Meny

Folkefeide om kommunesammenslåing i Berg:

– Stortinget startet dette. Nå får de rydde opp!

IMOT FOLKEAVSTEMNINGEN: – Vi som er politikere, innehar en bedre innsikt i saker, i økonomi og politiske prosesser, enn folk flest, sier Hildegunn Simonsen, som nå setter sin lit til at Stortinget avgjør Bergs framtid. Foto: Thomas Vermes / ABC Nyheter
IMOT FOLKEAVSTEMNINGEN: – Vi som er politikere, innehar en bedre innsikt i saker, i økonomi og politiske prosesser, enn folk flest, sier Hildegunn Simonsen, som nå setter sin lit til at Stortinget avgjør Bergs framtid. Foto: Thomas Vermes / ABC Nyheter

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

– Det blir for sårbart å ta en så splittende avgjørelse om storkommune her. Det er for mye bitterhet, sier kommunestyrerepresentant Hildegunn Simonsen (Ap) i Berg kommune i Troms.

BERG, TROMS (ABC Nyheter): – Vi i Arbeiderpartiet gikk etter et enstemmig medlemsmøte til valg på å bygge en større kommune. Og i kommunevalget i 2015 ble vi størst med over 40 prosent av stemmene, sier en av Bergs 15 kommunestyrerepresentanter, Hildegunn Simonsen, til ABC Nyheter.

Vi treffer henne i hjertet av fiskerihavna i Senjahopen, der hun til daglig jobber i administrasjonen for fiskerikonsernet Nergård. Hun føler at motsetningene i diskusjonen om Berg skal slå seg sammen med nabokommunene Lenvik, Torsken og Tranøy har blitt så krasse, at det går over alle støvleskaft.

Men Simonsen står fast på at argumentene for å bli større enn dagens kommune med bare 900 innbyggere, er gode:

– I en ny og større kommune får vi større og sterkere fagmiljøer og høyere kompetanse. Vi blir da Norges nest største fiskerikommune og får store muligheter til utvikling og nye arbeidsplasser.

Les også: Folket sa nei - men kommunestyret i Berg vil ha Stortinget til å avgjøre kommunesammenslåing

– Vi skal jo leve sammen etterpå

– Men dere fikk et flertall på 71 prosent i folkeavstemningen i 2016 mot dere?

– Greit. Man skal ha respekt for demokratiet og alt det der. Men vi syns det var et stusselig flertall når bare 54 prosent deltok, og det var en rådgivende folkeavstemning, svarer Simonsen.

– Vi som er politikere, innehar en bedre innsikt i saker, i økonomi og politiske prosesser, enn folk flest, legger hun til.

– Hvordan opplevde du stemningen på de to folkemøtene etter at intensjonsavtalen om sammenslåing med de tre andre kommunene var inngått?

– Det var stemning for begge deler på folkemøtene. Men det var mest politikere som preget debatten. Jeg syns ikke det var folket som framtrådte på folkemøtene, sier hun.

– Dermed løfta vi spørsmålet om storkommune opp til det høyeste demokratiske organet, Stortinget. Det blir for sårbart å ta en så splittende avgjørelse her. Vi skal jo leve her etter en beslutning er fattet. Motsetningene her i Berg har blitt tøffe, med mye personhets. Jeg har fått trusselbrev i posten, sier hun og fortsetter:

– Vi venta bare på trusselbrev i denne saka og - slik Ap har fått ved andre uenigheter. Vi var flere som mottok brev. Det er mange rare mekanismer som slår inn ved uenighet, noe som også viser at kommunen er for liten.

– Stortinget startet dette. Så får de rydde opp. For her er det for mye bitterhet, splitt og hersk. Vi kan ikke leve med det. Det hadde ikke blitt levelig for oss hvis vi hadde tatt den avgjørelsen.

Les også: 13 kommuner blir tvangssammenslått

Slutt på tjenester over grensene?

Ap og Berg Fellesliste gikk inn for kommunesammenslåing helt fram til kommunestyremøtet ble åpnet 23. februar. Da trakk de forslaget tilbake og gikk altså inn for å be Stortinget avgjøre spørsmålet om Berg skal bestå som egen kommune, eller ikke. Det fikk et flertall på åtte mot sju stemmer.

– Det var så mye hets de siste dagene at vi måtte finne en løsning. Hadde jeg visst hvordan dette ble, ville jeg aldri blitt politiker, sier Simonsen.

– Innebærer vedtaket en bestilling på tvangsvedtak fra Stortinget?

– Nei. Det kan jo være vi får saken tilbake igjen, sier hun.

To av kommunene på Senja, Lenvik og Tranøy har besluttet å slå seg sammen. Nabokommunen Torsken vil holde seg utenfor. Men til nå har disse og andre kommuner hatt et utstrakt kommunalt samarbeid om ulike oppgaver.

Tilhengerne i Berg av storkommune, advarer om at lege-, barneverns- og andre interkommunale tjenester vil bli sagt opp.

– Vi har et interkommunalt samarbeid. Men Lenvik har varslet oppsigelse av disse avtalene fra mai, forteller Hildegunn Simonsen.

Les også: Støre vil stoppe Sanners reform

Rådmannen: – Ikke uproblematisk

– Det sies at vesle Berg kommune ikke er i stand til å yte gode nok tjenester til folk og næringsliv. Hva er status?

