Planetforsvar mot kometer:

– I dag er det ikke stort vi kunne gjort

Menneskeheten er svært dårlig forberedt på å takle en komet eller asteroide som truer jorden, advarer Nasa-forskere.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Virkelig store asteroider og kometer kommer heldigvis sjelden til vårt «nærmeste nabolag» i solsystemet. På den annen side kan de utslette livet på jorden slik vi kjenner det om de treffer vår planet.

– Det største problemet i dag er at det ikke er så mye vi kunne gjort [om et slikt objekt var på vei mot oss], advarte doktor Joseph Nuth, forsker ved Nasas Goddard Space Flight Center, under et foredrag mandag. (Se også videoen over). Sammen med Nuth i panelet var tre andre forskere fra Los Alamos-laboratoriet. Samtlige beskjeftiger seg med «planetforsvarsstudier».

Advarselen kom under det årlige møtet til American Geophysical Union (AGU) i San Francisco.

Nuth understreket at store og potensielt farlige asteroider og kometer er uhyre sjeldne, sammenlignet med de mindre objektene som av og til eksploderer over jorda eller rammer bakken.

– På den annen side vil de [virkelig store] kunne føre til utryddelse, som da dinosaurene ble utslettet. De kommer med 50 til 60 millioner års mellomrom.

Les også: Asteroide-tur kan gi svar om livets opprinnelse

– Utryddet dinosaurene

Dersom en asteroide bredere enn én kilometer skulle blitt påvist på kollisjonskurs med jorden er det lite vi kunne gjort i dag. En gruppe forskere oppfordrer denne uken Nasa og amerikanske myndigheter til å forberede seg på det verste. Illustrasjon: Nasa.
Dersom en asteroide bredere enn én kilometer skulle blitt påvist på kollisjonskurs med jorden er det lite vi kunne gjort i dag. En gruppe forskere oppfordrer denne uken Nasa og amerikanske myndigheter til å forberede seg på det verste. Illustrasjon: Nasa.

En gruppe geologer ledet av fysikeren Luis Alvarez lanserte i 1980 teorien om at en komet- eller asteroidekollisjon kunne ha utryddet dinosaurene. Etter at studien ble lagt frem begynte Nasa å følge banene til «potensielt farlige objekter». Siden nye romsteiner oppdages hver eneste natt kjenner man nå 700.000 slike objekter, forklarte Nuth under foredraget.

Kometer følger baner fjernt fra jorden, men havner av og til i vårt nabolag. «Nær oss» i et solsystem-perspektiv var både da en komet fløy inn i Jupiter i 1996 og da en komet passerte nær Mars i 2014. Sistnevnte ble påvist bare 22 måneder før den streifet planeten.

– Det ville ikke vært tilstrekkelig tid til å forsøke å avskjære den, om den hadde hatt kurs for jorden. Hvis du ser på timeplanen for oppskyting av pålitelige romfartøy tar det fem år, forklarte Nuth.

Forskeren har anbefalt Nasa å bygge et avskjæringsmissil til å ha på lager, med periodisk testing, samt en observatørfarkost. USA bør bygge disse to romfartøyene god tid i forveien, mener Nuth. Begge vil kunne stå på lager til det er behov for dem. Observatørskipet kan skytes opp når asteroide- eller komettrusselen identifiseres. Målet med avskjæringsfarkosten er å tvinge objektet ut av bane. Dette kan redusere «responstiden» for en slik trussel fra omkring fem år til mindre enn tolv måneder, tror Nuth.

Juli 1994 fór kometen Shoemaker-Levy 9 inn i Jupiter, solsystemets største planet.
Juli 1994 fór kometen Shoemaker-Levy 9 inn i Jupiter, solsystemets største planet.

Likevel er Jorden fremdeles nærmest forsvarsløs mot en kometkollisjon. Kometer kan komme mot jorden i høy hastighet på vei ut av Oort-skyen, sfæren av isobjekter ytterst i solssystemet.

