Vest-Mosul: – Kjemper fra dør til dør

«Den islamske staten» yter overraskende hard motstand mot irakiske styrkers forsøk på å gjenerobre Vest-Mosul.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Eksplosjon nær et av kjøretøyene til irakiske hurtigreaksjonsstyrker under kampene vest i Mosul, 25. februar. Foto: Aris Messinis / AFP
Eksplosjon nær et av kjøretøyene til irakiske hurtigreaksjonsstyrker under kampene vest i Mosul, 25. februar. Foto: Aris Messinis / AFP

De første dagene med kamper i Vest-Mosul fortalte regjeringsstyrker om «dusinvis» av biler med bombefeller. Noen ble desarmert, mens andre gikk av og drepte og såret flere irakiske soldater. Det ble i helgen rapportert om snikskyttere på «Den islamske statens» (IS’) side.

Det er også antatt at IS’ bruker droner for å skaffe veianvisninger til selvmordsbombere i bil, på vei mot deres mål.

De siste dagene har terrorgruppa benyttet billige droner til å slippe bomber og granater mot sivile og militære mål, skriver BBC News. Ofte opptrer IS-dronene i «svermer» på inntil fem. Disse angrepene har skapt panikk blant sivilbefolkningen.

– Dronene er likevel ikke det farligste for koalisjonsstyrkene. De har begrenset sprengkraft. Det er fortsatt kampene fra hus til hus, selvmordsbombere og bilbomber som tar flest liv, sier orlogskaptein Thomas Slensvik ved Forsvarets høgskoles mediegruppe til ABC Nyheter.

Orlogskaptein Thomas Slensvik ved Forsvarets høgskoles mediegruppe. Foto: Forsvaret.
Orlogskaptein Thomas Slensvik ved Forsvarets høgskoles mediegruppe. Foto: Forsvaret.

Dronene har tatt relativt få liv, men mange har blitt lettere såret, noe som har ført til avbrytelser i framrykkingen for de irakiske spesialsoldatene, uttalte spesialstyrkenes generalløytnant Abdul-Wahab al-Saadi i helgen.

Les også: Irakiske styrker nådde frem til bro i Mosul

Lider større tap

Øst i Mosul gikk den første irakiske offensiven et stykke inn i byen, før regjeringsstyrkene tok store tap og fremrykkingen stanset opp en måned. Lørdag 19. februar begynte gjenerobringen av Vest-Mosul, som har eldre områder med trangere gater og vanskeligere forhold for de fremrykkende irakiske soldatene.

Etterhvert som terrenget skifter fra ørken til bybebyggelse har det gått saktere for regjeringsstyrkene, og de lider større tap, skriver LA Times.

– Nå spørs det om vi vil se noe tilsvarende i vest, at det blir et opphold når man har kommet et stykke inn i byen. Det har vært en god fremgang hittil, sier Slensvik.

Den irakiske hæren avfyrer raketter mot IS-stillinger under en kamp vest i Mosul, 25. februar. Foto: Alaa Al-marjani / Reuters
Den irakiske hæren avfyrer raketter mot IS-stillinger under en kamp vest i Mosul, 25. februar. Foto: Alaa Al-marjani / Reuters

De mest kompliserte kampene gjenstår i Vest-Mosul, og vil gå fra hus til hus i de trange gatene i gamlebyen.

– Taktisk vil denne delen av Mosul-offensiven dreie seg om å sikre gatene i vest, kvartal for kvartal. Det later til at regjeringsstyrkene beveger seg mer til fots nå enn tidligere. Kampene går fra dør til dør, sier Slensvik.

Denne avgjørende fasen i Mosul-offensiven er andre ledd i offensiven for å gjenerobre byen, som jihadistene i IS inntok under en sjokkoffensiv i 2014. IS erklærte Mosul som hovedstad i sitt nyopprettede «kalifat» samme sommer.

Den østlige delen av storbyen ble av irakiske myndigheter erklært «frigjort» i januar etter at offensiven ble iverksatt i oktober i fjor.

De irakiske regjeringsstyrkene møter stor motstand og tar tap under offensiven mot vest, men tallet på drepte soldater er foreløpig ikke offentliggjort.

