Egoist og idealist

På flyplassen Barack og Michelle Obama tar farvel med Norge.
På flyplassen Barack og Michelle Obama tar farvel med Norge.

Skal man forstå politikeren må man også forstå mennesket, mener Obama-biograf Knut Lindh.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Fakta

Knut Lindh

Født: 1951

Aktuell med: "Barack Obama - Veien til Det hvite hus"

Yrke: Forfatter, tidligere journalist

Kom i høst ut med krimromanen "Når de døde våkner".

Ytterpunkter: Før han skrev biografien om Obama skrev Lindh en biografi om Adolf Hitler.

Barack Obama

Født: 1961 på Hawaii

Aktuell som: Fredprisvinner og USAs President.

Obama fikk stille til valg som president under betingelse fra sin kone Michelle om at han skulle slutte å røyke. Han snikrøyker fortsatt.

Vi begynner før det hele har startet. Det er en mild vintermorgen i desember. På Nobels fredssenter males angstfullt et siste rødt malingstrøk. På kaia utenfor forsøker noen å puste liv i en varmluftsballong formet som en jordklode.

ABC Nyheter skynder seg forbi sperringene for å rekke en avtale med Obama-biograf Knut Lindh. Det skal vise seg at sperringene også har gjort sitt for at han er for sent ute. I det jeg ser den store jordkloden blåse seg opp over Oslofjorden slår mp3-spilleren tilfeldig inn på David Bowie og Bing Crosbys juleduett «Peace on Earth» (Little Drummer Boy) fra 1977. Litt sene begge to finner vi omsider en plass på kafè Pascal ved Nobelsenteret.

Mennesket Obama

Forfatter og tidligere journalist Knut Lindh kom denne uken ut med Obama-biografien «Veien til det hvite hus». I sin bok har Lindh lagt vekt på mennesket Obama og hvordan personligheten og erfaringene hans har preget hans politikerkarriere. Det begynner på Hawaii med en far som stikker og en mor som sitter alene igjen med sin sønn. Det ender der han han som voksen mann våkner opp i Det Hvite Hus til nyheten om at han har fått fredsprisen.

- Hvis vi skal forstå politikeren må vi forstå mennesket. Han er en ekstremt ambisiøs person. Selvfølgelig på egne vegne, men først og fremst som politiker. Han har jo lagt lista høyere enn noen annen politiker. Det er bare en mann som føler at han har en misjon og et oppdrag som kan sette seg så store mål som dette. Han vil jo gjøre verden til et bedre sted spesielt for de som ikke har det bra i dag. Han vil omskape verden, og han tør å si det, sier Knut Lindh.

Han er ikke i tvil om at Nobelkomiteen traff et riktig valg.

Senket temperaturen

- Jeg syntes at det var et overraskende valg, men riktig. Han fikk fredsprisen for å være

den personen det siste året som har gjort mest for internasjonal forbrødring. Han har skapt håp i hele verden og rakt ut en hånd til de som tidligere har vært USAs fiender. Han har avviklet Bush sin ide om et rakettskjold. Han var initiativstager til en resolusjon i FNs sikkerhetsråd for å ruste ned atomvåpen beredskapen. Nå setter USA og Russland seg ned for å forhandle om dette. Tidligere fredsprisvinner Desmond Tutu sa jo at Obama hadde senket temperaturen i verden med flere grader. Det er det han har fått prisen for. Hvis ikke det er fredsskapende så vet ikke jeg, konkluderer Lindh.

Oppriktighet

«Barack Obama - Veien til det hvite hus» er en ungdomsbok, men den kan også være nyttig for voksne som ønsker en lettfattelig, men presis introduksjon til Obamas bakgrunn. Her følger vi Obama gjennom feilsteg og suksesser.

- Jeg tror at det er viktig å se på utviklingen til Obama for å forstå hans oppriktighet og hvorfor han er USAs president, sier Lindh.

Voksende ambisjoner

Han forteller om en mann hvis ambisjoner vokste med frustrasjonen over ikke å få gjennomslag for det han ønsket å gjøre.

