Meny

EM-håpet lever for U21-landslaget

Runar Espejord og Norge slo Israel på bortebane tirsdag. Foto: Rune Stoltz Bertinussen / NTB scanpix Foto: NTB scanpix
Anført av Runar Espejord gjorde U21-landslaget kort prosess med Israel i EM-kvalifiseringen i fotball tirsdag. 3-1-seieren gir fortsatt håp om EM-billett.

Norge innledet kampen i Ramat Gan forrykende og fikk uttelling allerede etter fire minutters spill. Dennis Johnsen gjorde forarbeidet på venstrekanten, og innlegget fra Ajax-spilleren satte Runar Espejord enkelt i mål fra kloss hold.

Kun tre minutter seinere ble Brighton-spiller Henrik Bjørdal lagt i bakken med ulovlige midler, og fra straffemerket var spissmakker Espejord sikker som banken.

Tromsø-spissen kunne så gjort hat trick på bare 17 minutter da han igjen fikk sjansen på straffe ti minutter etter 2-0-målet, men forsøket i samme hjørne ble avverget av Israels keeper Sahar Hasson.

Ryerson økte

Det norske laget dominerte første omgang i stor stil og fikk mål nummer tre da Julian Ryerson prikkskjøt ballen i hjørnet etter en drøy halvtime. Scoringen kom etter et nytt godt forarbeid av Dennis Johnsen.

Flere mål kunne det også blitt, mens hjemmelaget hadde fint lite å by på.

Etter pause jevnet spillet seg noe ut, og Israel øynet håp om en snuoperasjon da Andreas Hanche-Olsen satte ballen i eget mål etter ti minutters spill. Like etterpå var Dennis Johnsen nær ved å punktere kampen, men ballen smalt i tverrliggeren.

På overtid hadde Israel et stolpeskudd, men kom aldri veldig nær å sikre seg poeng.

Snuoperasjon

Norge innledet EM-kvalifiseringen med 3-0-seier mot Kosovo, men ble siden fratatt poengene som følge av en administrativ tabbe i Norges Fotballforbund. Siden fulgte tap mot Kosovo og to uavgjorte kamper mot Irland og Israel.

Sterke seirer mot Tyskland og Irland forut for tirsdagens kamp tente et håp om en snuoperasjon, og comebacket fortsatte altså i Nasaret med en ny solid forestilling.

Seieren betyr at Leif Gunnar Smeruds menn i øyeblikket deler tredjeplassen i kvalifiseringsgruppe 5 med Kosovo. Irland tok tilbake andreplassen med 1-0-seier over Aserbajdsjan tirsdag etter en meget sen scoring. Irene har i tillegg én kamp til gode på Norge.

De ni gruppevinnerne kvalifiserer seg direkte til EM. De fire beste gruppetoerne får sjansen i omspill. EM-plassen henger dermed i en tynn tråd for Norge.

(©NTB)

Populært