar for å ta steget opp, sier han.

– Spørsmålet er altså om hun forsvinner i skyggen, eller om hun vil fortsette. Det er jo en kostnad tids- og oppmerksomhetsmessig. Men det vil være et tap for Ap, som kan trenge folk som henne, legger han til.