Han gikk fra å ville gjøre en forskjell i en bydel til å ville endre en hel verden.

- Han kom til NY mens han studerte. Da han var ferdig fikk han en jobb som konsulent i et firma. Han sa fra seg jobben fordi han ville gjøre mer for de vanskeligstilte. Han tok seg jobb som grasrotorganisator. Han ville hjelpe de fattige til et bedre liv og hjelpe de å skaffe seg jobber. Men han følte at politikerne slo ham i hodet med paragrafer og syntes at dette gikk for sent. Derfor fant han ut at om han skulle få utrettet noe måtte han bli jurist. Han studerte juss for å få et verktøy han mente at han trengte for å gjøre en forskjell. Han kommer inn på Harvard og går ut som best i sitt kull. Så tok han jobb i et lite advokatfirma i Chicago - jobbet med menneskerettigheter og tenkte at han hadde havnet på rett hylle, sier Lindh, og fortsetter:

- Etter en stund begynte han å tenke - Dette går jo treigt. Jeg kommer ikke til å se noen resultater før jeg dør om jeg fortsetter med dette. Jeg må bli politiker. Det er der det skjer. Så ble han delstatssenator. Han fant ut at det gikk for sakte. De viktige sakene var umulige å få igjennom. Slik fikk Obama ambisjoner om å bli president. Han gikk fra å ville gjøre en forskjell i en bydel til å ville endre en hel verden. Hele tiden har målet hans vært å komme i en posisjon hvor han får gjort noe, sier Lindh.

Men det er mange mektige menn som har begynt med gode intensjoner og ambisjoner, så har makten korrumpert dem. Hvorfor skal ikke det kunne skje med Obama?

- Det tror jeg er riktig. Mange starter med gode intensjoner, men jeg tror også at mange blir ødelagt på veien før de får makt. Få har så store visjoner som Obama og tør å si det. Jeg tror at vi skal ta ham på alvor. Han er på en reise som er størrre enn selv og det gjør ham til en sjelden fugl blant politikere, sier Lindh.

I boken forteller du også om svakhetene hans. Han har blant annet et stort ego?

- Ja. Han har jo hatt en enorm suksess. Alt har gått hans vei. Han har en stil og en måte å snakke på som gjør ham veldig beundret. Det skal litt til å ikke bli fanget av situasjonen. Obama har hatt en tendens til å bli høy på pæra når det går bra. Noen sa når han fikk fredsprisen at de ikke var sikre på om det var bra for egoet hans, forteller Lindh.

- Nå skal vi også huske på at denne svakheten kjenner han godt selv. Medarbeiderne hans har gjort ham oppmerksom på det, og ikke minst Michelle, som er en dame med beina plantet på jorda, legger Lindh forsikrende til.

Et stort ego følges ofte av arroganse. Kan dette bli farlig for ham?

- Nei, han finnes ikke arrogant. Obama har en sjelden evne til læring og selvutvikling. Ingen visste fra starten av at her er en gutt med evne til å bli USAs president. Obamas ego er en liten ting i forhold til svakhetene til andre statsledere, vi kan jo bare se til Bill Clinton, sier Lindh.

Snu det negative

I likhet med sin forgjenger George W. Bush har Obama også en noe brokete fortid. Men mens Bush jr sin fortid med narkotika forble en skamplett på ryktet hans klarte Obama kunstykket å gjøre narkomisbruk og økonomisk vanføre til karaktèrskapende erfaringer i publikums øyne.

- Denne egenskapen er vel også en av grunnene til at han har nådd så langt. Han har en egen evne til å vende det negative til noe positivt, påpeker Lindh.

Du beskriver ham som både intens egosentrisk og idealistisk på samme tid. Det er en interessant kombinasjon av motstridende egenskaper, er det ikke?

- Den tredje egenskapen han har er pragmatisme. Idealisme, stort ego og pragmatisme. Han er blitt beskrevet som en blåøyd idealist, men Obama er ikke som idealister som holder på sitt. Han er villig til å inngå kompromisser selv om han ikke når helt frem til målet med en gang, helsereformen er et eksempel på det, sier Lindh.

