Malaysia etter gravfunn: Ikke massegraver

Hundrevis av lik er funnet nord i Malaysia. Området gravene ble funnet i ligger i ruten som brukes til å frakte folk fra Myanmar til områder lenger sørøst. Bildet er tatt i begynnelsen av mai da det ble funnet en massegrav på thailandsk side av grensen til Malaysia. Foto: NTB Scanpix
Hundrevis av lik er funnet nord i Malaysia. Området gravene ble funnet i ligger i ruten som brukes til å frakte folk fra Myanmar til områder lenger sørøst. Bildet er tatt i begynnelsen av mai da det ble funnet en massegrav på thailandsk side av grensen til Malaysia. Foto: NTB Scanpix

Det er ikke massegraver, men 139 enkeltgraver, som er funnet ved leirer for menneskesmugling i Malaysia, ifølge malaysiske myndigheter. Fredag blir flyktningkrisen tema for et møte i Bangkok.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

De mange gravene ble oppdaget langs grensa mellom Malaysia og Thailand i helgen, og malaysisk politi mente de kunne inneholde hundrevis av lik. Etter at opphentingen startet denne uken, tror imidlertid politiet det er snakk om like mange graver som døde personer.

– Det er ingen massegraver, sier viseinnenriksminister Junaidi Tuanku Jafaar til journalister torsdag.

Ministeren opplyser videre at de døde er begravd på en anstendig måte, i tråd med muslimsk tradisjon.

Bakgrunn: Massegraver funnet i Malaysia

Fortsetter opphentingen

Torsdag hadde malaysisk politi gravd fram i alt fire lik. Arbeidet skal være ferdig i løpet av den første uken i juni, ifølge viseinnenriksministeren.

– Årsaken til at likene ble gravd opp er at vi vil finne ut hvorvidt det er begått en kriminell handling, sier Wan Junaidi.

Politiet tror de døde var ofre for menneskesmugling.

Skogene i det sørlige Thailand og det nordlige Malaysia har vært brukt av menneskesmuglere som frakter flyktninger i båt fra Myanmar. De fleste av flyktningene er muslimske rohingyaer, og fra Bangladesh.

Politifolk pågrepet

Gravfunnet i Malaysia kom etter avdekkingen av lignende graver på den thailandske siden av grensen tidligere i mai. Da ble over 30 lik funnet i massegraver i leirer sør i landet. Etter funnet gikk thailandske myndigheter til aksjon mot leirer der flyktninger ble holdt fanget inntil løsepenger for dem var betalt.

Torsdag opplyser viseinnenriksminister Wan Junaidi at flere politifolk i Malaysia er pågrepet, mistenkt for å ha deltatt i menneskehandel. To av de pågrepne mistenkes for å ha vært involvert i aktivitet på stedet der gravfunnet ble gjort, nær grenselandsbyen Wang Kelian.

Mistanken dreier seg om at politifolkene var involvert i transporten av flyktningene, sier Wan Junaidi, som ikke ga ytterligere detaljer.

Les også: Uviss fremtid for båtflyktninger utenfor Malaysia

Krisemøte

Ifølge FN kan det fremdeles være mer enn 2.500 strandede flyktninger på sjøen.

Fredag møtes representanter fra 17 land i ASEAN, sammenslutningen av sørøstasiatiske nasjoner, til krisemøte i Thailands hovedstad Bangkok for å diskutere hvordan de skal takle krisen. Også representanter fra USA, Sveits og internasjonale organisasjoner vil være til stede.

I forkant av møtet sendte 83 organisasjoner torsdag ut en felles uttalelse der de ber partene om å treffe tiltak for å hjelpe flyktningene i Indiahavet.

Blant kravene som stilles, er at de som reddes, særlig kvinner og barn, får umiddelbar tilgang til mat, vann, helsehjelp og beskyttelse. Redd Barna er blant organisasjonene som står bak uttalelsen.

– Vi vil understreke at alle mennesker som trenger det, har rett til nødhjelp og beskyttelse, med særlig fokus på kvinner og barn, sier regionleder for Redd Barna i Asia, Søren Pedersen.

Personvernpolicy