Planetforsvar mot kometer:

– I dag er det ikke stort vi kunne gjort

Menneskeheten er svært dårlig forberedt på å takle en komet eller asteroide som truer jorden, advarer Nasa-forskere.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Virkelig store asteroider og kometer kommer heldigvis sjelden til vårt «nærmeste nabolag» i solsystemet. På den annen side kan de utslette livet på jorden slik vi kjenner det om de treffer vår planet.

– Det største problemet i dag er at det ikke er så mye vi kunne gjort [om et slikt objekt var på vei mot oss], advarte doktor Joseph Nuth, forsker ved Nasas Goddard Space Flight Center, under et foredrag mandag. (Se også videoen over). Sammen med Nuth i panelet var tre andre forskere fra Los Alamos-laboratoriet. Samtlige beskjeftiger seg med «planetforsvarsstudier».

Advarselen kom under det årlige møtet til American Geophysical Union (AGU) i San Francisco.

Nuth understreket at store og potensielt farlige asteroider og kometer er uhyre sjeldne, sammenlignet med de mindre objektene som av og til eksploderer over jorda eller rammer bakken.

– På den annen side vil de [virkelig store] kunne føre til utryddelse, som da dinosaurene ble utslettet. De kommer med 50 til 60 millioner års mellomrom.

Les også: Asteroide-tur kan gi svar om livets opprinnelse

– Utryddet dinosaurene

Dersom en asteroide bredere enn én kilometer skulle blitt påvist på kollisjonskurs med jorden er det lite vi kunne gjort i dag. En gruppe forskere oppfordrer denne uken Nasa og amerikanske myndigheter til å forberede seg på det verste. Illustrasjon: Nasa.
Dersom en asteroide bredere enn én kilometer skulle blitt påvist på kollisjonskurs med jorden er det lite vi kunne gjort i dag. En gruppe forskere oppfordrer denne uken Nasa og amerikanske myndigheter til å forberede seg på det verste. Illustrasjon: Nasa.

En gruppe geologer ledet av fysikeren Luis Alvarez lanserte i 1980 teorien om at en komet- eller asteroidekollisjon kunne ha utryddet dinosaurene. Etter at studien ble lagt frem begynte Nasa å følge banene til «potensielt farlige objekter». Siden nye romsteiner oppdages hver eneste natt kjenner man nå 700.000 slike objekter, forklarte Nuth under foredraget.

Kometer følger baner fjernt fra jorden, men havner av og til i vårt nabolag. «Nær oss» i et solsystem-perspektiv var både da en komet fløy inn i Jupiter i 1996 og da en komet passerte nær Mars i 2014. Sistnevnte ble påvist bare 22 måneder før den streifet planeten.

– Det ville ikke vært tilstrekkelig tid til å forsøke å avskjære den, om den hadde hatt kurs for jorden. Hvis du ser på timeplanen for oppskyting av pålitelige romfartøy tar det fem år, forklarte Nuth.

Forskeren har anbefalt Nasa å bygge et avskjæringsmissil til å ha på lager, med periodisk testing, samt en observatørfarkost. USA bør bygge disse to romfartøyene god tid i forveien, mener Nuth. Begge vil kunne stå på lager til det er behov for dem. Observatørskipet kan skytes opp når asteroide- eller komettrusselen identifiseres. Målet med avskjæringsfarkosten er å tvinge objektet ut av bane. Dette kan redusere «responstiden» for en slik trussel fra omkring fem år til mindre enn tolv måneder, tror Nuth.

Juli 1994 fór kometen Shoemaker-Levy 9 inn i Jupiter, solsystemets største planet.
Juli 1994 fór kometen Shoemaker-Levy 9 inn i Jupiter, solsystemets største planet.

Likevel er Jorden fremdeles nærmest forsvarsløs mot en kometkollisjon. Kometer kan komme mot jorden i høy hastighet på vei ut av Oort-skyen, sfæren av isobjekter ytterst i solssystemet.

Man vil kanskje ha år eller tiår til å planlegge tiltak mot en asteroide, mens en komet kan ramme bare 18 måneder etter at den blir påvist.