Hvordan syntes du at han har klart seg det første året?

- Han har vist en utrolig evne til å få satt i gang prosesser raskt. Han har det beste teamet av rådgivere rundt seg. Han har jo til og med fått med seg Hillary Clinton. Det er utrolig at han inviterer henne med inn i varmen etter det spillet hun kjørte for å bakvaske ham under valgkampen. Det viser hans storhet og pragmatisme fordi han vet at hun er innmari flink, sier Lindh.

- Et utenrikspolitisk manifest

På dagen for prisutdelingen sitter biograf Knut Lindh hjemme foran tv-skjermen. Han mener at dette er den beste måten å få både nærhet til og oversikt over store begivenheter. Det er talen han har gledet seg mest til.

- Obama snakker jo til folks hjerter, ikke bare hoder, og det er helt nødvendig for å få folk med seg, sier Lindh.

Han er overbevist om at Obama vil vise at han er takknemlig for nobelprisen. Vi ringer forfatteren opp igjen dagen etter prisutdelingen for å høre hva han syntes om talen. Det er en overrasket, men imponert Lindh vi får snakke med.

- Det som slo meg var at det var ikke folketaleren, men den intellektuelle statsmannen som talte. Jeg tror at nobelforedraget hans var et utenrikspolitisk manifest som kommer til å bli pensum i statsvitenskap i mange år fremover. Det er første gang en fredsprisvinner har brukt nobelforedraget til å forsvare krig som et middel til å oppnå fred. Han hadde en halvtimes langt ressonement som hang sammen. Sannsynligvis det beste nobelforedraget i historien. Det handler om det intellektuelle nivået, glitrende retorikk og logisk konsistens hele veien, konkluderer forfatteren.

