Meny

Forskere kan ha funnet geysirer på Jupiter-måne

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Amerikanske forskere har funnet tegn til geysirer på Jupiters ismåne Europa. Månen har sannsynligvis et enormt hav under den islagte overflaten.

Det underjordiske havet på den fjerne kloden regnes som et lovende sted å lete etter utenomjordisk liv i solsystemet.

Hvis det stemmer at det spruter opp vann fra månens indre, kan det gi muligheten til å ta prøver av havet uten å bore gjennom kilometertykk is.

NASA holdt pressekonferanse og la ut pressemelding om funnene mandag, men understreker at det ennå ikke foreligger sikre bevis. Forskerne har brukt romteleskopet Hubble til å ta bilder av Europa mens den passerer foran Jupiter. I løpet av 15 måneder er det gjort ti slike observasjoner. Det er funnet tegn på geysirer i tre av tilfellene.

Foto: Ho / Reuters

Vannet blir kastet 200 kilometer opp over overflaten på Europa, før det antakelig regner ned over månen igjen, skriver NASA i sin pressemelding.

Forskerteamet har vært ledet av William Sparks ved Space Telescope Science Institute (STScI) i Baltimore. De skulle i utgangspunktet undersøke Europas atomsfære.

Hvis funnet blir bekreftet, er Europa den andre månen i solsystemet med geysirer. I 2005 oppdaget NASAs Cassini-sonde geysirer av vanndamp og støv fra Saturn-månen Enceladus.

Forskernes funn fra Europa publiseres i neste nummer av Astrophysical Journal.

Les også: NASA-sonde i nærkontakt med Jupiter

Nasas romsonde i kretsløp rundt Jupiter

Romfartøyet Juno nærmer seg Jupiter

Et detaljert bilde av Jupiter-månen Europa lagt over et bakgrunnsbilde tatt av romteleskopet Hubble. Bakgrunnsbildet viser det som kan være geysirer på Jupiter-månen, de ses som lysere felter nede til venstre for måneskiven. Foto: Handout / Reuters / NTB scanpix Foto: Nasa / Reuters
Populært