Man vil kanskje ha år eller tiår til å planlegge tiltak mot en asteroide, mens en komet kan ramme bare 18 måneder etter at den blir påvist.

Nuth understreket at han og medforfatterne ikke uttaler seg på vegne av Nasas ledelse, og at oppdraget ville behøve både bestilling og godkjenning fra den amerikanske Kongressen.

Les også: Hawking advarer: – Det farligste øyeblikket i menneskehetens historie

Atombombe mot asteroide

Forskerne ser for seg to måter avskjæringsteknologien kan virke: et atomstridshode eller en «kanonkule-løsning», som vil ramme det truende objektet i høy hastighet og tvinge det av kurs. Men utregningene for at sistnevnte skal lykkes vil være kompliserte, og ta lengre tid enn å bruke et atomvåpen til å sprenge objektet i lufta.

– Dersom det er kort tid til planlegging gjenstår egentlig bare en mulighet, og det er en atombombe, sa Robert Weaver, leder for planetforsvarsavdelingen ved Los Alamos, under presentasjonen mandag.

Målet med atomvåpenet ville ifølge forskerne ikke nødvendigvis være å sprenge hele asteroiden eller kometen, men kan også være å skape en varmereaksjon ved siden av den. Mens den oppvarmede siden slipper fra seg gasser og materie vil objektet skyve seg selv ut av bane. Kraftige datamaskiner ved Los Alamos er brukt til å simulere effekten.

Samtidig har en atomeksplosjon andre ulemper, som fragmenter etter eksplosjonen, kanskje radioaktive.

Les også: – Uflaks utryddet dinosaurene

Forsmak i Russland 2013

Meteor stryker over den russiske byen Tsjeljabinsk 15. februar 2013. Foto: Uncredited / AP
Meteor stryker over den russiske byen Tsjeljabinsk 15. februar 2013. Foto: Uncredited / AP

En nær-jord asteroide kom inn i atmosfæren over Russland 15. februar 2013, med en fart opp mot 69.000 kilometer per sekund. Den var 20 meter i diameter da den kom inn i atmosfæren, og veide cirka 12.500 tonn. Det er det største naturlige objektet som har kommet inn i jordens atmosfære siden Tunguska-hendelsen i 1908. Objektet ble raskt revet i filler over den sørlige Ural-regionen. Lyset fra meteoren en tid skarpere enn solas, synlig på 100 kilometers avstand. Den eksploderte over Tsjeljabinsk, 29,7 kilometer over bakken. Sjokkbølgen skadet 7200 bygninger i regionen, og over 1000 mennesker ble alvorlig nok skadd av eksplosjonens indirekte effekter (utblåste vinduer m.m.) til å søke medisinsk hjelp.

Objektet ble ikke påvist før det kom inn i vår atmosfære, dels fordi punktet på himmelen det kom fra lå nær solen.

Det var altså en asteroide på 20 meter. Det forskerne virkelig frykter er dem som er én kilometer eller mer i bredden.

Les også: Tsjeljabinsk-hendelsen: – Kunne skjedd hvor som helst

Øvde asteroide-katastrofe i høst

I oktober gjennomførte det amerikanske kriseberedskapsbyrået Federal Emergency Management Agency og Nasa en simulert øvelse om hva som ville skjedd hvis en stor asteroide traff bakken nær Los Angeles. Den fiktive asteroiden ble anslått til mellom 100 og 250 meter i diameter. Beregningene gikk ut på at hele byer ville legges i grus av eksplosjonen, og titusener miste livet.

I 1953, da dette bildet ble tatt, kunne man fremdeles se flattrykte trær etter Tunguska-hendelsen i Russland i 1908. Omkring 80 millioner trær lå paddeflate i området omkring meteorens nedslagssted. Foto: AP
I 1953, da dette bildet ble tatt, kunne man fremdeles se flattrykte trær etter Tunguska-hendelsen i Russland i 1908. Omkring 80 millioner trær lå paddeflate i området omkring meteorens nedslagssted. Foto: AP

Tunguska-hendelsen i 1908 ble forårsaket av en enorm ildkule, antatt å ha vært 50-100 meter bred. Det er anslått at eksplosjonen var omkring 185 ganger kraftigere enn atombomben over Hiroshima i 1945.

