EU forbyr eksport av gummibåter til Libya

Libyske smuglere importerer gummibåter i bulk for å sende flyktninger og migranter ut på Middelhavet. Nå leter EU desperat etter metoder for å få stanset dem. 

Flyktninger og migranter legger i større og større grad ut på Middelhavet i gummibåter for å forsøke å komme seg til Europa. Foto: Emilio Morenatti / AP / NTB scanpix

Flyktninger og migranter legger i større og større grad ut på Middelhavet i gummibåter for å forsøke å komme seg til Europa. Foto: Emilio Morenatti / AP / NTB scanpix

En medarbeider i den spanske bistandsgruppa Proactiva Open Arms holder en gutt som har blitt reddet fra en gummibåt som drev i Middelhavet nord for kysten av Libya, 15. juni 2017. Scanpix/AP.

Mandag var utenriksministrene i EU samlet i Brussel. Der vedtok de et forbud mot eksport av gummibåter og påhengsmotorer til Libya.

Grunnen er at libyske menneskesmuglere i større og større grad har gått over til å bruke gummibåter når de sender flyktninger og migranter ut på den livsfarlige reisen over Middelhavet.

Vedtaket er i hovedsak symbolsk. Anonymt innrømmes det at forbudet ikke kan ventes å ha reell effekt, ettersom gummibåtene ikke importeres fra EU, men fra Kina.

Utenriksministrene uttaler at de vil se på muligheten for å få utvidet tiltaket til også å gjelde utenfor EU.

Les også:EU-ministre vil ha retningslinjer for redningsarbeid i Middelhavet

Flere ankomster enn før

Eksportforbudet er bare ett av mange tiltak EU har lagt på bordet i sine forsøk på å strupe strømmen av flyktninger og migranter som tar seg over til Europa fra Libya.

Migranter og flyktninger venter på å få redningsvester fra den spanske bistandsorganisasjonen Proactiva Open Arms. Middelhavet 15. juni 2017. Scanpix/AP.

Så langt har innsatsen ikke lyktes. Hittil i år har nærmere 89.000 mennesker ankommet til Italia, de aller fleste via Libya. Antallet er om lag 19 prosent høyere enn i samme periode i fjor.

Situasjonen har satt Italia under et voldsomt press, og den italienske regjeringen har bønnfalt andre EU-land om å gjøre mer for å hjelpe.

Samtidig er reisen svært farlig, og så langt i år har mer enn 2.200 mennesker druknet i farvannene utenfor Libyas kyst.

Les også:FN: Økende strøm av migranter i Libya

Operasjon Sophia

For to år siden opprettet EU en egen militæroperasjon for å forsøke å stanse menneskesmuglerne. EU ventes nå å forlenge mandatet til operasjonen, som har fått navnet Sophia.

Men sjøoperasjonen er kontroversiell og har fått mye kritikk for ikke å gi ønsket effekt.

Spanske bistandsarbeidere hjelper en migrant fra Sudan ombord i redningsfartøyet fra en gummibåt i nord for Libyas hovedstad Tripoli. Scanpix/AP.

I forrige uke offentliggjorde Overhuset i Storbritannia en rapport med bitende kritikk av sjøoperasjonen. Der er konklusjonen at operasjonen kan ha ført til at flere mennesker har mistet livet til havs.

Overhuset viser til at mer enn 450 smuglerbåter er blitt beslaglagt av EU. Tapet av båter har fått smuglere til å tilpasse seg og ta i bruk gummibåter i stedet. Disse er langt fra like sjødyktige som de båtene EU har tatt i arrest, og konsekvensen har vært et økende antall drukninger, ifølge rapporten fra Overhuset.

Les også:Høyres søsterparti: – Redningsskipene utenfor Libya må stanses

Uten tilgang til libysk farvann

Et skip fra Libyas kystvakt seiler forbi to gummibåter med migranter og flyktninger i Middelhavet 15. juni 2017. Scanpix/AP.

En grunnleggende svakhet ved operasjonen er at EUs skip ikke har mulighet til å gå inn i libysk farvann, der mange av drukningene skjer.

Det gjør også innsatsen mot menneskesmuglerne mindre effektiv. Som et alternativ har EU begynt å gi opplæring til libysk kystvakt, men foreløpig uten at det har ført til noen reduksjon i strømmene.

Samtidig styrker EU samarbeidet med Libyas naboland i sør for å forsøke å forhindre at flyktninger og migranter i det hele tatt når fram til landet, som har vært preget av anarki og kaos siden opprørere med luftstøtte fra Norge og andre NATO-land i 2011 styrtet Muammar Gaddafi og hans regime.

Danmarks utenriksminister Anders Samuelsen sier han ikke tror det finnes noen raske løsninger.

– Det er en komplisert situasjon, sier Samuelsen.

– Vi har reelt sett en situasjon der Schengens grense går sør for Libya, sier han.

Les også:

Nær 130 båtflyktninger savnet etter forlis i Middelhavet

FN-innsatt regjering ønsker valg i Libya i 2018

Høyreekstreme aksjonerte mot redningsbåt i Middelhavet

Hva kan vi bli bedre på?

Dine synspunkter er viktige i vårt kontinuerlige arbeid med å forbedre Startsiden. Derfor ber vi deg bruke cirka 3 minutter på en kort spørreundersøkelse.

Ja, jeg kan delta
Nei takk

Hilsen oss i Startsiden