– Saturns måne Dione har et underjordisk hav

Saturns måne Dione med Enceladus i bakgrunnen. Bildet ble tatt av den amerikanske romsonden Cassini 8. september 2015 Foto: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute.

Det kan ligge et hav dypt under overflaten til Saturns måne Dione, ifølge en belgisk studie.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Saturn og dens måner

Saturn er den nest største av planetene i vårt solsystem, med radius nesten ti ganger så stor som Jorden. Saturn er i likhet med Jupiter, Uranus og Neptun en gassplanet.

Cassini-sonden, som ble skutt opp i 1997 og plassert i bane rundt Saturn i 2004, har gitt nye og enda bedre bilder av Saturns ringsystem og månene enn tidligere sonder.

Saturn har 62 kjente måner, der de sju største - inkludert Enceladus og Dione - er kuleformede. De øvrige månene har uregelmessig form.

Kilde: SNL.no

Basert på data fra Nasas romsonde Cassini mener forskere ved Det kongelige belgiske observatorium at det kan ligge et hav dypt under overflaten til Saturns måne Dione.

«Det er allerede kjent at to andre Saturn-måner, Titan og Enceladus, har hav under en islagte overflate. Den nye studien antyder at det finnes et hav på Dione også», skriver observatoriet.

Les også: Geysirer på Jupiter-måne: Toppkandidat for utenomjordisk liv

– Dypt hav

Forskerne har tatt for seg nye gravitasjonsmålinger fra romsonden Cassinis forbiflygninger av Dione. De mener tallene kan forklares dersom Diones skorpe flyter på et hav, 100 kilometer under overflaten.

«Havet er flere titalls kilometer dypt, og omgir en fast, steinete kjerne.» Dione antas å ligne sin mindre nabomåne Enceladus. Den sørlige polarregionen til sistnevnte skyter søyler av vanndamp ut i rommet. Dione later til å være rolig i dag, men den sprukne overflaten tyder på mer aktivitet i tidligere tider.

Studien offentliggjøres denne uken i tidsskriftet Geophysical Research Letters.

Forfatterne av studien har laget modeller av is-skallene til Enceladus og Dione. De har brukt en tilsvarende tilnærming før, men tidligere studier tydet på at Enceladus har en svært tykk skorpe, og at Dione ikke har noe hav overhodet.

Saturn med ringsystemet, ismånen Enceladus i forgrunnen. Bildet er tatt med synlig lys av vidvinkelkameraet om bord i romsonden Cassini 18. august i fjor. Foto: NASA/JPL-Caltech.
Saturn med ringsystemet, ismånen Enceladus i forgrunnen. Bildet er tatt med synlig lys av vidvinkelkameraet om bord i romsonden Cassini 18. august i fjor. Foto: NASA/JPL-Caltech.

Ifølge studien basert på de nye Cassini-dataene ligger Enceladus’ hav nærmere overflaten enn tidligere antatt, særlig nær sørpolen der geysirene bryter gjennom et islag på noen få kilometer. Funnene stemmer med Cassini-observasjoner fra i fjor.

Les også: Romsonden Rosetta endte sitt liv på is-komet

– Potensielt beboelig for mikrober

Dione har ifølge studien et dypt hav mellom kjernen og overflaten. Dette havet har trolig eksistert omtrent like lenge som selve månen, og er slik sett en potensielt beboelig sone for mikrobiologisk liv med betydelig historikk.

Havet på Dione later til å ligge for dypt til at det vil være lett å få adgang til, mens nabomånen Enceladus, samt Jupiters måne Europa, trolig skyter vanndamp ut i rommet. En passerende romsonde vil i fremtiden kunne ta prøver av dette vannet.

«Foreningen av ‘vannverdener’, islagte måner eller planeter med underjordiske hav, får nye medlemmer med hver sonde vi sender til de ytre delene av solsystemet. Tre vannverdener går i bane omkring Jupiter, tre omkring Saturn, og det kan tenkes at Pluto også tilhører klubben, ifølge de seneste observasjonene fra romsonden New Horizons», skriver Det kongelige belgiske observatorium.

«Fremtidige ferder vil gå til Jupiters måner, men vi bør også undersøke Uranus og Neptuns’ systemer, sier Mikael Beuthe, som har ledet den belgiske studien.

Les også: Astronautene la igjen de merkeligste ting på Månen

Fremstilling av Saturn-månen Enceladus' indre, med isskorpe, hav og fast kjerne. Belgiske forskere mener nabomånen Dione også kan vise seg å ha et hav dypt under overflaten. Illustrasjon: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
Fremstilling av Saturn-månen Enceladus' indre, med isskorpe, hav og fast kjerne. Belgiske forskere mener nabomånen Dione også kan vise seg å ha et hav dypt under overflaten. Illustrasjon: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden