Meny

Monarkens utrolige flukt

MYLDER: Når monarksommerfuglene begynner på ferden sørover, flokker de seg sammen med artsfrender. Dette bildet er tatt i Mexico. (FOTO: Science Photo Library / NTB scanpix)

I disse dager vender monarksommerfuglene hjem til sommeren i Nord-Amerika. Men det er bare få måneder til arten igjen legger ut på sommerfuglverdenens lengste reise.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Fakta om monarken:

* Monarksommerfuglen (Danaus plexippus) er gul- og brunrød med brede, svarte striper langs vingeårene. Langs vingekanten har den hvite flekker.

* Arten stammer fra Nord- og Mellom-Amerika, men har spredd seg til Sør-Amerika, stillehavsøyene, Australia, New Zealand og Europa. Monarken kan ofte ses i England og er observert i både Sverige og Danmark.

* Monarken har ikke tilpasset seg en kald overvintring, slik mange av de naturlig forekommende insektartene i Nord-Amerika har.

* Monarken er giftig, noe som signaliseres med vingenes kraftige farge. Giften kommer fra planter innen svalerotfamilien, som monarken får i seg i larvestadiet. Andre arter etterligner monarkens mønster som beskyttelse mot bytteetere.

* Arten opplevde trolig en stor vekst på 1800-tallet, da utstrakt jordbruk i Nord-Amerika la til rette for mer svalerot.

* De siste årene har monarkbestanden gått ned. Dette skyldes trolig avskoging så vel som mer bruk av sprøytemidler, som fjerner svalerot i landbruksområder.

* Mazauhaindianerne i Mexico har i sitt vokabular ordet «seperito», som betyr «sommerfugl som kommer trekkende i oktober-november».

* Monarkens overvintringsplasser har blitt store turistattraksjoner, og tiltrekker seg sommerfuglinteresserte fra hele verden. Sommerfuglreservatene i Mexico står på UNESCOs verdensarvliste.

* I Guinness rekordbok har en canadisk monarkhann verdensrekorden for lengste insektreise. Den merkede sommerfuglen hadde tilbakelagt minst 464 mil da den ble observert i Texas våren 1989, etter endt vinterferie i Mexico.

(Kilder: Monarch Watch, Yale Environment 360, Wikipedia, Forskning.no, Guinnessworldrecords.com, Lars Ove Hansen (UiO)


Nyere forskning

Nylig kunne en forskningsgruppe ledet av Henrik Mouritsen ved Universitetet i Oldenberg i Tyskland påvise at monarksommerfuglene ikke er såkalt ekte navigatører slik som trekkfuglene. Monarkene bruker ikke et kart- og kompassystem, de lagrer altså ikke informasjon om landformasjoner, slik man tidligere har trodd. Sommerfuglene klarte ikke å kompensere når flukten deres ble forskjøvet, men fortsatte sin flukt i sørvestlig retning.

Monarkene bruker i stedet enkel vektornavigering, det vil si at de peker ut fluktretningen i retning sola. Sommerfuglene korrigerer kursen gjennom døgnet (siden sola forflytter seg i forhold til trekkruta). Trolig kombinerer de denne typen navigering med å følge større barrierer de møter på trekkruta.

(Kilde: Lars Ove Hansen, UiO)

Hver høst begynner de fargerike monarksommerfuglene å samle seg i USA og Canada. Da er det på tide å rette antennene mot sør. Monarkene med lengst vei flakser omkring 400 mil før de når overvintringsplassene i Mexico.

Turen er kjent som verdens lengste sommerfuglreise.

Les også: Stenger motorvei for å slippe fram sommerfugler

Oppdagelsen

Det er ikke uvanlig at sommerfugler migrerer, men monarksommerfuglens lange reise stiller i en klasse for seg. Den kanadiske forskeren Fred Urquhart (1911– 2002) ved Universitet i Toronto var den som begynte å spore monarkenes rute mot varmere strøk.

– Man visste at monarkene forsvant fra nord når høsten kom, men man ante ikke hvor de ble av. Derfor begynte Urquhart å merke sommerfugler. Snart kom det rapporter om at merkede individer ble observert lenger sør, sier overingeniør Lars Ove Hansen ved Naturhistorisk Museum, Universitetet i Oslo.

Hansen har studert monarken og selv besøkt overvintringsplassene i Mexico, der de klynger seg sammen i grantrær for å holde varmen. Den første overvintringskolonien ble oppdaget som en følge av Urquharts arbeid i 1975. I dag kjenner man til rundt et dusin slike plasser i Mexico. Områdene varierer i størrelse, men huser til sammen flere hundre millioner individer på et godt år.

At koloniene ble oppdaget i 1975, er for øvrig en sannhet med modifikasjoner. Indianerne hadde kjennskap til fenomenet lenge før forskerne, forteller Hansen.

Les også: Zoologisk i stua

Langveis

Monarksommerfuglen kommer opprinnelig fra Nord- og Mellom-Amerika, men den har spredd seg til både Sør-Amerika, Australia og Sørvest-Europa. Mens sommerfuglene i noen regioner har det godt og varmt året rundt, må andre migrere for å overleve vinteren.

I Nord-Amerika migrerer den vestlige monarkstammen til California vinterstid. Den lengste reisen står stammen øst for Rocky Mountains for. Det er disse individene som flyr helt til det sentrale Mexico.

– Sommerfuglene har de samme rutene og de samme trærne de lander i hvert år. Når sommerfuglene nærmer seg målet, sirkler de seg inn til overvintringsplassene. Det utrolige er at de finner fram, sier Hansen.

Monarkens årlige reise er én av grunnen til at arten har blitt et yndet forskningsobjekt. Og spørsmålet om hvordan den finner fram, blir ikke mindre interessant når man vet at et individ aldri tar reisen to ganger.

Den lange ferden sørover starter om høsten når temperaturen synker og dagene blir kortere. Noen forskere mener at sommerfuglene utnytter vinder for å spare på kreftene, ifølge foreningen Monarch Watch, som ble grunnlagt av Fred Urquhart og kona Norah.

Les også: Et strålende liv

Førstereis

Vel framme ved overvintringsplassen klumper de seg sammen i trærne tidligere monarker har brukt før dem. I mars våkner koloniene til liv, og sommerfuglene parer seg før de setter kursen nordover igjen. Noen parer seg også før overvintring.

Hunnene legger egg på veien, og når USA før de dør. Når monarkene igjen brer om seg i det nordlige USA og Canada, er det altså avkommet som har funnet veien tilbake til sine foreldres hjemsted, skriver Monarch Watch på sine nettsider.

Monarkene som blir født på sensommeren eller tidlig på høsten, kalles «supergenerasjonen» og lever opptil ni måneder. Det er disse som kan fly flere hundre mil for å overvintre. Sommergenerasjonene med monarker lever bare fire til fem uker. Så når det igjen blir høst, er det altså flere generasjoner siden stammen sist migrerte til Mexico.

Det finnes flere teorier om hvordan monarksommerfuglene finner veien, og hvorfor de av og til kommer ut av kurs. Forskere har blant annet funnet ut at monarkene har magnetitt i hodet, noe som kan fungere som et slags kompass. Trolig gir også landformasjonene sommerfuglene en pekepinn på hvor de skal. Når sommerfuglene sirkler inn overvintringstrærne, kan det hende de bruker luktesansen.

– Monarken er en svært interessant art. Den er også den arten av ikke-skadelige sommerfugler det drives mest forskning på, sier Hansen.

