Egoist og idealist

På flyplassen Barack og Michelle Obama tar farvel med Norge.
På flyplassen Barack og Michelle Obama tar farvel med Norge.

Skal man forstå politikeren må man også forstå mennesket, mener Obama-biograf Knut Lindh.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Fakta

Knut Lindh

Født: 1951

Aktuell med: "Barack Obama - Veien til Det hvite hus"

Yrke: Forfatter, tidligere journalist

Kom i høst ut med krimromanen "Når de døde våkner".

Ytterpunkter: Før han skrev biografien om Obama skrev Lindh en biografi om Adolf Hitler.

Barack Obama

Født: 1961 på Hawaii

Aktuell som: Fredprisvinner og USAs President.

Obama fikk stille til valg som president under betingelse fra sin kone Michelle om at han skulle slutte å røyke. Han snikrøyker fortsatt.

Vi begynner før det hele har startet. Det er en mild vintermorgen i desember. På Nobels fredssenter males angstfullt et siste rødt malingstrøk. På kaia utenfor forsøker noen å puste liv i en varmluftsballong formet som en jordklode.

ABC Nyheter skynder seg forbi sperringene for å rekke en avtale med Obama-biograf Knut Lindh. Det skal vise seg at sperringene også har gjort sitt for at han er for sent ute. I det jeg ser den store jordkloden blåse seg opp over Oslofjorden slår mp3-spilleren tilfeldig inn på David Bowie og Bing Crosbys juleduett «Peace on Earth» (Little Drummer Boy) fra 1977. Litt sene begge to finner vi omsider en plass på kafè Pascal ved Nobelsenteret.

Mennesket Obama

Forfatter og tidligere journalist Knut Lindh kom denne uken ut med Obama-biografien «Veien til det hvite hus». I sin bok har Lindh lagt vekt på mennesket Obama og hvordan personligheten og erfaringene hans har preget hans politikerkarriere. Det begynner på Hawaii med en far som stikker og en mor som sitter alene igjen med sin sønn. Det ender der han han som voksen mann våkner opp i Det Hvite Hus til nyheten om at han har fått fredsprisen.

- Hvis vi skal forstå politikeren må vi forstå mennesket. Han er en ekstremt ambisiøs person. Selvfølgelig på egne vegne, men først og fremst som politiker. Han har jo lagt lista høyere enn noen annen politiker. Det er bare en mann som føler at han har en misjon og et oppdrag som kan sette seg så store mål som dette. Han vil jo gjøre verden til et bedre sted spesielt for de som ikke har det bra i dag. Han vil omskape verden, og han tør å si det, sier Knut Lindh.

Han er ikke i tvil om at Nobelkomiteen traff et riktig valg.

Senket temperaturen

- Jeg syntes at det var et overraskende valg, men riktig. Han fikk fredsprisen for å være

den personen det siste året som har gjort mest for internasjonal forbrødring. Han har skapt håp i hele verden og rakt ut en hånd til de som tidligere har vært USAs fiender. Han har avviklet Bush sin ide om et rakettskjold. Han var initiativstager til en resolusjon i FNs sikkerhetsråd for å ruste ned atomvåpen beredskapen. Nå setter USA og Russland seg ned for å forhandle om dette. Tidligere fredsprisvinner Desmond Tutu sa jo at Obama hadde senket temperaturen i verden med flere grader. Det er det han har fått prisen for. Hvis ikke det er fredsskapende så vet ikke jeg, konkluderer Lindh.

Oppriktighet

«Barack Obama - Veien til det hvite hus» er en ungdomsbok, men den kan også være nyttig for voksne som ønsker en lettfattelig, men presis introduksjon til Obamas bakgrunn. Her følger vi Obama gjennom feilsteg og suksesser.

- Jeg tror at det er viktig å se på utviklingen til Obama for å forstå hans oppriktighet og hvorfor han er USAs president, sier Lindh.

Voksende ambisjoner

Han forteller om en mann hvis ambisjoner vokste med frustrasjonen over ikke å få gjennomslag for det han ønsket å gjøre.