Vi spør rådmann Tore-Jan Gjerpe i Berg kommune.

UTFORDRENDE: – Alenegang er ikke uproblematisk, men kan løses med samarbeid, mener rådmann Tore-Jan Gjerpe. Foto: Thomas Vermes / ABC Nyheter
UTFORDRENDE: – Alenegang er ikke uproblematisk, men kan løses med samarbeid, mener rådmann Tore-Jan Gjerpe. Foto: Thomas Vermes / ABC Nyheter

– Det har jeg redegjort for i det såkalt null-alternativet i fjor. Hovedsiden er at Berg kommune vil ha store problemer med å imøtekomme de økte kravene som kommer, innleder Gjerpe og fortsetter:

– Min konklusjon er at skal Berg overleve som kommune, må den satse på interkommunalt samarbeid. Berg kan bestå, men det er ikke uproblematisk og en rekke utfordringer må løses.

– Ville det ikke vært fornuftig å ha øya Senja som én kommune?

– Jeg er enig med Fylkesmannen som påpekte at man ikke utredet Senja som en kommune. Det var en stor svakhet at man ikke vurderte å flytte kommunegrenser også. Samfunnsgeografisk stedstilhørighet burde vært vurdert.

Også i dag henter Berg tjenester utenfra, både i form av interkommunale selskaper (IKS) og kjøp av tjenester.

– Vi har samarbeid med mange kommuner. Det er stor vilje til det i Midt-Troms, forteller Gjerpe.

POSITIV: På bordet i kafékroken i dagligvarehandelen ligger intensjonsavtalen om å slå sammen Berg, Lenvik, Torsken og Tranøy på bordet. Butikkansatt Stina Møller skulle gjerne ha oppfylt den. Foto: Thomas Vermes / ABC Nyheter
POSITIV: På bordet i kafékroken i dagligvarehandelen ligger intensjonsavtalen om å slå sammen Berg, Lenvik, Torsken og Tranøy på bordet. Butikkansatt Stina Møller skulle gjerne ha oppfylt den. Foto: Thomas Vermes / ABC Nyheter

– Men det sies at Lenvik kommer til å si opp samarbeidsavtalene?

– Lenvik vil opphøre som kommune og må nødvendigvis formelt si opp samarbeidsavtaler. Men Lenvik er bare én av flere parter.

– Vil det da bli dyrere avtaler?

– Det vet vi ikke. Men vi er kjent med at rådmannen i Lenvik mener de tar for lite betalt ved salg av tjenester, svarer Gjerpe.

Han hevder at Lenvik har store fordeler av å selge tjenester til Berg, fordi det bidrar til å opprettholde tjenester som de ellers kunne hatt problemer med å opprettholde.

– Etter hva jeg kjenner til, er ikke Lenvik avgjørende for at vi skal få avtaler om IKS og kjøp av tjenester. Det er ført samtaler med andre kommuner i regionen dersom den nye Senja-kommunen bestående av Lenvik og Tranøy ikke ønsker samarbeid med oss, forteller han.

– For eksempel kjøper vi allerede i dag skattetjenester fra Tromsø. Det er vi svært fornøyd med, sier rådmann Gjerpe.

Les også: Hver tredje nordmann får en ny kommune

Og folk flest, da?

Folk vi treffer tilfeldig, svarer en etter en at de ønsker å bevare kommunen sin for seg selv. Til slutt sikrer Stina Møller, som jobber i COOP-butikken i Senjahopen, en viss balanse.

IRRITERT: – Vi er naboer og i slekt, men reagerer på at Berg Fellesliste går imot løftet de ga ved kommunevalget og ikke respekterer 71 prosent av folket i folkeavstemningen, sier Jim og Benedikte Wilsgård. Foto: Thomas Vermes / ABC Nyheter
IRRITERT: – Vi er naboer og i slekt, men reagerer på at Berg Fellesliste går imot løftet de ga ved kommunevalget og ikke respekterer 71 prosent av folket i folkeavstemningen, sier Jim og Benedikte Wilsgård. Foto: Thomas Vermes / ABC Nyheter

– Jeg syns det er greit å slå oss sammen. Jeg er såpass ung at jeg ser noen muligheter framfor å stå alene, sier hun.

Møller har vært åpen på at hun stemte for å gå sammen med andre kommuner i fjorårets folkeavstemning. Det har hun fått sure kommentarer for.

– Det er feil å ete hue av hverandre på grunn av meninger, har Møller å si om den saken.

Så stopper vi ekteparet Jim og Benedikte Wilsgård, som i stor fart gjør unna sin spasertur langs fjorden mellom Senjahopen og Mefjordvær.

Det viser seg etter hvert at de er svært så sterke motstandere av kommunesammenslåing.

– De sier at næringslivet vil tjene på det. Men jeg har ikke hørt én fra næringslivet gå på barrikadene for det, sier Jim.

Han tror tvert imot at distriktet vil bli robbet for arbeidsplasser dersom kommunesenteret flyttes til Finnsnes i Lenvik inne på fastlandet.

– De mest kvalifiserte blir å trekke inn i sentrum, stemmer Benedikte Wilsgård i.

– Så flytter familiene etter. De snakker om større fagmiljøer. Men skal det bo folk på bygdene, må vi ha interkommunalt samarbeid og bevare kommunen, mener hun.

Populært