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden
14:46 Restaurantgjest skjøt og drepte kelner fordi «han var for treg med smørbrødet»14:41 20-årig rugbyspiller funnet død etter kamp14:40 Gibraltar avviser USAs arrestordre på iransk oljetanker14:24 Trolig ikke nye avhør av Manshaus før onsdag13:51 Spania tilbyr seg å ta imot redningsbåten Open Arms13:30 Norges høyeste registrerte tregrense målt på 1.404 meter13:18 Norwegian legger ned langrute fra Norge13:10 IS sier at gruppa sto bak bryllupsangrep i Kabul12:33 Tre fotballsupportere ble drept i blodig oppgjør i Honduras12:22 Jensen: – Vil legge fram bompengeskisse11:13 Titusener marsjerer i Hongkongs gater – vil vise at de er fredelige11:04 Nytt krav skal sikre studenter bedre undervisning10:23 Fem personer til sykehus etter trafikkulykke i Jølster10:20 Støre: – Vi styrer mot en krise09:54 Sekunder unna smell rett foran øynene til Pål: – Fy f... for en idiot09:26 Trønder kåret til årets sykkeltalent09:19 Elden inn i Veireno-saken før ankebehandlingen09:07 Facebooks kryptovaluta bekymrer Datatilsynet08:12 Savnet person i Kristiansand funnet i live08:00 Minst ti sivile drept av veibombe nord i Afghanistan07:41 Widerøe truer med nedleggelse av 37 ruter ved momsøkning07:38 Tre palestinere skal være drept av israelske soldater på Gazastripen06:52 63 drept av selvmordsbombe under bryllup i Kabul06:40 Savnet kvinne i Ålesund har kommet til rette06:26 Dette skjer i dag05:58 Forening mener vedtak om riving av Y-blokka er ugyldig05:32 Dette skjedde i natt05:25 Over 2.000 evakuerte fra ny brann på Gran Canaria05:03 Hans Olav Lahlum ber om å få betale 100.000 mer i skatt04:35 50.000 hjemløse etter brann i Bangladesh04:05 Ni omkom i hotellbrann i Ukraina04:04 – Britene står overfor mangel på mat, drivstoff og medisiner ved brexit03:39 Bompengepartiet starter nytt lokallag etter intern strid02:43 Djokovic ute av Cincinnati-turneringen i semifinalen02:40 Mulig bortføring i Tønsberg var bare lek01:48 Abid Raja kaller bompengestriden unødvendig drama01:46 Flere pågripelser etter at høyrenasjonalister marsjerte i Portland00:58 Fremmede tok farvel med offer for El Paso-massakre00:45 Hund drepte flere sauer i Sandnes00:24 Mann omkom i trafikkulykke i Trøndelag23:57 Durasovic til finale i challengerturnering i Slovenia23:34 Boksing: Srour og Thanderz vant i Ludwigshafen23:23 Golf: Hovland henger med i tetsjiktet, Ventura falt av23:08 Carlsen startet med remis i Sinquefield Cup22:52 Berge og Genk vant stort22:35 Ødegaard med gult kort i uavgjortdrama22:35 Petter Vennerød vant Amandakomiteens ærespris22:14 Amandaprisen: «Ut og stjæle hester» den store vinneren22:02 Kiplesund satte norsk rekord i lengde med 8,1021:42 Norge gratulerer det sudanske folk21:42 Reitan tre slag bak lederen i Tsjekkia21:40 Tre raketter avfyrt fra Gazastripen21:04 Salvini ga etter for press – lot 27 barn gå i land21:00 Déjà vu for City – Tottenham berget av VAR igjen20:48 Dæhli-misser ødela VM-stafetten: – Hadde ikke peiling på hvor jeg var20:39 Mann funnet etter leteaksjon i Steinkjer20:30 Frekk hælflikk fra Hovland sørget for poengdeling i Skien19:51 Rosenborg er ubeseiret på seks kamper19:40 Person raspet med kniv i Oslo sentrum19:22 Elden blir bistandsadvokat for Per Orderud19:19 Ajer og Celtic måtte slite i ligacupen18:57 Haaland vippet ned fra måltoppen tross to fulltreffere18:55 Real Madrid åpnet sesongen med sterk borteseier18:55 Siv Jensen er uønsket i byen av Sarpsborg Frp18:52 Politiet mener Manshaus' forklaring styrker deres teorier18:42 Eiking med etappeseier i Arctic Race18:41 Folket feirer «et