Les også: 100 år siden kjempesmell

Vi kjenner per i høst til over 15.000 nær-jordasteroider, 30 nye oppdages gjennomsnittlig hver uke, skrev Nasa i en pressemelding i slutten av oktober. Nær-jordasteroider er definert som asteroider hvis bane regelmessig bringer dem innen 50 millioner kilometer fra jordens bane. Det antas av 90 prosent av disse objektene som er større enn én kilometer i bredden allerede har blitt påvist.

– Ingen kjente nær-jordasteroider utgjør en umiddelbar trussel mot jorden de nærmeste 100 årene, forsikrer Nasas «planetforsvarsoffiser» Lindley Johnson.

– Vi har stort sett funnet de større asteroidene, men det gjenstår å finne mange av de små, som likevel kan utgjøre en trussel.

Kilder: American Geophysical Union (videoen), The Guardian , The Atlantic.

Se også: Her suser kjempesteinen forbi jorda

Romsonden Rosetta fra den europeiske romfartsorganisasjonen ESA tok dette bildet av kometen 67P/Churyumov-Gerasimenko 30. september. Det vi ser på bildet måler 3,2 kilometer i bredden. Foto: AP
Romsonden Rosetta fra den europeiske romfartsorganisasjonen ESA tok dette bildet av kometen 67P/Churyumov-Gerasimenko 30. september. Det vi ser på bildet måler 3,2 kilometer i bredden. Foto: AP