Nuth understreket at han og medforfatterne ikke uttaler seg på vegne av Nasas ledelse, og at oppdraget ville behøve både bestilling og godkjenning fra den amerikanske Kongressen.

Les også: Hawking advarer: – Det farligste øyeblikket i menneskehetens historie

Atombombe mot asteroide

Forskerne ser for seg to måter avskjæringsteknologien kan virke: et atomstridshode eller en «kanonkule-løsning», som vil ramme det truende objektet i høy hastighet og tvinge det av kurs. Men utregningene for at sistnevnte skal lykkes vil være kompliserte, og ta lengre tid enn å bruke et atomvåpen til å sprenge objektet i lufta.

– Dersom det er kort tid til planlegging gjenstår egentlig bare en mulighet, og det er en atombombe, sa Robert Weaver, leder for planetforsvarsavdelingen ved Los Alamos, under presentasjonen mandag.

Målet med atomvåpenet ville ifølge forskerne ikke nødvendigvis være å sprenge hele asteroiden eller kometen, men kan også være å skape en varmereaksjon ved siden av den. Mens den oppvarmede siden slipper fra seg gasser og materie vil objektet skyve seg selv ut av bane. Kraftige datamaskiner ved Los Alamos er brukt til å simulere effekten.

Samtidig har en atomeksplosjon andre ulemper, som fragmenter etter eksplosjonen, kanskje radioaktive.

Les også: – Uflaks utryddet dinosaurene

Forsmak i Russland 2013

Meteor stryker over den russiske byen Tsjeljabinsk 15. februar 2013. Foto: Uncredited / AP
Meteor stryker over den russiske byen Tsjeljabinsk 15. februar 2013. Foto: Uncredited / AP

En nær-jord asteroide kom inn i atmosfæren over Russland 15. februar 2013, med en fart opp mot 69.000 kilometer per sekund. Den var 20 meter i diameter da den kom inn i atmosfæren, og veide cirka 12.500 tonn. Det er det største naturlige objektet som har kommet inn i jordens atmosfære siden Tunguska-hendelsen i 1908. Objektet ble raskt revet i filler over den sørlige Ural-regionen. Lyset fra meteoren en tid skarpere enn solas, synlig på 100 kilometers avstand. Den eksploderte over Tsjeljabinsk, 29,7 kilometer over bakken. Sjokkbølgen skadet 7200 bygninger i regionen, og over 1000 mennesker ble alvorlig nok skadd av eksplosjonens indirekte effekter (utblåste vinduer m.m.) til å søke medisinsk hjelp.

Objektet ble ikke påvist før det kom inn i vår atmosfære, dels fordi punktet på himmelen det kom fra lå nær solen.

Det var altså en asteroide på 20 meter. Det forskerne virkelig frykter er dem som er én kilometer eller mer i bredden.

Les også: Tsjeljabinsk-hendelsen: – Kunne skjedd hvor som helst

Øvde asteroide-katastrofe i høst

I oktober gjennomførte det amerikanske kriseberedskapsbyrået Federal Emergency Management Agency og Nasa en simulert øvelse om hva som ville skjedd hvis en stor asteroide traff bakken nær Los Angeles. Den fiktive asteroiden ble anslått til mellom 100 og 250 meter i diameter. Beregningene gikk ut på at hele byer ville legges i grus av eksplosjonen, og titusener miste livet.

I 1953, da dette bildet ble tatt, kunne man fremdeles se flattrykte trær etter Tunguska-hendelsen i Russland i 1908. Omkring 80 millioner trær lå paddeflate i området omkring meteorens nedslagssted. Foto: AP
I 1953, da dette bildet ble tatt, kunne man fremdeles se flattrykte trær etter Tunguska-hendelsen i Russland i 1908. Omkring 80 millioner trær lå paddeflate i området omkring meteorens nedslagssted. Foto: AP

Tunguska-hendelsen i 1908 ble forårsaket av en enorm ildkule, antatt å ha vært 50-100 meter bred. Det er anslått at eksplosjonen var omkring 185 ganger kraftigere enn atombomben over Hiroshima i 1945.

Les også: 100 år siden kjempesmell

Vi kjenner per i høst til over 15.000 nær-jordasteroider, 30 nye oppdages gjennomsnittlig hver uke, skrev Nasa i en pressemelding i slutten av oktober. Nær-jordasteroider er definert som asteroider hvis bane regelmessig bringer dem innen 50 millioner kilometer fra jordens bane. Det antas av 90 prosent av disse objektene som er større enn én kilometer i bredden allerede har blitt påvist.

– Ingen kjente nær-jordasteroider utgjør en umiddelbar trussel mot jorden de nærmeste 100 årene, forsikrer Nasas «planetforsvarsoffiser» Lindley Johnson.

– Vi har stort sett funnet de større asteroidene, men det gjenstår å finne mange av de små, som likevel kan utgjøre en trussel.

Kilder: American Geophysical Union (videoen), The Guardian , The Atlantic.

Se også: Her suser kjempesteinen forbi jorda

Romsonden Rosetta fra den europeiske romfartsorganisasjonen ESA tok dette bildet av kometen 67P/Churyumov-Gerasimenko 30. september. Det vi ser på bildet måler 3,2 kilometer i bredden. Foto: AP
Romsonden Rosetta fra den europeiske romfartsorganisasjonen ESA tok dette bildet av kometen 67P/Churyumov-Gerasimenko 30. september. Det vi ser på bildet måler 3,2 kilometer i bredden. Foto: AP