nytt Sudan»18:39 Mané-perle frelste Liverpool18:28 Svensk gull i o-VMs kvinnestafett, Norge utenfor pallen18:13 Ny seier, og Arsenal kan ha funnet gull18:01 King åpnet målkontoen i Bournemouth-seier17:58 Naglestad scoret hattrick for Egersund17:57 Tredje strake tap for Florø17:55 Ny seier for Asker17:49 Igjen skryter Donald Trump av størrelsen17:46 Opseth nummer sju i SGP-kvalifisering17:35 Trump: – Håper på fredsavtale med Taliban17:24 Aalesund fortsatte seiersrekken17:24 Aalesund stakk ytterligere ifra etter seier og Sandefjord-poengtap17:22 Mjelde reddet poeng for Sandefjord17:04 LSK vant «hatkampen» mot VIF16:57 Røa seiret hjemme mot Stabæk16:52 Klepp-seier over Avaldsnes16:51 Uavgjort mellom Fart og Lyn16:48 Norsk tredjeplass i Sommer Grand Prix16:43 Jensen: Naturlig med landsstyremøte når avklaring nærmer seg16:33 Manshaus oppsøkte læstadianske menigheter16:33 Nytt tap for Kolbotn16:12 Erna Solberg åpnet tredje etappe av sykkelrittet Arctic Race16:10 Flo avgjorde for Sotra15:59 Ny seier for Levanger15:59 – Gjør at vi selger konkurransefortrinnet til utlandet15:52 LSK slo Vålerenga på hjemmebane15:40 Venstre: Uaktuelt med bompengetiltak som fører til økt trafikk15:18 Bayern henter fransk stortalent15:13 Åpnet internasjonalt møte om handel med truede arter15:00 Al-Noor-moskeen åpnet dørene for pressen14:31 Neymar fortsatt ute av PSG-troppen14:29 Avtale om maktdeling undertegnet i Sudan14:20 Økning i antall harepest-tilfeller
Siste nytt
14:46VerdenRestaurantgjest skjøt og drepte kelner fordi «han var for treg med smørbrødet»14:41Sport20-årig rugbyspiller funnet død etter kamp14:40VerdenGibraltar avviser USAs arrestordre på iransk oljetanker14:24NorgeTrolig ikke nye avhør av Manshaus før onsdag13:51VerdenSpania tilbyr seg å ta imot redningsbåten Open Arms13:30NorgeNorges høyeste registrerte tregrense målt på 1.404 meter13:18ReiseNorwegian legger ned langrute fra Norge13:10VerdenIS sier at gruppa sto bak bryllupsangrep i Kabul12:33VerdenTre fotballsupportere ble drept i blodig oppgjør i Honduras12:22PolitikkJensen: – Vil legge fram bompengeskisse11:13NorgeTitusener marsjerer i Hongkongs gater – vil vise at de er fredelige11:04NorgeNytt krav skal sikre studenter bedre undervisning10:23NorgeFem personer til sykehus etter trafikkulykke i Jølster10:20PolitikkStøre: – Vi styrer mot en krise09:54MotorSekunder unna smell rett foran øynene til Pål: – Fy f... for en idiot09:26SportTrønder kåret til årets sykkeltalent09:19NyheterElden inn i Veireno-saken før ankebehandlingen09:07PengerFacebooks kryptovaluta bekymrer Datatilsynet08:12NorgeSavnet person i Kristiansand funnet i live08:00VerdenMinst ti sivile drept av veibombe nord i Afghanistan07:41ReiseWiderøe truer med nedleggelse av 37 ruter ved momsøkning07:38VerdenTre palestinere skal være drept av israelske soldater på Gazastripen06:52Verden63 drept av selvmordsbombe under bryllup i Kabul06:40NorgeSavnet kvinne i Ålesund har kommet til rette06:26NorgeDette skjer i dag05:58NorgeForening mener vedtak om riving av Y-blokka er ugyldig05:32NorgeDette skjedde i natt05:25VerdenOver 2.000 evakuerte fra ny brann på Gran Canaria05:03PengerHans Olav Lahlum ber om å få betale 100.000 mer i skatt04:35Verden50.000 hjemløse etter brann i Bangladesh04:05VerdenNi omkom i hotellbrann i Ukraina04:04Verden– Britene står overfor mangel på mat, drivstoff og medisiner ved brexit03:39NorgeBompengepartiet starter nytt lokallag etter intern strid02:43SportDjokovic ute av Cincinnati-turneringen i semifinalen02:40NorgeMulig bortføring i Tønsberg var bare lek01:48NorgeAbid Raja kaller bompengestriden