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden
20:54 Blytung europaligastart for Rosenborg – ble overkjørt av LASK20:41 Bekrefter: Videoer med uidentifiserbare objekter er ekte20:37 Fagforbundet ber regjeringen snu om pensjonskutt for uføre20:16 Dette kjennetegner toppidrettsutøvere som lykkes over tid20:05 Tolv drept i angrep mot flyktningleirer i Kongo19:54 Polio påvist på Filippinene19:25 Omtelling avdekket flere feil i Evenes – SV krever omvalg19:12 Erna jublet over elbil-Finnmark – men bygging ladere kan ryke18:59 E16 i Nord-Aurdal stengt etter kollisjon mellom trailer og personbil18:43 Russland og Kina la ned veto mot våpenhvile i Syria18:02 Frykter jente (10) er kidnappet i Sverige17:53 Lett Russland-seier for Ruud17:42 De rødgrønne i Oslo klare for byrådsforhandlinger17:40 Vinmonopolet får ny administrerende direktør17:25 2,1 millioner «deltakere» til Facebook-fleip: Storm Area 51!17:03 Seks nye meldinger om syke hunder16:53 Pompeo vil ha «fredelig løsning»16:53 Tunisias tidligere diktator er død16:23 Tekniske feil ved flere norske milliard-fregatter15:50 Vil be om halvannet års fengsel for Keshvari15:39 Kallmyr nektet å svare på bruk av ordet snikislamisering15:38 Kraftig økning i Tesla-klager15:37 Lett Russland-seier for Ruud15:37 USA bekrefter droneangrep i Afghanistan15:23 ABC Nyheter beklager sak om Erna Solbergs fly14:59 Kongelig misnøye med Camerons avsløring14:58 Nye regler for slanking og kosmetikk på Instagram14:48 Iran truer USA med fullskala krig14:26 Islam er forenelig med demokrati14:20 Libanon mener Israel sendte angrepsdroner14:19 70 sauer døde etter flommen i Surnadal14:14 FN: Hvert 11. sekund ender en fødsel i tragedie14:02 Warholm-rival Samba vil doble i friidretts-VM14:01 Advokat møter UD om syk 4-åring i Syria13:49 Mystisk «sjøorm» i Kina hadde høyst menneskelig forklaring13:20 Vazelina klar for siste høgg13:10 SAS-flyene får ny design12:45 Belgisk jagerfly styrtet i Frankrike12:44 Fare for flom i Trøndelag og Nordland12:33 Derfor tjener menn mer enn kvinner12:22 Opp mot 25 stillinger kuttes i DN12:18 Brennhete Haaland nominert til UEFA-utmerkelse12:12 Lagerbäcks menn klatrer på FIFA-rankingen12:05 Amnesty: Qatar oppfyller ikke løftene til VM-arbeidere12:01 Iran slipper kvinner inn på VM-kvalifiseringskamp11:43 Nytt rentehopp: Boliglån på 2 millioner blir 15.600 kroner dyrere11:37 Mindre bruk av antibiotika i landbruket11:35 Ødegaard hylles av veteran: – Han er den nummer 10 vi savnet11:17 Fare for sykehusstreik fra neste uke11:16 Princess-arving dømt til ubetinget fengsel for bygging i strandsonen11:08 Vil forhindre opioid-epidemi i Norge10:45 Netanyahu inviterer Gantz til samarbeid10:44 Mann funnet død på Stord – ikke mistanke om noe kriminelt10:43 Kan ha løst lemen-mysteriet10:11 Sparkesykkel kalles tilbake på grunn av hjulfeil10:10 Bensin- og dieselsalget faller10:05 Jens Bjørneboe hedres med plass i Kristiansand09:32 Equinor-topp: – Ikke er enig i at Brasil skjøtter regnskogen dårlig09:24 Ni milliarder bursdagskroner er samlet inn via Facebook siden 201509:15 Se den vakre havbunnen mellom Svalbard og Norge09:15 Sara (26) blir trolig tidenes yngste ordfører i Norge08:59 Norges Bank hever renten – tror ikke på flere økninger08:18 Waras samboer straffedømt tre ganger07:57 Grimstad trakk seg fra Venstres valgkomité på grunn av Raja07:07 Tusenvis av nordmenn kan bli innkalt til førstegangstjeneste06:53 Minst tolv drept i angrep ved sykehus i Afghanistan06:44 Solbakken refser FCK-stjerner etter tap: – Nesten uprofesjonelt06:44 Tre Fukushima-sjefer frifunnet06:25 Solskjær hyller Rashford før europaligastarten: – Et eksempel for de unge06:18 Pompeo og bin Salman sier Iran må stilles til ansvar06:13 Ny handlingsplan mot antisemittisme neste år06:06 Utenlandsadopterte