Han gikk fra å ville gjøre en forskjell i en bydel til å ville endre en hel verden.

- Han kom til NY mens han studerte. Da han var ferdig fikk han en jobb som konsulent i et firma. Han sa fra seg jobben fordi han ville gjøre mer for de vanskeligstilte. Han tok seg jobb som grasrotorganisator. Han ville hjelpe de fattige til et bedre liv og hjelpe de å skaffe seg jobber. Men han følte at politikerne slo ham i hodet med paragrafer og syntes at dette gikk for sent. Derfor fant han ut at om han skulle få utrettet noe måtte han bli jurist. Han studerte juss for å få et verktøy han mente at han trengte for å gjøre en forskjell. Han kommer inn på Harvard og går ut som best i sitt kull. Så tok han jobb i et lite advokatfirma i Chicago - jobbet med menneskerettigheter og tenkte at han hadde havnet på rett hylle, sier Lindh, og fortsetter:

- Etter en stund begynte han å tenke - Dette går jo treigt. Jeg kommer ikke til å se noen resultater før jeg dør om jeg fortsetter med dette. Jeg må bli politiker. Det er der det skjer. Så ble han delstatssenator. Han fant ut at det gikk for sakte. De viktige sakene var umulige å få igjennom. Slik fikk Obama ambisjoner om å bli president. Han gikk fra å ville gjøre en forskjell i en bydel til å ville endre en hel verden. Hele tiden har målet hans vært å komme i en posisjon hvor han får gjort noe, sier Lindh.

Men det er mange mektige menn som har begynt med gode intensjoner og ambisjoner, så har makten korrumpert dem. Hvorfor skal ikke det kunne skje med Obama?

- Det tror jeg er riktig. Mange starter med gode intensjoner, men jeg tror også at mange blir ødelagt på veien før de får makt. Få har så store visjoner som Obama og tør å si det. Jeg tror at vi skal ta ham på alvor. Han er på en reise som er størrre enn selv og det gjør ham til en sjelden fugl blant politikere, sier Lindh.

I boken forteller du også om svakhetene hans. Han har blant annet et stort ego?

- Ja. Han har jo hatt en enorm suksess. Alt har gått hans vei. Han har en stil og en måte å snakke på som gjør ham veldig beundret. Det skal litt til å ikke bli fanget av situasjonen. Obama har hatt en tendens til å bli høy på pæra når det går bra. Noen sa når han fikk fredsprisen at de ikke var sikre på om det var bra for egoet hans, forteller Lindh.

- Nå skal vi også huske på at denne svakheten kjenner han godt selv. Medarbeiderne hans har gjort ham oppmerksom på det, og ikke minst Michelle, som er en dame med beina plantet på jorda, legger Lindh forsikrende til.

Et stort ego følges ofte av arroganse. Kan dette bli farlig for ham?

- Nei, han finnes ikke arrogant. Obama har en sjelden evne til læring og selvutvikling. Ingen visste fra starten av at her er en gutt med evne til å bli USAs president. Obamas ego er en liten ting i forhold til svakhetene til andre statsledere, vi kan jo bare se til Bill Clinton, sier Lindh.

Snu det negative

I likhet med sin forgjenger George W. Bush har Obama også en noe brokete fortid. Men mens Bush jr sin fortid med narkotika forble en skamplett på ryktet hans klarte Obama kunstykket å gjøre narkomisbruk og økonomisk vanføre til karaktèrskapende erfaringer i publikums øyne.

- Denne egenskapen er vel også en av grunnene til at han har nådd så langt. Han har en egen evne til å vende det negative til noe positivt, påpeker Lindh.

Du beskriver ham som både intens egosentrisk og idealistisk på samme tid. Det er en interessant kombinasjon av motstridende egenskaper, er det ikke?

- Den tredje egenskapen han har er pragmatisme. Idealisme, stort ego og pragmatisme. Han er blitt beskrevet som en blåøyd idealist, men Obama er ikke som idealister som holder på sitt. Han er villig til å inngå kompromisser selv om han ikke når helt frem til målet med en gang, helsereformen er et eksempel på det, sier Lindh.