unødvendig drama01:46VerdenFlere pågripelser etter at høyrenasjonalister marsjerte i Portland00:58VerdenFremmede tok farvel med offer for El Paso-massakre00:45NorgeHund drepte flere sauer i Sandnes00:24NorgeMann omkom i trafikkulykke i Trøndelag23:57SportDurasovic til finale i challengerturnering i Slovenia23:34SportBoksing: Srour og Thanderz vant i Ludwigshafen23:23SportGolf: Hovland henger med i tetsjiktet, Ventura falt av23:08SportCarlsen startet med remis i Sinquefield Cup22:52SportBerge og Genk vant stort22:35SportØdegaard med gult kort i uavgjortdrama22:35KulturPetter Vennerød vant Amandakomiteens ærespris22:14KulturAmandaprisen: «Ut og stjæle hester» den store vinneren22:02SportKiplesund satte norsk rekord i lengde med 8,1021:42VerdenNorge gratulerer det sudanske folk21:42SportReitan tre slag bak lederen i Tsjekkia21:40VerdenTre raketter avfyrt fra Gazastripen21:04VerdenSalvini ga etter for press – lot 27 barn gå i land21:00SportDéjà vu for City – Tottenham berget av VAR igjen20:48SportDæhli-misser ødela VM-stafetten: – Hadde ikke peiling på hvor jeg var20:39NorgeMann funnet etter leteaksjon i Steinkjer20:30SportFrekk hælflikk fra Hovland sørget for poengdeling i Skien19:51SportRosenborg er ubeseiret på seks kamper19:40NorgePerson raspet med kniv i Oslo sentrum19:22NorgeElden blir bistandsadvokat for Per Orderud19:19SportAjer og Celtic måtte slite i ligacupen18:57SportHaaland vippet ned fra måltoppen tross to fulltreffere18:55SportReal Madrid åpnet sesongen med sterk borteseier18:55PolitikkSiv Jensen er uønsket i byen av Sarpsborg Frp18:52NorgePolitiet mener Manshaus' forklaring styrker deres teorier18:42SportEiking med etappeseier i Arctic Race18:41VerdenFolket feirer «et nytt Sudan»18:39SportMané-perle frelste Liverpool18:28SportSvensk gull i o-VMs kvinnestafett, Norge utenfor pallen18:13SportNy seier, og Arsenal kan ha funnet gull18:01SportKing åpnet målkontoen i Bournemouth-seier17:58SportNaglestad scoret hattrick for Egersund17:57SportTredje strake tap for Florø17:55SportNy seier for Asker17:49VerdenIgjen skryter Donald Trump av størrelsen17:46SportOpseth nummer sju i SGP-kvalifisering17:35PolitikkTrump: – Håper på fredsavtale med Taliban17:24SportAalesund fortsatte seiersrekken17:24SportAalesund stakk ytterligere ifra etter seier og Sandefjord-poengtap17:22SportMjelde reddet poeng for Sandefjord17:04SportLSK vant «hatkampen» mot VIF16:57SportRøa seiret hjemme mot Stabæk16:52SportKlepp-seier over Avaldsnes16:51SportUavgjort mellom Fart og Lyn16:48SportNorsk tredjeplass i Sommer Grand Prix16:43PolitikkJensen: Naturlig med landsstyremøte når avklaring nærmer seg16:33NorgeManshaus oppsøkte læstadianske menigheter16:33SportNytt tap for Kolbotn16:12SportErna Solberg åpnet tredje etappe av sykkelrittet Arctic Race16:10SportFlo avgjorde for Sotra15:59SportNy seier for Levanger15:59Penger– Gjør at vi selger konkurransefortrinnet til utlandet15:52SportLSK slo Vålerenga på hjemmebane15:40PolitikkVenstre: Uaktuelt med bompengetiltak som fører til økt trafikk15:18SportBayern henter fransk stortalent15:13VerdenÅpnet internasjonalt møte om handel med truede arter15:00NorgeAl-Noor-moskeen åpnet dørene for pressen14:31SportNeymar fortsatt ute av PSG-troppen14:29VerdenAvtale om maktdeling undertegnet i Sudan14:20NorgeØkning i antall harepest-tilfeller
Populært

Velkommen til debatt

ABC Nyheter ønsker velkommen til debatt om det meste. Men vi krever at du er saklig og viser respekt for menneskene sakene handler om og dine meddebattanter. Regler for kommentering finner du her.

Tor Strand, redaktør.

comments powered by Disqus