hevder de blir glemt når rasisme tas opp i Norge05:53 HRW: Venezuelanske sikkerhetsstyrker drepte unge menn05:50 Dette skjer i dag05:38 Dette skjedde i natt04:54 Om en måned kan sedler for 4,8 milliarder avvises i butikken04:35 Arkeologer fant 1600 år gamle gjenstander i Bolivia04:08 Ni av ti lader elbilen oftest hjemme nå03:54 Gammelt bilde av brunmalt Trudeau vekker oppsikt03:40 Trondheim kommune går for fleksibel skolestart02:19 – Vi har hatt et par stygge episoder i år01:46 19 evakuert fra gruvebrann i Nordland, ingen skadd01:45 Tunisisk presidentkandidat fortsatt fengslet01:16 Bekymringsmeldinger til politiet tredoblet etter terrorangrep i Bærum01:08 Rekordlav styringsrente i Brasil00:47 FN-eksperter på vei til Saudi-Arabia00:41 Mann i 60-årene døde i fallulykke på øya Hovden i Flora00:15 Ocean Viking plukket opp 73 mennesker i Middelhavet23:55 Di Maria herjet med Real Madrid, Zidane slaktet innsatsen23:46 City herjet med Sjakhtar igjen, RBKs overmenn vant stort23:41 TNT-vokalist Tony Mills er død23:40 USAs sentralbank senker styringsrenta23:38 Seieren glapp da Ronaldo var tilbake i Madrid23:24 Olympiakos berget uavgjort mot Tottenham23:06 Minst fire drept i angrep mot offentlig bygning i Afghanistan22:37 Danmarks regjering vil øke sigarettprisene22:37 Bilbombe gikk av ved hotell i Mogadishu21:49 Obama til Greta: - Du og jeg er et lag21:25 Valgstyret anbefaler at kommunevalget i Evenes ikke godkjennes21:10 Cruisereder Torstein Hagen vil ha turistskatt
Siste nytt
20:54SportBlytung europaligastart for Rosenborg – ble overkjørt av LASK20:41VerdenBekrefter: Videoer med uidentifiserbare objekter er ekte20:37PengerFagforbundet ber regjeringen snu om pensjonskutt for uføre20:16Helse og livsstilDette kjennetegner toppidrettsutøvere som lykkes over tid20:05VerdenTolv drept i angrep mot flyktningleirer i Kongo19:54VerdenPolio påvist på Filippinene19:25PolitikkOmtelling avdekket flere feil i Evenes – SV krever omvalg19:12MotorErna jublet over elbil-Finnmark – men bygging ladere kan ryke18:59NorgeE16 i Nord-Aurdal stengt etter kollisjon mellom trailer og personbil18:43VerdenRussland og Kina la ned veto mot våpenhvile i Syria18:02NorgeFrykter jente (10) er kidnappet i Sverige17:53SportLett Russland-seier for Ruud17:42Helse og livsstilDe rødgrønne i Oslo klare for byrådsforhandlinger17:40PengerVinmonopolet får ny administrerende direktør17:25Verden2,1 millioner «deltakere» til Facebook-fleip: Storm Area 51!17:03NorgeSeks nye meldinger om syke hunder16:53PolitikkPompeo vil ha «fredelig løsning»16:53VerdenTunisias tidligere diktator er død16:23NorgeTekniske feil ved flere norske milliard-fregatter15:50PolitikkVil be om halvannet års fengsel for Keshvari15:39PolitikkKallmyr nektet å svare på bruk av ordet snikislamisering15:38MotorKraftig økning i Tesla-klager15:37SportLett Russland-seier for Ruud15:37VerdenUSA bekrefter droneangrep i Afghanistan15:23PolitikkABC Nyheter beklager sak om Erna Solbergs fly14:59PolitikkKongelig misnøye med Camerons avsløring14:58KulturNye regler for slanking og kosmetikk på Instagram14:48VerdenIran truer USA med fullskala krig14:26StemmerIslam er forenelig med demokrati14:20VerdenLibanon mener Israel sendte angrepsdroner14:19Norge70 sauer døde etter flommen i Surnadal14:14Helse og livsstilFN: Hvert 11. sekund ender en fødsel i tragedie14:02SportWarholm-rival Samba vil doble i friidretts-VM14:01NorgeAdvokat møter UD om syk 4-åring i Syria13:49VerdenMystisk «sjøorm» i Kina hadde høyst menneskelig forklaring13:20KulturVazelina klar for siste høgg13:10ReiseSAS-flyene får ny design12:45VerdenBelgisk jagerfly styrtet i Frankrike12:44NorgeFare for flom i Trøndelag og Nordland12:33PengerDerfor tjener menn mer enn kvinner12:22KulturOpp mot 25 stillinger kuttes i DN12:18SportBrennhete