Hvordan syntes du at han har klart seg det første året?

- Han har vist en utrolig evne til å få satt i gang prosesser raskt. Han har det beste teamet av rådgivere rundt seg. Han har jo til og med fått med seg Hillary Clinton. Det er utrolig at han inviterer henne med inn i varmen etter det spillet hun kjørte for å bakvaske ham under valgkampen. Det viser hans storhet og pragmatisme fordi han vet at hun er innmari flink, sier Lindh.

- Et utenrikspolitisk manifest

På dagen for prisutdelingen sitter biograf Knut Lindh hjemme foran tv-skjermen. Han mener at dette er den beste måten å få både nærhet til og oversikt over store begivenheter. Det er talen han har gledet seg mest til.

- Obama snakker jo til folks hjerter, ikke bare hoder, og det er helt nødvendig for å få folk med seg, sier Lindh.

Han er overbevist om at Obama vil vise at han er takknemlig for nobelprisen. Vi ringer forfatteren opp igjen dagen etter prisutdelingen for å høre hva han syntes om talen. Det er en overrasket, men imponert Lindh vi får snakke med.

- Det som slo meg var at det var ikke folketaleren, men den intellektuelle statsmannen som talte. Jeg tror at nobelforedraget hans var et utenrikspolitisk manifest som kommer til å bli pensum i statsvitenskap i mange år fremover. Det er første gang en fredsprisvinner har brukt nobelforedraget til å forsvare krig som et middel til å oppnå fred. Han hadde en halvtimes langt ressonement som hang sammen. Sannsynligvis det beste nobelforedraget i historien. Det handler om det intellektuelle nivået, glitrende retorikk og logisk konsistens hele veien, konkluderer forfatteren.

