Russland og Tyrkia enige om Syria-plan uten USA

Russland og Tyrkias utenriksministere Sergej Lavrov og Mevlut Cavusoglu, samt forsvarsministerne Sergej Sjoigu og Hulusi Akar møttes i Moskva lørdag. Foto: Russian Defense Ministry Press Service via AP / NTB scanpix
Russland og Tyrkias utenriksministere Sergej Lavrov og Mevlut Cavusoglu, samt forsvarsministerne Sergej Sjoigu og Hulusi Akar møttes i Moskva lørdag. Foto: Russian Defense Ministry Press Service via AP / NTB scanpix Foto: NTB scanpix

Russland og Tyrkia er enige om å koordinere militærinnsatsen i Nord-Syria etter at USA trekker sine soldater ut av kurdiskkontrollerte områder.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

President Donald Trumps overraskende kunngjøring om tilbaketrekning har allerede fremskyndet nye allianser i den syriske krigen. President Bashar al-Assad utplasserte fredag regjeringsstyrker rundt den strategisk viktige byen Manbij for å beskytte den syriske kurdermilitsen YPG.

Kurdiske militser kontrollerer nesten en tredel av Syria. De trues av en tyrkisk militæroffensiv, men har hittil vært beskyttet av amerikanske styrker, som i 2016 hjalp YPG med å erobre byen fra den ytterliggående islamistgruppa IS. Amerikanske og franske soldater antas fortsatt å være i Manbij.

Tyrkisk frustrasjon

Det syriske regimets mobilisering rundt Manbij tilfredsstilte Assads russiske allierte, men førte til frustrasjon i Tyrkia. NATO-landet regner YPG som en terrororganisasjon og har gjort det klart at de vil nedkjempe den USA-støttede kurdermilitsen.

(Saken fortsetter under)

Tyrkisk-støttede opprørere stasjonert i nærheten av Manbij i Nord-Syria fredag kveld. Foto: DHA via AP / AP / NTB scanpix
Tyrkisk-støttede opprørere stasjonert i nærheten av Manbij i Nord-Syria fredag kveld. Foto: DHA via AP / AP / NTB scanpix

– Selvsagt har vi viet ekstra oppmerksomhet til de nye omstendighetene som har dukket opp i forbindelse med den varslede amerikanske tilbaketrekningen, sier Russlands utenriksminister Sergej Lavrov.

Han hadde da hatt samtaler med sin tyrkiske motpart Mevlut Cavusoglu, som sammen med forsvarsminister Halusi Akar var på plass i Moskva lørdag.

Tyrkisk mobilisering

– Vi er enige om hvordan Russland og Tyrkias militære representanter skal fortsette å koordinere sine handlinger på bakken med mål om å endelig utradere terrortruslene i Syria, sa Lavrov.

Cavusoglu bekrefter at de skal samarbeide med russerne på bakken i Syria og tilføyer at de også diskuterte hvordan de kan hjelpe flyktninger med å vende hjem.

Tusenvis av tyrkiskstøttede opprørere er aktiv i Nord-Syria, Tyrkia har mobilisert egne styrker ved grensen og flyttet store mengder utstyr over grensa til det tyrkisk-kontrollerte området nær Manbij.

Buffersone

Etter Trumps beslutning sist uke om å hente hjem alle USAs 2.000 soldater, varslet Tyrkia at offensiven mot YPG settes på vent, men mobiliseringen har fortsatt. Tyrkisk-støttede opprørere sier samtidig at de fortsatt står klar til å «frigjøre Manbij».

Den kurdiske YPG-militsen (bildet) har inngått en avtale med regimet i Damaskus, som har sendt over 300 soldater til Manbij for å beskytte mot tyrkiske angrep. Avtalen er kommet i stand med russisk hjelp. Foto: AP / NTB scanpix
Den kurdiske YPG-militsen (bildet) har inngått en avtale med regimet i Damaskus, som har sendt over 300 soldater til Manbij for å beskytte mot tyrkiske angrep. Avtalen er kommet i stand med russisk hjelp. Foto: AP / NTB scanpix

Den syriske hærens retur til Manbij innebærer at regimet har etablert en buffersone som skiller den tyrkiske hæren og deres allierte helt fra de kurdiskkontrollerte områdene i Nord-Syria. Tyrkia reagerte på nyheten fredag ved å advare alle parter om å unngå «provoserende handlinger».

Både USAs forsvarsminister og spesialutsending til koalisjonen mot IS trakk seg i protest etter at Trump erklærte IS for nedkjempet og varslet en snarlig tilbaketrekning. Ekstremistgruppa har mistet nesten alle landområdene de erobret i Irak og Syria i 2014. Men tusenvis av IS-krigere antas å være aktiv på bakken.