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden
09:22 Reisegigant nær økonomisk kollaps08:19 Biden krever utskrift av Trump-samtale08:08 Stort marked for lyntog i Norge, men det er åtte problemer07:39 En person pågrepet etter taxiran i Oslo06:46 Trump: En handelsavtale må ikke være i boks før valget06:46 En mann er pågrepet etter alvorlig voldshendelse i Kristiansand06:23 Drap på journalist på Malta skal etterforskes uavhengig06:03 Dette skjer i dag05:45 Fire turister omkom i bussulykke i USA05:34 Dette skjedde i natt04:58 Orkan har nådd Californiahalvøya04:14 Anmelder Helse Bergen etter at foreldrene ble drept av broren03:48 Argentinas tidligere president stilles for retten igjen03:19 Demonstrasjoner mot Egypts president02:49 Mann pågrepet for to år gammel overfallsvoldtekt etter DNA-treff02:25 Global klimastreik kan slå alle rekorder02:12 Domstol hever Hydros bruksforbud av deponi i sivil sak01:26 «Sigøynerkongen» Karoli siktet for grove trusler01:21 USA sender soldater til Saudi-Arabia og Emiratene etter oljeangrepet00:43 USA har inngått asylavtale med El Salvador00:31 Mann omkom i drukningsulykke ved Halsa00:03 20 innsatte evakuert etter fengselsbrann23:57 Walmart stopper salg av e-sigaretter etter flere dødsfall23:35 Nordmann vant 443 millioner i Eurojackpot23:00 Mann funnet i sjøen ved Halsa – får livreddende førstehjelp22:55 Fengselsbygg i Oppland trolig totalskadd i brann22:37 Fire døde og mange kritisk skadd i bussulykke i USA21:52 Kvinne tiltalt for offentlig sex på populært utfartssted i Fredrikstad21:31 Bedragerisiktede Keshvari kan beholde stortingslønn i fengsel20:56 – Enda et nederlag ville være pinlig for Trump20:12 13-åring fraktet til sykehus etter fallulykke ved Nesøybrua19:58 Norge må spille skjebnekamp for tomme tribuner19:43 Colombia: 8 tonn kokain funnet i ubåt19:23 Trump indikerer at han ikke planlegger angrep mot Iran19:08 Opposisjonen i Oslo krever gransking av Lan Marie Berg etter brudd på arbeidsmiljøloven19:01 – Tok Visa-kort fra mann og «svidde av» 152.527 kroner18:29 Tre biler involvert i kollisjon i Hordaland: Tre personer til sykehus18:21 ACER-rettssak mot statsministeren: – Nok er nok!17:33 Tre nye meldinger om syke hunder: 90 forskjellige hunderaser har hatt symptomer17:19 Siv Jensen skal bli tøffere: – Det kan vitalisere regjeringssamarbeidet16:34 Russland og Kina med stor militærøvelse15:56 Nordmenns kryptoformue sank med 3,6 milliarder i fjor15:54 Twitter stenger flere tusen kontoer som har spredd falske nyheter15:38 Studie: Psykiske lidelser ga mer rus15:28 Mann (19) filmet voldtekt - sendte videoene til venner15:15 Bloomberg-journalister for retten i Tyrkia15:14 Bilfører satt fast i bilen etter kollisjon med lastebil15:00 Drapssiktet nordmann på rømmen i Thailand: – Føler seg truet på livet14:57 Tysk klimapakke vil koste minst 50 milliarder euro14:36 Global klimastreik kan slå alle rekorder14:34 Russisk skuespiller løslatt etter protestbølge14:34 Bill de Blasio trekker seg fra presidentvalgkampen14:26 Ruud hadde verdens 15. beste tennisspiller i kne13:59 DNB øker renten på boliglån13:50 Benjamin Netanyahu lever på lånt tid13:45 Sykehusangrep i Afghanistan tok 39 liv – 140 ble såret13:45 Mann bevisstløs etter slagsmål i Trondheim13:35 MDGs Venstre-flørt diskuteres bak lukkede dører13:01 Bertheussens VG-klage behandles i PFU13:00 Haaland kåret til ukens spiller i Champions League12:53 Rundt 100 mister jobben i Kleven verft12:43 Minst to døde i uvær i Texas12:39 Bjørndalen etter Hanevold-farvel: – Alt det flotte kom fram12:20 Åpen Folkekirke beholder flertallet11:41 Google varsler nye investeringer i Europa10:59 Lekkasjer fra statsbudsjettet for 202010:53 Ropstad: Snikislamisering er et dårlig ord10:53 Bompengepartiet står fast ved eksklusjon10:51 Norge