– Putin er verdt 1517 milliarder kroner

Russlands president Vladimir Putin kan være verdens rikeste mann, ifølge en tidligere samarbeidspartner. Arkivfoto: Scanpix/AP.
Russlands president Vladimir Putin kan være verdens rikeste mann, ifølge en tidligere samarbeidspartner. Arkivfoto: Scanpix/AP.

Russlands president kan være verdens rikeste mann, mener sjefen for landets tidligere største utenlands investor.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Bill Browder gikk fra å være Russlands største utenlandske investor til å bli svartelistet i landet. Sjefen for Hermitage Capital Management var en gang president Putins støttespiller, inntil han ble utvist fra landet i 2005 og erklært en «trussel mot nasjonal sikkerhet».

– De første 8-10 årene av Putins regjeringstid handlet om å stjele så mye han kunne. En del mennesker, inkludert meg selv, tror han er verdens rikeste mann, eller en av verdens rikeste menn, men flere hundre milliarder dollar han har stjålet fra Russland, sier Browder i et intervju med CNN.

Browder skriver om sine erfaringer i den nye boka «Red Notice: A True Story of High Finance, Murder, and One Man's Fight for Justice.» Finansmannen sier han tror Putins samlede private ressurser beløper seg til 200 milliarder dollar (1517 milliarder kroner).

– Alle pengene står i eiendom, sveitsiske bankkontoer, aksjer og fond, sier han. Browder sier han ble utvist fra Russland og erklært som en trussel mot rikets sikkerhet etter å ha bodd i landet i ti år og vært Putins forretningspartner.

– Det jeg ikke forsto den gang, men som har blitt åpenbart for meg siden, er at Putin ikke var hevet over dette. Han var dypt involvert, og det er ikke som om han la bånd på oligarkene, han var selv den største oligarken.

Les også: Aktor ber om ti års fengsel for Putin-kritiker

–Aktivisme

Browder forklarer i CNN-intervjuet at han fungerte som en «andelsaktivist».

– Vi undersøkte hvordan oligarker og offentlige tjenestemenn stjal fra selskapene vi investerte i, og delte informasjonen med internasjonale medier. I omtrent fire år fungerte denne tilnærmingen, siden mine interesser sammenfalt med Putins.

– Hver gang vi offentliggjorde en skandale gikk Putin inn og ordnet opp. Og selskapets profitt økte. Det føltes bra, fordi jeg både tjente penger og gjorde noe godt samtidig.

Men da Putin inngikk en avtale med oligarkene snudde Browders hell.

– Min aktivisme ble svært ubeleilig. Jeg gikk ikke lenger etter Putins fiender, men etter hans egne økonomiske interesser.

Browder sier advokaten hans, Sergej Magnitskij, ble drept i varetekt fordi han hadde avslørt korrupsjon blant russiske myndigheter.

Les også: Skeptisk EU truer Putin etter fredsavtale

Kupp i Russland?

Browder mener det er en viss sannsynlighet for at Russland kollapser under Putins ledelse, men tror like gjerne han kan forbli ved makten.

– Man har jo scenariet fra Ukraina/Georgia/Kirgisistan, hvor det russiske folket til slutt sier: hvorfor tillater vi denne mannen å ødelegge alles liv?

– Eller det kan tenkes at enkelte medlemmer av hæren eller politiet beslutter seg for et kupp. Jeg vet ikke.

– Men i mellomtiden, mens han fremdeles sitter ved makten, vil han fortsette å kjøre Russland i grøfta og skape en rekke problemer for Vesten, sier Browder til CNN.

Les også: Putin-motstandere frykter innstramming på nettet

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden