Vil lage barn med tre foreldre

Den britiske regjeringen sier fredag at man vil forsøke seg på en radikal befruktningsteknologi som bruker DNA fra tre foreldre til å skape et embryo.

Barn med «tre foreldre» kan komme til verden i Storbritannia med innføringen av ny teknologi. Illustrasjonsfoto: Colourbox.com.
Barn med «tre foreldre» kan komme til verden i Storbritannia med innføringen av ny teknologi. Illustrasjonsfoto: Colourbox.com.
Artikkelen fortsetter under annonsen

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Artikkelen fortsetter under annonsen

Dermed blir Storbritannia det første landet som tilbyr denne behandlingen.

Denne formen for prøverørsbefruktningen er utviklet for å unngå alvorlige sykdommer på mitokondrienivå som arves fra morssiden, som Duchennes muskeldystrofi og hjerteproblemer, melder AFP.

Mitokondriene er strukturer i cellene som omdanner energi fra mat til en form kroppen kan nyttegjøre seg. Med den nye teknikken vil man erstatte noe av det syke arvematerialet med sunt DNA fra den såkalte «tredje forelderen».

– Det er bare rett og rimelig at vi ser på muligheten for å ta i bruk denne livreddende teknologien så snart som mulig, sier Sally Davies, regjeringens øverste rådgiver i medisinske spørsmål.

Nasjonalforsamlingen skal debattere lovgivningen til neste år, noe som vil føre til at Storbritannia kan tilby behandlingen til kvinner i risikogrupper.

Les også: Menneskelige gener kan ikke patenteres i USA

Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen

Sykdommer

Et av 200 barn fødes hvert år med en form for sykdom i mitokondrie-DNAet. Forskere utvikler en teknikk for å fjerne en del av mitokondrie-DNAet til moren og erstatte det med DNA fra en «tredje forelder» for å skape sunne embryoer.

Mitokondriene overføres fra morssiden, og har bare noen få dusin gener, eller omkring 0,1 prosent av DNA-koden. De er separate fra cellekjernen, som inneholder resten.

Men når mitokondriegener har en defekt kan effekten på helsen være enorm. Øyesykdommer, hjertefeil, diabetes, muskelsykdommer og visse former for demens kan være resultatet.

Ifølge et «konservativt» anslag fra 2010 ved genetikeren Patrick Chinnery ved Newcastle University nordøst i England forekommer mitokondriesykdommer hos mer enn en av 10.000 mennesker.

Les også: Ett skritt nærmere kloning av mennesker

Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen

Byttes ut

Formålet med behandlingen er å unngå denne risikoen ved å bytte ut mitokondriene med feil i et egg med sunne mitokondrier fra en donor, og siden befrukte det nye egget med sæd fra den blivende faren, med den nå velprøvde prøverørsteknikken.

Professor Robin Lovell-Badge, lederen for utviklingsgenetikk ved det medisinske forskningsrådets nasjonale institutt for medisinsk forskning, hyller utviklingen. Han sier det er «glimrende nyheter for kvinner som risikerer å få barn med alvorlige mitokondriesykdommer på grunn av mutasjoner i mitokondrie-DNAet».

«Det er ingen ting i forskningen hittil som tyder på at den nye teknikken er utrygg. Faktisk, hvis man ser på hva som skjer med barn som fødes med disse sykdommene er det vanskelig å se for seg annet enn at den nye teknologien vil være noe annet enn et bedre alternativ for å tillate disse kvinnene å få sitt eget genetiske avkom», sier han.