går inn i europeisk forsvarssamarbeid10:17 Sudansk mann drept av Libyas kystvakt10:16 Jurist i UDI siktet for korrupsjon10:10 Her er Norges beste og verste elbil-kommuner09:47 Hvert tredje salg av landbrukseiendom var fritt09:47 Ulv påkjørt i Elverum09:24 Hanevold bisettes: – Takk for fantastiske øyeblikk09:19 Over 70 prosent av avisenes inntekter kommer fremdeles fra papir09:05 Interpol trapper opp jakten på norsk drapsmann09:05 Enda en øystat i Stillehavet vender Taiwan ryggen08:57 Equinor har fått verdens største vindkontrakt08:56 Godtar valget tross manipulasjon fra NRK08:54 Global klimaprotest innledet i Australia08:53 Alvorlig varslersak mot Trump holdes hemmelig08:39 FN nekter «slemme» land taletid på klimatoppmøte – får norsk støtte08:16 Myggmiddel kan være årsak til syke diplomater på Cuba08:00 Seks personer er skutt i Washington07:57 Flere voldtekter over internett etterforskes av politiet07:30 Ødegaard: Perfekt by, stolt øyeblikk, drømmer om Europa07:19 Solbakkens lag med kruttsterk Europa-statistikk06:55 Raja avviser lederkamp i Venstre06:00 2009-2019: Ti år med begrepet «snikislamisering»05:57 Ny behandling mot arvelig eggstokkreft godkjent i Norge05:50 Dette skjer i dag05:45 Amnesty: Hongkong-politiet bruker brutal vold mot demonstrantene05:30 Dette skjedde i natt05:30 Ordførerkartet snart ferdig tegnet05:15 Klart for byrådsforhandlinger i Oslo fredag05:10 Lyngdal kommune i tilsynssak etter dobbeltdrap i Trondheim04:40 Russisk sjaman på pilegrimsreise for å «fordrive» Putin pågrepet04:36 USAs ambassadør presser hardere på at Norge må nå NATOs mål03:32 Verdens første utslippsfrie hurtigbåter i Norge i 2024
Siste nytt
09:22PengerReisegigant nær økonomisk kollaps08:19VerdenBiden krever utskrift av Trump-samtale08:08PolitikkStort marked for lyntog i Norge, men det er åtte problemer07:39NorgeEn person pågrepet etter taxiran i Oslo06:46VerdenTrump: En handelsavtale må ikke være i boks før valget06:46NorgeEn mann er pågrepet etter alvorlig voldshendelse i Kristiansand06:23VerdenDrap på journalist på Malta skal etterforskes uavhengig06:03NorgeDette skjer i dag05:45VerdenFire turister omkom i bussulykke i USA05:34NorgeDette skjedde i natt04:58VerdenOrkan har nådd Californiahalvøya04:14NorgeAnmelder Helse Bergen etter at foreldrene ble drept av broren03:48VerdenArgentinas tidligere president stilles for retten igjen03:19VerdenDemonstrasjoner mot Egypts president02:49NorgeMann pågrepet for to år gammel overfallsvoldtekt etter DNA-treff02:25VerdenGlobal klimastreik kan slå alle rekorder02:12VerdenDomstol hever Hydros bruksforbud av deponi i sivil sak01:26Norge«Sigøynerkongen» Karoli siktet for grove trusler01:21VerdenUSA sender soldater til Saudi-Arabia og Emiratene etter oljeangrepet00:43VerdenUSA har inngått asylavtale med El Salvador00:31NorgeMann omkom i drukningsulykke ved Halsa00:03Norge20 innsatte evakuert etter fengselsbrann23:57VerdenWalmart stopper salg av e-sigaretter etter flere dødsfall23:35NorgeNordmann vant 443 millioner i Eurojackpot23:00NorgeMann funnet i sjøen ved Halsa – får livreddende førstehjelp22:55NorgeFengselsbygg i Oppland trolig totalskadd i brann22:37VerdenFire døde og mange kritisk skadd i bussulykke i USA21:52NorgeKvinne tiltalt for offentlig sex på populært utfartssted i Fredrikstad21:31PolitikkBedragerisiktede Keshvari kan beholde stortingslønn i fengsel20:56Politikk– Enda et nederlag ville være pinlig for Trump20:12Norge13-åring fraktet til sykehus etter fallulykke ved Nesøybrua19:58SportNorge må spille skjebnekamp for tomme tribuner19:43VerdenColombia: 8 tonn kokain funnet i ubåt19:23VerdenTrump indikerer at han ikke planlegger angrep mot Iran19:08PolitikkOpposisjonen i Oslo krever gransking av Lan Marie Berg etter brudd på arbeidsmiljøloven19:01Penger– Tok Visa-kort