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden
00:14 Ronaldo-trippel bidro til at EM-sluttspillet er nesten i boks for Portugal00:04 Trump ber høyesterett gripe inn for å stanse skatteinnsyn23:42 Datter meldte faren til barnevernet etter funn av nakenbilder23:22 Pompeo: Europa må hente hjem sine IS-krigere22:08 Pelosi: – Militærhjelpen til Ukraina brukt som en bestikkelse20:55 Ble fanget i sovjetisk bunker - overlevde på uhyggelig vis20:33 Tyrkia og Frankrike klare for fotball-EM20:26 Kvinne siktet for drap i Oslo20:17 Nav-ofre får penger på konto fra neste uke19:49 Swire Seabed i Bergen legges ned – 151 mister jobben19:18 USA truer Verdens handelsorganisasjon – anklager Norge18:46 Fant levende slektning av utdødd gigant-ape18:39 Krigshelten Åge Aulie er død – 85 år gammel18:13 Nytt konsept skulle erstatte nobelkonserten – nå er det avlyst17:37 Elever drept - flere såret i skyting på skole i California17:15 Italia erklærer unntakstilstand i Venezia17:13 Kina overvåker nordmenn med avanserte kameraer: – Kan zoome og beveges16:56 Xi advarer om at Hongkongs selvstyre står på spill16:42 Enhjørning-valp funnet med frostskader – nå vil «alle» adoptere den16:00 Hva sier dere nå? Dere som lo av «svenske tilstander»15:14 Tyskland gjør meslingvaksine obligatorisk for barn15:13 Arsenal-legende tar over MLS-klubb15:01 Halvparten frykter utenlandske vogntog – står for bare 1 av 50 dødsulykker14:55 Kobler Russland til opprørere etter nedskytingen MH1714:52 Kvinne siktet for drapsforsøk på Oslo S14:43 «Ja, vi elsker» blir omsider Norges nasjonalsang14:24 Tyrkia tror Hvite hjelmer-grunnlegger tok sitt eget liv14:22 Professorer kritiserte lakseskatt – var sponset av næringen13:58 Nytt håp for Erna: Kan bli invitert på Putins fest likevel13:22 Boken til Durek Verrett gis ut i Norge12:59 Frykter katastrofe blant flyktninger i Bosnia12:58 Betew dømt til forvaring i tre nye år12:34 Avfyring av nye raketter mot Israel tross våpenhvile12:07 Fem vil bli direktør ved Kulturhistorisk museum12:06 Oslos nye hovedbibliotek åpner 28. mars11:55 Tusenlappen har fått ny drakt11:35 Myrhol om EM: – Store planer om å være med11:34 Mann alvorlig skadd i arbeidsulykke i Årnes11:07 Heftig strid i WADA-toppen: – De begynte med å fryse meg ut10:53 Ny eksperimentell ebolavaksine tatt i bruk i Kongo10:52 Ny nordsamisk bibel for første gang på 124 år10:43 – Sjokkert over brutal avvisning fra Tine og Sp10:30 Regjeringen i Kuwait trekker seg10:16 Fortsatt usikkerhet rundt Frode Berg10:11 Google får tilgang til millioner av pasientjournaler10:10 Nytt personvern skaper utfordringer for kreftforskning09:47 Regjeringspartiene kutter 100 millioner til riksveier09:46 Bjørnebye slutter i Rosenborg09:39 Seks nordmenn på seiltur i Panama overfalt og ranet09:25 Vikersundbakken får 500.000 kroner09:24 Hauglie må svare om brilleutgifter innen 1. mars09:23 Flest frykter å møte utenlandske vogntog i trafikken09:19 Israel truer med å drepe flere militante på Gazastripen tross melding om våpenhvile09:11 Millioner i spill for langrennsstjernene, Klæbo på pengetoppen igjen?09:07 Mann i 80-årene dømt for voldtekt av sin eldre søster08:46 USA vil beholde rundt 600 soldater i Syria, bekrefter forsvarsminister08:38 Durek Verrett om sitt tidligere liv: – Jeg var farao. Märtha var min dronning07:43 Oslo-byrådet legger fram endringer i 2020-budsjettet07:39 Veronica Orderud har fått jobb etter å ha søkt rundt 400 stillinger07:30 Oslo Ap vil tilbakebetale noe av bompengene til oslofolk07:30 Millioner i spill for langrennsstjernene, Klæbo på pengetoppen igjen?07:04 SAS mener lokale klimaavgifter kan føre til høyere utslipp06:39 To til sykehus etter brann i boligblokk i Bodø06:35 SV frykter færre minoritetsstudenter på Politihøgskolen etter kutt i Oslo06:30 Vrient å øve på nasjonsligaomspillet, men landslaget vil tanke selvtillit06:00 Dette skjer i dag05:58 Jihad: Våpenhvile er inngått med Israel05:33 Dette skjedde i natt05:17 Forbund mener voldsutsatte lærere står alene04:44 Nav skjerper sikkerhetsrutinene for sine ansatte04:43 