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden
15:14 Færre selger bilen sin privat14:45 Norges FN-valgkamp drar seg til13:52 Brann i enebolig i Bærum13:47 Thunberg på talerstolen under FNs klimatoppmøte for unge13:23 Vil ta fra Oljefondet: – Satser vi nå, kan vi få et nytt industrieventyr12:58 The Times: Liverpool spionerte på Manchester City, inngikk forlik12:56 Demonstranter satte fyr på kinesisk flagg i Hongkong12:08 Over 100 demonstranter pågrepet i Paris11:53 Nytt håp for geirfuglen: Vardøværing skal ha skutt den siste11:34 Mann brakt til sykehus med luftambulanse etter fallulykke i steinbrudd11:28 Fridde til kjæresten under vann - druknet10:45 Manshaus har hatt kontakt med nynazistisk organisasjon10:19 Får kritikk: Bistandsorganisasjoner kan spare fem milliarder på solenergi09:22 Reisegigant nær økonomisk kollaps08:19 Biden krever utskrift av Trump-samtale08:08 Stort marked for lyntog i Norge, men det er åtte problemer07:39 En person pågrepet etter taxiran i Oslo06:46 Trump: En handelsavtale må ikke være i boks før valget06:46 En mann er pågrepet etter alvorlig voldshendelse i Kristiansand06:23 Drap på journalist på Malta skal etterforskes uavhengig06:03 Dette skjer i dag05:45 Fire turister omkom i bussulykke i USA05:34 Dette skjedde i natt04:58 Orkan har nådd Californiahalvøya04:14 Anmelder Helse Bergen etter at foreldrene ble drept av broren03:48 Argentinas tidligere president stilles for retten igjen03:19 Demonstrasjoner mot Egypts president02:49 Mann pågrepet for to år gammel overfallsvoldtekt etter DNA-treff02:25 Global klimastreik kan slå alle rekorder02:12 Domstol hever Hydros bruksforbud av deponi i sivil sak01:26 «Sigøynerkongen» Karoli siktet for grove trusler01:21 USA sender soldater til Saudi-Arabia og Emiratene etter oljeangrepet00:43 USA har inngått asylavtale med El Salvador00:31 Mann omkom i drukningsulykke ved Halsa00:03 20 innsatte evakuert etter fengselsbrann23:57 Walmart stopper salg av e-sigaretter etter flere dødsfall23:35 Nordmann vant 443 millioner i Eurojackpot23:00 Mann funnet i sjøen ved Halsa – får livreddende førstehjelp22:55 Fengselsbygg i Oppland trolig totalskadd i brann22:37 Fire døde og mange kritisk skadd i bussulykke i USA21:52 Kvinne tiltalt for offentlig sex på populært utfartssted i Fredrikstad21:31 Bedragerisiktede Keshvari kan beholde stortingslønn i fengsel20:56 – Enda et nederlag ville være pinlig for Trump20:12 13-åring fraktet til sykehus etter fallulykke ved Nesøybrua19:58 Norge må spille skjebnekamp for tomme tribuner19:43 Colombia: 8 tonn kokain funnet i ubåt19:23 Trump indikerer at han ikke planlegger angrep mot Iran19:08 Opposisjonen i Oslo krever gransking av Lan Marie Berg etter brudd på arbeidsmiljøloven19:01 – Tok Visa-kort fra mann og «svidde av» 152.527 kroner18:29 Tre biler involvert i kollisjon i Hordaland: Tre personer til sykehus18:21 ACER-rettssak mot statsministeren: – Nok er nok!17:33 Tre nye meldinger om syke hunder: 90 forskjellige hunderaser har hatt symptomer17:19 Siv Jensen skal bli tøffere: – Det kan vitalisere regjeringssamarbeidet16:34 Russland og Kina med stor militærøvelse15:56 Nordmenns kryptoformue sank med 3,6 milliarder i fjor15:54 Twitter stenger flere tusen kontoer som har spredd falske nyheter15:38 Studie: Psykiske lidelser ga mer rus15:28 Mann (19) filmet voldtekt - sendte videoene til venner15:15 Bloomberg-journalister for retten i Tyrkia15:14 Bilfører satt fast i bilen etter kollisjon med lastebil15:00 Drapssiktet nordmann på rømmen i Thailand: – Føler seg truet på livet14:57 Tysk klimapakke vil koste minst 50 milliarder euro14:36 Global klimastreik kan slå alle rekorder14:34 Russisk skuespiller løslatt etter protestbølge14:34 Bill de Blasio trekker seg fra presidentvalgkampen14:26 Ruud hadde verdens 15. beste tennisspiller i kne13:59 DNB øker renten på boliglån13:50 Benjamin Netanyahu lever på lånt tid13:45 Sykehusangrep i Afghanistan