fra mann og «svidde av» 152.527 kroner18:29NorgeTre biler involvert i kollisjon i Hordaland: Tre personer til sykehus18:21PolitikkACER-rettssak mot statsministeren: – Nok er nok!17:33NorgeTre nye meldinger om syke hunder: 90 forskjellige hunderaser har hatt symptomer17:19PolitikkSiv Jensen skal bli tøffere: – Det kan vitalisere regjeringssamarbeidet16:34VerdenRussland og Kina med stor militærøvelse15:56PengerNordmenns kryptoformue sank med 3,6 milliarder i fjor15:54KulturTwitter stenger flere tusen kontoer som har spredd falske nyheter15:38Helse og livsstilStudie: Psykiske lidelser ga mer rus15:28NorgeMann (19) filmet voldtekt - sendte videoene til venner15:15VerdenBloomberg-journalister for retten i Tyrkia15:14NorgeBilfører satt fast i bilen etter kollisjon med lastebil15:00VerdenDrapssiktet nordmann på rømmen i Thailand: – Føler seg truet på livet14:57PengerTysk klimapakke vil koste minst 50 milliarder euro14:36VerdenGlobal klimastreik kan slå alle rekorder14:34VerdenRussisk skuespiller løslatt etter protestbølge14:34PolitikkBill de Blasio trekker seg fra presidentvalgkampen14:26SportRuud hadde verdens 15. beste tennisspiller i kne13:59PengerDNB øker renten på boliglån13:50PolitikkBenjamin Netanyahu lever på lånt tid13:45VerdenSykehusangrep i Afghanistan tok 39 liv – 140 ble såret13:45NorgeMann bevisstløs etter slagsmål i Trondheim13:35PolitikkMDGs Venstre-flørt diskuteres bak lukkede dører13:01KulturBertheussens VG-klage behandles i PFU13:00SportHaaland kåret til ukens spiller i Champions League12:53PengerRundt 100 mister jobben i Kleven verft12:43VerdenMinst to døde i uvær i Texas12:39SportBjørndalen etter Hanevold-farvel: – Alt det flotte kom fram12:20NorgeÅpen Folkekirke beholder flertallet11:41PengerGoogle varsler nye investeringer i Europa10:59PolitikkLekkasjer fra statsbudsjettet for 202010:53PolitikkRopstad: Snikislamisering er et dårlig ord10:53PolitikkBompengepartiet står fast ved eksklusjon10:51NorgeNorge går inn i europeisk forsvarssamarbeid10:17VerdenSudansk mann drept av Libyas kystvakt10:16NorgeJurist i UDI siktet for korrupsjon10:10MotorHer er Norges beste og verste elbil-kommuner09:47PengerHvert tredje salg av landbrukseiendom var fritt09:47NorgeUlv påkjørt i Elverum09:24SportHanevold bisettes: – Takk for fantastiske øyeblikk09:19KulturOver 70 prosent av avisenes inntekter kommer fremdeles fra papir09:05VerdenInterpol trapper opp jakten på norsk drapsmann09:05VerdenEnda en øystat i Stillehavet vender Taiwan ryggen08:57PengerEquinor har fått verdens største vindkontrakt08:56PolitikkGodtar valget tross manipulasjon fra NRK08:54VerdenGlobal klimaprotest innledet i Australia08:53VerdenAlvorlig varslersak mot Trump holdes hemmelig08:39PolitikkFN nekter «slemme» land taletid på klimatoppmøte – får norsk støtte08:16VerdenMyggmiddel kan være årsak til syke diplomater på Cuba08:00VerdenSeks personer er skutt i Washington07:57NorgeFlere voldtekter over internett etterforskes av politiet07:30SportØdegaard: Perfekt by, stolt øyeblikk, drømmer om Europa07:19SportSolbakkens lag med kruttsterk Europa-statistikk06:55PolitikkRaja avviser lederkamp i Venstre06:00Norge2009-2019: Ti år med begrepet «snikislamisering»05:57Helse og livsstilNy behandling mot arvelig eggstokkreft godkjent i Norge05:50NorgeDette skjer i dag05:45VerdenAmnesty: Hongkong-politiet bruker brutal vold mot demonstrantene05:30NorgeDette skjedde i natt05:30PolitikkOrdførerkartet snart ferdig tegnet05:15NorgeKlart for byrådsforhandlinger i Oslo fredag05:10NorgeLyngdal kommune i tilsynssak etter dobbeltdrap i Trondheim04:40VerdenRussisk sjaman på pilegrimsreise for å «fordrive» Putin pågrepet04:36NorgeUSAs ambassadør presser hardere på at Norge må nå NATOs mål03:32ReiseVerdens første utslippsfrie hurtigbåter i Norge i 2024
Populært