Avsluttet Norges-oppholdet i fritt fall fredag den 13.

USA-ambassadør (71) hoppet fallskjerm med norske spesialstyrker

TØFF AMBASSADØR: Fredag den 13. september - drøye to uker før han gikk av som USAs ambassadør i Norge - kastet Barry White (71) seg ut fra 12.000 fot sammen med soldat fra Forsvarets Spesialkommando i Rena Leir. Årsaken var en utfordring fra Høyres Ine Marie Eriksen Søreide. Foto: Forsvarets Spesialkommando
TØFF AMBASSADØR: Fredag den 13. september - drøye to uker før han gikk av som USAs ambassadør i Norge - kastet Barry White (71) seg ut fra 12.000 fot sammen med soldat fra Forsvarets Spesialkommando i Rena Leir. Årsaken var en utfordring fra Høyres Ine Marie Eriksen Søreide. Foto: Forsvarets Spesialkommando

Her er USAs «avhoppende» ambassadør (71) i fritt fall fra 12.000 fot sammen med soldat fra Forsvarets Spesialkommando. – Det galeste jeg har gjort i min tid i Norge, sier Barry White om hoppet i Rena Leir.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Ambassadøren er åpenbart ingen overtroisk mann: Det var klokken 13.00 fredag den 13.september 71-åringen hoppet ut fra en Caravan Cessna 208 over Rena Leir på Hedmark.

Forsvaret opplyser til ABC Nyheter at utsprangshøyden var 12.000 fot - vel 3.600 meter.

White selv innrømmer at avskjedshoppet er det galeste han har gjort i Norge.

– Å ha hendene ned og hoppe ut av et fly sammen med norske spesialstyrker på Rena Leir var en storartet opplevelse, sier Barry White i sitt avskjedsintervju, gjengitt på hjemmesiden til den amerikanske ambassaden.

Ble utfordret av Høyre-topp

Foranledningen for hoppet var at White ikke synes han kunne være noe dårligere enn Ine Marie Eriksen Søreide (H), leder av Utenriks- og forsvarskomiteen på Stortinget. Ved ambassaden får ABC Nyheter opplyst at Søreide fortalte White at hun hadde hoppet i fallskjerm med soldater.

Da Høyre-toppen – som trolig får en sentral ministerpost i den kommende regjeringen – utfordret ham, tok 71-åringen det på strak arm. Sammen med en norsk liason fra ambassaden stilte han klar til hopp i Rena Leir på det tidspunktet Forsvarets Spesialkommando hadde booket for ham: Fredag den 13. september. Klokken 13.00.

De norske spesialstyrkene er kjent for å være blant de dyktigste i verden. Forsvarets Spesialkommando har flere ganger fått skryt på de aller viktigste kontorene i Washington.

Les også: Forsvaret øver bare i pent vær

Kritiserer norske medier

HOPPET AV: Barry White hadde sin siste dag som USAs ambassadør i Norge fredag. Foto: Stian Lysberg Solum / NTB scanpixHOPPET AV: Barry White hadde sin siste dag som USAs ambassadør i Norge fredag. Foto: Stian Lysberg Solum / NTB scanpix

Fredag hadde Barry White sin siste arbeidsdag i Norge. I den anledning svarte han på spørsmål han har mottatt på epost og via sosiale medier. White har vært en svært synlig ambassadør, og trekker i avskjedsintervjuet frem tre områder han mener han har lykkes spesielt med: Utvekslingsprogrammer innen utdanning, forbedre forbindelsen mellom norske og amerikanske forretningsmiljøer og:

– Å arbeide for minoritets- og mangfoldssaker i Norge. Alle tre områdene er viktige, sier White, som i 2009 ble utnevnt av Barack Obama; USAs første svarte president.

White tillater seg å komme med en forsiktig kritikk av norske medier.

– Vår grunnlov synes å beskytte rettigheter og posisjoner mer enn mange andre land. Vi prøver å forsikre oss om at flertallet ikke tramper på rettighetene til minoriteter – uavhengig av hva slags gruppe det er. Det synes jeg mediene ofte underspiller når de refererer fra politiske debatter i USA, sier White.

Les også: Transformert USA-ikon

Vil ikke savne PST

Som USAs ambassadør har White levd under streng bevoktning. Ambassaden vis á vis Slottsparken fremstår nærmest som en festning med vakter bevæpnet med automatvåpen. Withe selv har hatt livvakter fra Politiets Sikkerhetstjeneste som fast følge over alt. Og selv om han skryter av dem, vedgår White at han gleder seg til å slippe litt unna.

– PST har vært vidunderlige å samarbeide med, og har gjort meg trygg under Norgesoppholdet. Kanskje enda viktigere er det at de har sørget for at jeg ikke har gått meg vill! sier White, og legger til:

– Men jeg ser også frem til å ha friheten til å ta en spasertur uten å måtte arrangere det flere timer før jeg drar fra huset.

Les også: USAs ambassade beklager oppstyret i Oslo

Hotellkonge overtar

Heller ikke brunost er inne på Whites «Upper Ten» av det han kommer til å savne mest. Den avgåtte ambassadøren avslører at kona ikke liker det noe særlig.

– Det er mulig jeg får trøbbel av å si det... Kanskje kjøper jeg brunost hvis vi kommer over det på en reise i USA. Men det er neppe det første jeg kommer til å jakte på i matbutikken, sier Barry White.

President Obama nominerte nylig George Tsunis som ny ambassadør i Norge. Før han eventuelt er på plass, skal han gjennom en høring i Senatet. Tsunis er grunnlegger og toppsjef i Chartwell Hotels, som eier og bestyrer hoteller som Hilton, Marriot og Intercontinental.

Personvernpolicy