Giuliani: – Schiffs stjernevitner kom ikke med fakta04:14 To til sykehus etter kollisjon i Lindås03:55 Mistenkte fortsatt på frifot etter knivstikking i Oslo03:53 Mann pågrepet for å starte skogbranner i Australia03:03 Levninger fra tolv mennesker funnet i plastposer i Mexico02:47 Sexolog: – Norske barn lærer om sex fra porno02:34 To personer drept i sammenstøt i Bolivia02:24 Familie drept i israelsk luftangrep i Gaza02:03 Domstol avviser Trumps skattemelding-anke01:34 Mann på Sunnmøre tiltalt for å ha filmet kvinner i skjul00:58 Trump skal offentliggjøre utskrift av samtale med Zelenskyj23:53 Håndball: Reinkind storspilte i mesterligaen23:28 Trump: Jeg er en stor fan av Erdogan22:54 Trump: Jeg er en stor fan av Erdogan22:39 Kjørte Erna om Nav: – En eim av klassejus22:08 Politiet leter etter tre gutter etter voldshendelse i Oslo22:06 – Den ubemerkede apokalypsen burde fått alarmklokkene til å ringe for lengst21:48 Politiet kan sitte på DNA-profilen til gjerningsperson20:24 Senterpartiet tar igjen Ap og Høyre på ny måling20:13 Facebook: Har slettet milliarder av falske kontoer20:00 – Utenlandske vogntog er bare er en liten del av problemet19:28 Ber norske studenter reise hjem fra Hongkong19:14 Mann pågrepet etter funn av eksplosiver for andre gang på kort tid18:48 Brutal politivold ryster USA: – Slik ser fascismen ut18:32 USAs Ukraina-ambassadør: Trumps mål var å etterforske Biden18:10 «Smart lyskryss» testet i Danmark: Kan spare millioner av timer i kø17:19 Politiet trappet opp etterforskning i savnetsak i Trondheim etter funn av gjenstander16:17 Russland inviterer til fest, Norge har ikke hørt noe16:15 IEA: Verden må gjøre mye mer for å skifte ut olje med fornybar energi15:48 Julio Kopseng dømt for voldtekt av ytterligere to kvinner
Siste nytt
00:14SportRonaldo-trippel bidro til at EM-sluttspillet er nesten i boks for Portugal00:04VerdenTrump ber høyesterett gripe inn for å stanse skatteinnsyn23:42NorgeDatter meldte faren til barnevernet etter funn av nakenbilder23:22VerdenPompeo: Europa må hente hjem sine IS-krigere22:08VerdenPelosi: – Militærhjelpen til Ukraina brukt som en bestikkelse20:55VerdenBle fanget i sovjetisk bunker - overlevde på uhyggelig vis20:33SportTyrkia og Frankrike klare for fotball-EM20:26NorgeKvinne siktet for drap i Oslo20:17PengerNav-ofre får penger på konto fra neste uke19:49PengerSwire Seabed i Bergen legges ned – 151 mister jobben19:18PengerUSA truer Verdens handelsorganisasjon – anklager Norge18:46Helse og livsstilFant levende slektning av utdødd gigant-ape18:39NorgeKrigshelten Åge Aulie er død – 85 år gammel18:13KulturNytt konsept skulle erstatte nobelkonserten – nå er det avlyst17:37VerdenElever drept - flere såret i skyting på skole i California17:15VerdenItalia erklærer unntakstilstand i Venezia17:13PolitikkKina overvåker nordmenn med avanserte kameraer: – Kan zoome og beveges16:56VerdenXi advarer om at Hongkongs selvstyre står på spill16:42VerdenEnhjørning-valp funnet med frostskader – nå vil «alle» adoptere den16:00StemmerHva sier dere nå? Dere som lo av «svenske tilstander»15:14Helse og livsstilTyskland gjør meslingvaksine obligatorisk for barn15:13SportArsenal-legende tar over MLS-klubb15:01MotorHalvparten frykter utenlandske vogntog – står for bare 1 av 50 dødsulykker14:55VerdenKobler Russland til opprørere etter nedskytingen MH1714:52NorgeKvinne siktet for drapsforsøk på Oslo S14:43Kultur«Ja, vi elsker» blir omsider Norges nasjonalsang14:24VerdenTyrkia tror Hvite hjelmer-grunnlegger tok sitt eget liv14:22PengerProfessorer kritiserte lakseskatt – var sponset av næringen13:58PolitikkNytt håp for Erna: Kan bli invitert på Putins fest likevel13:22KulturBoken til Durek Verrett gis ut i Norge12:59VerdenFrykter katastrofe blant flyktninger i Bosnia12:58NorgeBetew dømt til forvaring i tre nye år12:34VerdenAvfyring av nye raketter mot Israel tross våpenhvile12:07KulturFem vil bli direktør ved Kulturhistorisk museum12:06KulturOslos nye hovedbibliotek åpner 28. mars11:55PengerTusenlappen har fått ny drakt11:35SportMyrhol om EM: – Store planer om å være med11:34NorgeMann alvorlig skadd i arbeidsulykke i Årnes11:07SportHeftig strid i WADA-toppen: – De begynte med å fryse meg ut10:53VerdenNy eksperimentell ebolavaksine tatt i bruk i Kongo10:52KulturNy nordsamisk bibel for første gang på 124 år10:43Penger– Sjokkert over brutal avvisning fra Tine og Sp10:30VerdenRegjeringen i Kuwait trekker seg10:16VerdenFortsatt usikkerhet rundt Frode Berg10:11Helse og livsstilGoogle får tilgang til millioner av pasientjournaler10:10Helse og livsstilNytt personvern skaper utfordringer for kreftforskning09:47PolitikkRegjeringspartiene kutter 100 millioner til riksveier09:46SportBjørnebye slutter i Rosenborg09:39VerdenSeks nordmenn på seiltur i Panama overfalt og ranet09:25SportVikersundbakken får 500.000 kroner09:24PolitikkHauglie må svare om brilleutgifter innen 1. mars09:23MotorFlest frykter å møte utenlandske vogntog i trafikken09:19VerdenIsrael truer med å drepe flere militante på Gazastripen tross melding om våpenhvile09:11SportMillioner i spill for langrennsstjernene, Klæbo på pengetoppen igjen?09:07NorgeMann i 80-årene dømt for voldtekt av sin eldre søster08:46VerdenUSA vil beholde rundt 600 soldater i Syria, bekrefter forsvarsminister08:38KulturDurek Verrett om sitt tidligere liv: – Jeg var farao. Märtha var min dronning07:43PolitikkOslo-byrådet legger fram endringer i 2020-budsjettet07:39NorgeVeronica Orderud har fått jobb etter å ha søkt rundt 400 stillinger07:30PengerOslo Ap vil tilbakebetale noe av bompengene til oslofolk07:30SportMillioner i spill for langrennsstjernene, Klæbo på pengetoppen igjen?07:04NorgeSAS mener lokale klimaavgifter kan føre til høyere utslipp06:39NorgeTo til sykehus etter brann i boligblokk i Bodø06:35NorgeSV frykter færre minoritetsstudenter på Politihøgskolen etter kutt i Oslo06:30SportVrient å øve på nasjonsligaomspillet, men landslaget vil tanke selvtillit06:00NorgeDette skjer i dag05:58VerdenJihad: Våpenhvile er inngått med Israel05:33NorgeDette skjedde i natt05:17NorgeForbund mener voldsutsatte lærere står alene04:44NorgeNav skjerper sikkerhetsrutinene for sine ansatte04:43PolitikkGiuliani: – Schiffs stjernevitner kom ikke med fakta04:14NorgeTo til sykehus etter kollisjon i Lindås03:55NorgeMistenkte fortsatt på frifot etter knivstikking i Oslo03:53VerdenMann pågrepet for å starte skogbranner i Australia03:03VerdenLevninger fra tolv mennesker funnet i plastposer i Mexico02:47Helse og livsstilSexolog: – Norske barn lærer om sex fra porno02:34VerdenTo personer drept i sammenstøt i Bolivia02:24VerdenFamilie drept i israelsk luftangrep i Gaza02:03VerdenDomstol avviser Trumps skattemelding-anke01:34NorgeMann på Sunnmøre tiltalt for å ha filmet kvinner i skjul00:58VerdenTrump skal offentliggjøre utskrift av samtale med Zelenskyj23:53SportHåndball: Reinkind storspilte i mesterligaen23:28VerdenTrump: Jeg er en stor fan av Erdogan22:54VerdenTrump: Jeg er en stor fan av Erdogan22:39PolitikkKjørte Erna om Nav: – En eim av klassejus22:08NorgePolitiet leter etter tre gutter etter voldshendelse i Oslo22:06Verden– Den ubemerkede apokalypsen burde fått alarmklokkene til å ringe for lengst21:48NorgePolitiet kan sitte på DNA-profilen til gjerningsperson20:24PolitikkSenterpartiet tar igjen Ap og Høyre på ny måling20:13VerdenFacebook: Har slettet milliarder av falske kontoer20:00Motor– Utenlandske vogntog er bare er en liten del av problemet19:28VerdenBer norske studenter reise hjem fra Hongkong19:14NorgeMann pågrepet etter funn av eksplosiver for andre gang på kort tid18:48VerdenBrutal politivold ryster USA: – Slik ser fascismen ut18:32VerdenUSAs Ukraina-ambassadør: Trumps mål var å etterforske Biden18:10Motor«Smart lyskryss» testet i Danmark: Kan spare millioner av timer i kø17:19NorgePolitiet trappet opp etterforskning i savnetsak i Trondheim etter funn av gjenstander16:17PolitikkRussland inviterer til fest, Norge har ikke hørt noe16:15VerdenIEA: Verden må gjøre mye mer for å skifte ut olje med fornybar energi15:48NorgeJulio Kopseng dømt for voldtekt av ytterligere to kvinner
Populært