Haaland nominert til UEFA-utmerkelse12:12SportLagerbäcks menn klatrer på FIFA-rankingen12:05SportAmnesty: Qatar oppfyller ikke løftene til VM-arbeidere12:01SportIran slipper kvinner inn på VM-kvalifiseringskamp11:43PengerNytt rentehopp: Boliglån på 2 millioner blir 15.600 kroner dyrere11:37NorgeMindre bruk av antibiotika i landbruket11:35SportØdegaard hylles av veteran: – Han er den nummer 10 vi savnet11:17NorgeFare for sykehusstreik fra neste uke11:16PengerPrincess-arving dømt til ubetinget fengsel for bygging i strandsonen11:08Helse og livsstilVil forhindre opioid-epidemi i Norge10:45PolitikkNetanyahu inviterer Gantz til samarbeid10:44NorgeMann funnet død på Stord – ikke mistanke om noe kriminelt10:43VerdenKan ha løst lemen-mysteriet10:11NorgeSparkesykkel kalles tilbake på grunn av hjulfeil10:10MotorBensin- og dieselsalget faller10:05KulturJens Bjørneboe hedres med plass i Kristiansand09:32VerdenEquinor-topp: – Ikke er enig i at Brasil skjøtter regnskogen dårlig09:24Helse og livsstilNi milliarder bursdagskroner er samlet inn via Facebook siden 201509:15NorgeSe den vakre havbunnen mellom Svalbard og Norge09:15PolitikkSara (26) blir trolig tidenes yngste ordfører i Norge08:59PengerNorges Bank hever renten – tror ikke på flere økninger08:18NorgeWaras samboer straffedømt tre ganger07:57PolitikkGrimstad trakk seg fra Venstres valgkomité på grunn av Raja07:07NorgeTusenvis av nordmenn kan bli innkalt til førstegangstjeneste06:53VerdenMinst tolv drept i angrep ved sykehus i Afghanistan06:44SportSolbakken refser FCK-stjerner etter tap: – Nesten uprofesjonelt06:44VerdenTre Fukushima-sjefer frifunnet06:25SportSolskjær hyller Rashford før europaligastarten: – Et eksempel for de unge06:18VerdenPompeo og bin Salman sier Iran må stilles til ansvar06:13NorgeNy handlingsplan mot antisemittisme neste år06:06NorgeUtenlandsadopterte hevder de blir glemt når rasisme tas opp i Norge05:53VerdenHRW: Venezuelanske sikkerhetsstyrker drepte unge menn05:50NorgeDette skjer i dag05:38NorgeDette skjedde i natt04:54PengerOm en måned kan sedler for 4,8 milliarder avvises i butikken04:35VerdenArkeologer fant 1600 år gamle gjenstander i Bolivia04:08MotorNi av ti lader elbilen oftest hjemme nå03:54PolitikkGammelt bilde av brunmalt Trudeau vekker oppsikt03:40NorgeTrondheim kommune går for fleksibel skolestart02:19Helse og livsstil– Vi har hatt et par stygge episoder i år01:46Norge19 evakuert fra gruvebrann i Nordland, ingen skadd01:45VerdenTunisisk presidentkandidat fortsatt fengslet01:16NorgeBekymringsmeldinger til politiet tredoblet etter terrorangrep i Bærum01:08PengerRekordlav styringsrente i Brasil00:47VerdenFN-eksperter på vei til Saudi-Arabia00:41NorgeMann i 60-årene døde i fallulykke på øya Hovden i Flora00:15VerdenOcean Viking plukket opp 73 mennesker i Middelhavet23:55SportDi Maria herjet med Real Madrid, Zidane slaktet innsatsen23:46SportCity herjet med Sjakhtar igjen, RBKs overmenn vant stort23:41KulturTNT-vokalist Tony Mills er død23:40PengerUSAs sentralbank senker styringsrenta23:38SportSeieren glapp da Ronaldo var tilbake i Madrid23:24SportOlympiakos berget uavgjort mot Tottenham23:06VerdenMinst fire drept i angrep mot offentlig bygning i Afghanistan22:37Helse og livsstilDanmarks regjering vil øke sigarettprisene22:37VerdenBilbombe gikk av ved hotell i Mogadishu21:49VerdenObama til Greta: - Du og jeg er et lag21:25PolitikkValgstyret anbefaler at kommunevalget i Evenes ikke godkjennes21:10ReiseCruisereder Torstein Hagen vil ha turistskatt
Populært

Velkommen til debatt

ABC Nyheter ønsker velkommen til debatt om det meste. Men vi krever at du er saklig og viser respekt for menneskene sakene handler om og dine meddebattanter. Regler for kommentering finner du her.

Tor Strand, redaktør.

comments powered by Disqus