Les også: Navarsete ber om mer åpenhet rundt Norges kamp mot IS

Tungt amerikansk skyts

Samtidig er det ingen tvil om det overveldende militære og tallmessige overtaket regjeringsstyrkene har. Irakerne får betydelig støtte fra amerikanske og andre allierte. Amerikanske «militære rådgivere» og soldater er et vanlig syn ved fronten og i fremskutte baser, skriver BBC News.

Medlemmer av den irakiske hurtigreaksjonsstyrken tar en pust i bakken søndag. Foto: Aris Messinis / AFP
Medlemmer av den irakiske hurtigreaksjonsstyrken tar en pust i bakken søndag. Foto: Aris Messinis / AFP

Blant annet opererer amerikanske soldater howitzer-artilleri fra byen Hamam al-Alil ved Tigris-elven, melder New York Times.

Fra Qayyarah-flyplassen sør for Mosul avfyrer amerikanerne satellittstyrte raketter mot sine mål. Apache-helikopter er stasjonert ved den samme basen. I tillegg kommer amerikanske og allierte kampfly og droner, som bomber i og omkring Mosul. Også fransk artilleri har vært i bruk.

– De irakiske styrkene med støtteapparat er overlegne og vil makte opprettholde et press mot de gjenværende IS-krigerne over tid, sier Slensvik.

Kampene kan likevel bli langvarige og intense.

– Man forventet at det ville være igjen omkring 2000 IS-krigere i Vest-Mosul. Mange av disse er nok en del av den harde kjernen, som kan ventes å kjempe til det siste. Men når en slik fiende begynner å kollapse kan ting gå veldig fort, sier Slensvik.

Les også: Søreide: – Kampen mot IS omfattes ikke av våpenhvileavtalen

– Kan bli gerilja igjen

– Når byen faller vil bevegelsen være mer eller mindre bekjempet som territoriell organisasjon i Irak. Kanskje vil noen av de overlevende forsøke å ta seg unna for å gjenopprette IS som geriljaorganisasjon i Irak, sier Slensvik.

Internt fordrevne irakere som akkurat har flyktet fra Vest-Mosul smiler i det de ankommer basen til irakiske spesialstyrker. Foto: Zohra Bensemra / Reuters
Internt fordrevne irakere som akkurat har flyktet fra Vest-Mosul smiler i det de ankommer basen til irakiske spesialstyrker. Foto: Zohra Bensemra / Reuters

I løpet av helgen var flyplassen i Mosul ferdig sikret av føderalt irakisk politi, og irakiske «anti-terrorstyrker» erobret i forrige uke en militærforlegning i området.

De høyteknologiske amerikanske våpnene vil bli mindre praktiske når kampene beveger seg inn i Vest-Mosuls trange smug.

Amerikanske og irakiske generaler antar gatekampene vil bringe soldatene inn i bygg der IS-krigere bevisst har plassert seg blant den sivile befolkningen.

– Tidligere i Mosul-offensiven har vi ikke sett IS’ bruke sivile aktivt som menneskelige skjold, men de kan bli mer desperate i sluttfasen, sier Slensvik.

Koalisjonen tror også IS har gravd ut tunneler for transport av krigere og våpen.

IS-loggbok funnet nær treningssenter øst i Mosul viser arbeidsskift for militante. Foto: Alaa Al-marjani / Reuters
IS-loggbok funnet nær treningssenter øst i Mosul viser arbeidsskift for militante. Foto: Alaa Al-marjani / Reuters

– IS har forberedt denne defensiven over lang tid. Det kan dukke opp uventede ting, sier Slensvik, sier Slensvik.

Tusener av mennesker er drevet på flukt i kampene. I løpet av helgen flyktet omkring 2500 innbyggere fra Vest-Mosul. 750.000 innbyggere antas fortsatt å være fanget i sine hjem i Vest-Mosul, melder BBC News.

Anslagsvis 500 irakiske soldater ble drept og 3000 såret i første del av offensiven mot Mosul.

Øvrige kilder: NTB.

Les også:

2000 IS-krigere igjen i Vest-Mosul

IS hyller Trumps innreiseforbud

Nederland advarer mot IS-barn som returnerer

PST etterforsker IS-søstre fra Bærum

Personvernpolicy