tok 39 liv – 140 ble såret13:45 Mann bevisstløs etter slagsmål i Trondheim13:35 MDGs Venstre-flørt diskuteres bak lukkede dører13:01 Bertheussens VG-klage behandles i PFU13:00 Haaland kåret til ukens spiller i Champions League12:53 Rundt 100 mister jobben i Kleven verft12:43 Minst to døde i uvær i Texas12:39 Bjørndalen etter Hanevold-farvel: – Alt det flotte kom fram12:20 Åpen Folkekirke beholder flertallet11:41 Google varsler nye investeringer i Europa10:59 Lekkasjer fra statsbudsjettet for 202010:53 Ropstad: Snikislamisering er et dårlig ord10:53 Bompengepartiet står fast ved eksklusjon10:51 Norge går inn i europeisk forsvarssamarbeid10:17 Sudansk mann drept av Libyas kystvakt10:16 Jurist i UDI siktet for korrupsjon10:10 Her er Norges beste og verste elbil-kommuner09:47 Hvert tredje salg av landbrukseiendom var fritt09:47 Ulv påkjørt i Elverum09:24 Hanevold bisettes: – Takk for fantastiske øyeblikk09:19 Over 70 prosent av avisenes inntekter kommer fremdeles fra papir09:05 Interpol trapper opp jakten på norsk drapsmann09:05 Enda en øystat i Stillehavet vender Taiwan ryggen08:57 Equinor har fått verdens største vindkontrakt08:56 Godtar valget tross manipulasjon fra NRK08:54 Global klimaprotest innledet i Australia08:53 Alvorlig varslersak mot Trump holdes hemmelig08:39 FN nekter «slemme» land taletid på klimatoppmøte – får norsk støtte08:16 Myggmiddel kan være årsak til syke diplomater på Cuba08:00 Seks personer er skutt i Washington07:57 Flere voldtekter over internett etterforskes av politiet07:30 Ødegaard: Perfekt by, stolt øyeblikk, drømmer om Europa
Siste nytt
15:14MotorFærre selger bilen sin privat14:45VerdenNorges FN-valgkamp drar seg til13:52NorgeBrann i enebolig i Bærum13:47VerdenThunberg på talerstolen under FNs klimatoppmøte for unge13:23NæringslivVil ta fra Oljefondet: – Satser vi nå, kan vi få et nytt industrieventyr12:58SportThe Times: Liverpool spionerte på Manchester City, inngikk forlik12:56VerdenDemonstranter satte fyr på kinesisk flagg i Hongkong12:08VerdenOver 100 demonstranter pågrepet i Paris11:53NorgeNytt håp for geirfuglen: Vardøværing skal ha skutt den siste11:34NorgeMann brakt til sykehus med luftambulanse etter fallulykke i steinbrudd11:28LivetFridde til kjæresten under vann - druknet10:45NorgeManshaus har hatt kontakt med nynazistisk organisasjon10:19PengerFår kritikk: Bistandsorganisasjoner kan spare fem milliarder på solenergi09:22PengerReisegigant nær økonomisk kollaps08:19VerdenBiden krever utskrift av Trump-samtale08:08PolitikkStort marked for lyntog i Norge, men det er åtte problemer07:39NorgeEn person pågrepet etter taxiran i Oslo06:46VerdenTrump: En handelsavtale må ikke være i boks før valget06:46NorgeEn mann er pågrepet etter alvorlig voldshendelse i Kristiansand06:23VerdenDrap på journalist på Malta skal etterforskes uavhengig06:03NorgeDette skjer i dag05:45VerdenFire turister omkom i bussulykke i USA05:34NorgeDette skjedde i natt04:58VerdenOrkan har nådd Californiahalvøya04:14NorgeAnmelder Helse Bergen etter at foreldrene ble drept av broren03:48VerdenArgentinas tidligere president stilles for retten igjen03:19VerdenDemonstrasjoner mot Egypts president02:49NorgeMann pågrepet for to år gammel overfallsvoldtekt etter DNA-treff02:25VerdenGlobal klimastreik kan slå alle rekorder02:12VerdenDomstol hever Hydros bruksforbud av deponi i sivil sak01:26Norge«Sigøynerkongen» Karoli siktet for grove trusler01:21VerdenUSA sender soldater til Saudi-Arabia og Emiratene etter oljeangrepet00:43VerdenUSA har inngått asylavtale med El Salvador00:31NorgeMann omkom i drukningsulykke ved Halsa00:03Norge20 innsatte evakuert etter fengselsbrann23:57VerdenWalmart stopper salg av e-sigaretter etter flere dødsfall23:35NorgeNordmann vant 443 millioner i Eurojackpot23:00NorgeMann funnet i sjøen ved Halsa – får livreddende førstehjelp22:55NorgeFengselsbygg i Oppland trolig totalskadd i brann22:37VerdenFire døde og mange