Obama på vei til Sør-Afrika og Mandela

Sørafrikanere bærer tente lys og et bilde av Nelson Mandela under en våkenatt for den kritisk syke sørafrikanske presidenten. USAs president Barack Obama var fredag ventet til Sør-Afrika. Det var imidlertid uvisst om han ville møte Mandela. Foto: Mark Wessels / Reuters / NTB scanpix
Sørafrikanere bærer tente lys og et bilde av Nelson Mandela under en våkenatt for den kritisk syke sørafrikanske presidenten. USAs president Barack Obama var fredag ventet til Sør-Afrika. Det var imidlertid uvisst om han ville møte Mandela. Foto: Mark Wessels / Reuters / NTB scanpix
Artikkelen fortsetter under annonsen

USAs president Barack Obama landet fredag kveld i Sør-Afrika. I løpet av dagen har en strøm av besøkende vært innom Nelson Mandela på sykehuset i Pretoria.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Artikkelen fortsetter under annonsen

President Obamas fly tok av fra Senegal og satte kurs for Sør-Afrika fredag ettermiddag. Mandelas dårlige helse betyr imidlertid at et møte mellom de to med pressen til stede neppe blir noe av.

Obama uttalte fredag at han ikke har noen forventninger om å få møte sin helt mens han er i landet og at han ikke vil trenge seg på mens familien er bekymret for tilstanden hans.

Men Mandelas usedvanlige reise fra fange til president blir et tema ved flere anledninger for Obama under det tre dager lange oppholdet, der han skal besøke Pretoria, Johannesburg og Cape Town.

– Presidenten vil snakke om arven etter Nelson Mandela, sier USAs nestkommanderende nasjonale sikkerhetsrådgiver Ben Rhodes.

Et besøk til Mandelas tidligere fengselscelle på Robben Island utenfor Cape Town vil få en ekstra dybde, tilføyer han.

Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen

Besøkende i kø

Mandela, som fyller 95 år i juli, ble innlagt på sykehus 8. juni på grunn av alvorlige lungeproblemer.

Strømmen av besøkende til Mandela, hvis tilstand fredag ble karakterisert som uforandret, viste ingen tegn til å avta fredag.

I tillegg til den eldste datteren Makaziwe og flere barnebarn, var også Sør-Afrikas forsvarsminister Nosiviwe Mapisa-Nqakula og helseminister Aaron Motsoaledi på sykehuset i Pretoria, rapporterte nyhetsbyrået ENCA.

Tilstanden ble offisielt betegnet som «kritisk, men stabil».

Inspirert av Mandela

I Senegal snakket Obama blant annet om hvordan Mandela hadde inspirert ham til å bli politisk aktiv da han arbeidet for antiapartheid-bevegelsen som student på slutten av 1970-tallet.

Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen

De to møttes i Washington i 2005 da Obama nylig var valgt til senator. Men de har ikke møttes siden Obama ble valgt til president i 2008. Derimot har de snakket sammen på telefon.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Obama skal besøke rådhuset i Soweto, slumområdet der Mandela tidligere bodde. Han skal også besøke et lokalt senter i Cape Town sammen med erkebiskop Desmond Tutu.

Ikke alle vil motta Obama med glede. Gruppen «NObama» skal demonstrere med slagord mot USAs «arrogante, egoistiske og undertrykkende» utenrikspolitikk.

Ifølge Det hvite hus er det helt opp til sørafrikanerne hva som skal skje under Obamas besøk. Besøket inngår i en rundreise den amerikanske presidenten er ute på for å styrke USAs forhold til afrikanske land. Første stopp var Senegal, og etter besøket i Sør-Afrika skal han reise til Tanzania.

Strid om gravsted

Midt oppe i alt styret rundt Mandelas alvorlige helsetilstand, har 16 medlemmer av Mandelas nærmeste familie saksøkt et familiemedlem som skal ha flyttet eller fjernet levninger fra familiens gravsted uten tillatelse.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Mandelas døtre og flere barnebarn har anlagt saken mot barnebarnet Mandla Mandela og tjenestemenn i provinsregjeringen i Eastern Cape, blant annet sjefen for provinsmyndighetene.

Samtidig blir det også meldt om intern strid i familien om hvor Mandela skal gravlegges.

Våkenatt

Mange mennesker deltok natt til fredag i en bønnestund ved Mandelas tidligere hjem i Soweto utenfor storbyen Johannesburg, melder BBC. Utenfor sykehuset slapp barn dagen før opp 94 ballonger, én for hvert år Mandela har levd.

Mandelas datter Makaziwe sier faren fortsatt reagerer når noen rører ved ham.

Mandelas helsetilstand dominerer fullstendig nyhetsbildet i Sør-Afrika og trenger Obamas besøk til side. Obama har understreket at han, som de fleste andre, helt og fullt vil respektere mandela-familiens ønsker.

Han sier også at hans tanker og bønner er med Mandelas familie og sørafrikanerne.