Meny

Studie: – En menneskeskapt masseutryddelse av arter er i gang

Gorillaen, en av menneskets nærmeste slektninger i dyreriket, er kritisk truet. Foto: Michael Probst / AP

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Antall dyr på jorda faller dramatisk som følge av miljøødeleggelse og befolkningsvekst. Det truer grunnlaget for menneskelig sivilisasjon, hevder forskere.

I en ny studie har forskere kartlagt nedgangen i dyrebestander.

Bestandene av tusenvis av arter over hele verden er allerede kraftig redusert, ifølge studien.

Her anslås det at antallet dyr på jorda kan ha blitt redusert med opptil 50 prosent i løpet av noen tiår. Svært mange arter som ennå ikke er utrydningstruet, er i rask tilbakegang.

Rapporten, som ble publisert mandag i Proceedings of the National Academy of Sciences slår fast at reduksjonen av dyr på Jorda er multiplisert 100 ganger siden 1900-tallet.

Ikke siden dinosaurene forsvant for 60 millioner år siden, har nedgangen i dyrelivet vært så stor, hevdes det i studien. Årsaken er forurensing, tap av leveområder, klimaendringer og en rask økning i antall mennesker på jorda, ifølge forskerne.

– Minkende bestander og utbredelser utgjør en massiv menneskeskapt undergraving av det biologiske mangfoldet, skriver forskerne bak studien.

De bruker svært sterke ord for å beskrive situasjonen. Reduksjonen i antall arter omtales som en "biologisk tilintetgjørelse".

Les også:   – Mennesket kan utrydde to tredeler av dyrelivet

– Vi har svært kort tid på oss til å handle

En av forskerne bak studien er Paul Ehrlich, professor ved Stanford University i USA. Han ble kjent, og også kritisert, for sine advarsler mot rask befolkningsvekst på 1970-tallet.

Ehrlich mener fortsatt det er nødvendig å redusere befolkningen på jorda på en human måte for å dempe belastningen på miljøet. I tillegg tar han til orde for nye tiltak for å verne arter og få ned forbruket.

– Vi har svært kort tid på oss til å handle, sier Ehrlich til avisa The Guardian.

Forskerne mener naturødeleggelsene utgjør "et skremmende angrep på grunnlaget for menneskelig sivilisasjon". Årsaken er at samfunnet er avhengig av dyre- og fiskebestander, økosystemer og et stabilt klima for å produsere mat og drive jordbruk.

Les også:   Korallene dør i globalt oppvarmet hav

Les også: Hit kan du reise for å se dyr vi har mistet for alltid

Masseutryddelse

Situasjonen for 27.600 arter, halvparten av alle virveldyr på landjorda, beskrives i den nye studien. For en tredel av disse er bestanden og leveområdene redusert.

Forskere advarte nylig om at geparden risikerer å bli utryddet og at arten er mer sårbar enn tidligere antatt. Foto: Anja Kristin Kleiven / NTB scanpix

En rekke pattedyrarter som klarte seg forholdsvis godt noen tiår tilbake i tid, er nå truet. Blant disse er orangutangen, en av menneskets nærmeste slektninger, og geparden, verdens raskeste landdyr.

Ifølge rapporten er det kun 7000 gjenlevende geparder igjen. Samtidig har nummeret sjiraffer på verdensbasis sunket fra 155 000 i 1985, til under 100 000 i dag.

Nær halvparten av verdens løvebestand har forsvunnet mellom 1990 og frem til i dag. Foto: Khalil Senosi / AP

Ehrlich og de andre forskerne bak studien mener deres funn bekrefter at en menneskeskapt masseutryddelse av arter er i gang. Masseutryddelser har funnet sted fem ganger tidligere på jorda, og den forrige var for 66 millioner år siden da dinosaurene forsvant.

Andre eksperter er uenige i denne vurderingen. Professor Stuart Pimm ved Duke University i USA sier til The Guardian at vi "står ved randen" av en ny masseutryddelse, men at den ennå ikke har begynt.

Les også:   Antall ville dyr i verden har falt kraftig

Populært