kritisk skadd i bussulykke i USA21:52NorgeKvinne tiltalt for offentlig sex på populært utfartssted i Fredrikstad21:31PolitikkBedragerisiktede Keshvari kan beholde stortingslønn i fengsel20:56Politikk– Enda et nederlag ville være pinlig for Trump20:12Norge13-åring fraktet til sykehus etter fallulykke ved Nesøybrua19:58SportNorge må spille skjebnekamp for tomme tribuner19:43VerdenColombia: 8 tonn kokain funnet i ubåt19:23VerdenTrump indikerer at han ikke planlegger angrep mot Iran19:08PolitikkOpposisjonen i Oslo krever gransking av Lan Marie Berg etter brudd på arbeidsmiljøloven19:01Penger– Tok Visa-kort fra mann og «svidde av» 152.527 kroner18:29NorgeTre biler involvert i kollisjon i Hordaland: Tre personer til sykehus18:21PolitikkACER-rettssak mot statsministeren: – Nok er nok!17:33NorgeTre nye meldinger om syke hunder: 90 forskjellige hunderaser har hatt symptomer17:19PolitikkSiv Jensen skal bli tøffere: – Det kan vitalisere regjeringssamarbeidet16:34VerdenRussland og Kina med stor militærøvelse15:56PengerNordmenns kryptoformue sank med 3,6 milliarder i fjor15:54KulturTwitter stenger flere tusen kontoer som har spredd falske nyheter15:38Helse og livsstilStudie: Psykiske lidelser ga mer rus15:28NorgeMann (19) filmet voldtekt - sendte videoene til venner15:15VerdenBloomberg-journalister for retten i Tyrkia15:14NorgeBilfører satt fast i bilen etter kollisjon med lastebil15:00VerdenDrapssiktet nordmann på rømmen i Thailand: – Føler seg truet på livet14:57PengerTysk klimapakke vil koste minst 50 milliarder euro14:36VerdenGlobal klimastreik kan slå alle rekorder14:34VerdenRussisk skuespiller løslatt etter protestbølge14:34PolitikkBill de Blasio trekker seg fra presidentvalgkampen14:26SportRuud hadde verdens 15. beste tennisspiller i kne13:59PengerDNB øker renten på boliglån13:50PolitikkBenjamin Netanyahu lever på lånt tid13:45VerdenSykehusangrep i Afghanistan tok 39 liv – 140 ble såret13:45NorgeMann bevisstløs etter slagsmål i Trondheim13:35PolitikkMDGs Venstre-flørt diskuteres bak lukkede dører13:01KulturBertheussens VG-klage behandles i PFU13:00SportHaaland kåret til ukens spiller i Champions League12:53PengerRundt 100 mister jobben i Kleven verft12:43VerdenMinst to døde i uvær i Texas12:39SportBjørndalen etter Hanevold-farvel: – Alt det flotte kom fram12:20NorgeÅpen Folkekirke beholder flertallet11:41PengerGoogle varsler nye investeringer i Europa10:59PolitikkLekkasjer fra statsbudsjettet for 202010:53PolitikkRopstad: Snikislamisering er et dårlig ord10:53PolitikkBompengepartiet står fast ved eksklusjon10:51NorgeNorge går inn i europeisk forsvarssamarbeid10:17VerdenSudansk mann drept av Libyas kystvakt10:16NorgeJurist i UDI siktet for korrupsjon10:10MotorHer er Norges beste og verste elbil-kommuner09:47PengerHvert tredje salg av landbrukseiendom var fritt09:47NorgeUlv påkjørt i Elverum09:24SportHanevold bisettes: – Takk for fantastiske øyeblikk09:19KulturOver 70 prosent av avisenes inntekter kommer fremdeles fra papir09:05VerdenInterpol trapper opp jakten på norsk drapsmann09:05VerdenEnda en øystat i Stillehavet vender Taiwan ryggen08:57PengerEquinor har fått verdens største vindkontrakt08:56PolitikkGodtar valget tross manipulasjon fra NRK08:54VerdenGlobal klimaprotest innledet i Australia08:53VerdenAlvorlig varslersak mot Trump holdes hemmelig08:39PolitikkFN nekter «slemme» land taletid på klimatoppmøte – får norsk støtte08:16VerdenMyggmiddel kan være årsak til syke diplomater på Cuba08:00VerdenSeks personer er skutt i Washington07:57NorgeFlere voldtekter over internett etterforskes av politiet07:30SportØdegaard: Perfekt by, stolt øyeblikk, drømmer om Europa
Populært

Velkommen til debatt

ABC Nyheter ønsker velkommen til debatt om det meste. Men vi krever at du er saklig og viser respekt for menneskene sakene handler om og dine meddebattanter. Regler for kommentering finner du her.

Tor Strand, redaktør.

comments powered by Disqus