NASA oppdaget miniplanet

Illustrasjonen viser størrelsesforholdet mellom planetene i Kepler-37-systemet og noen av planetene i vårt solsystem. Illustrasjon: Nasa.
Illustrasjonen viser størrelsesforholdet mellom planetene i Kepler-37-systemet og noen av planetene i vårt solsystem. Illustrasjon: Nasa.

Nasas Keplerteleskop har oppdaget et nytt planetsystem som huser den minste planeten som hittil er funnet i bane rundt en stjerne som ligner vår sol.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Planetene ligger i et system som har blitt kalt Kepler-37, omkring 210 lysår fra jorden i stjernetegnet Lyren.

Den minste av planetene, Kepler-37b, er bare litt større enn vår egen måne, omkring en tredjedel av jordens størrelse.

Den er mindre enn Merkur, noe som gjorde den utfordrende å oppdage, skriver Nasa i en pressemelding.

Planeten på månestørrelse og dens to ledsagere i rommet ble påvist av forskere i Nasas Keplergruppe, som jobber med å finne planeter på størrelse med jorden i eller nær «den beboelige sonen», området i et planetsystem der flytende vann kan finnes på overflaten av en planet i bane.

Les også: – Jordlignende planeter i nabolaget

Men selv om stjernen i Kepler-37 kan ligne vår egen sol later systemet til å være ganske forskjellig fra solsystemet vi lever i. Astronomer tror planeten ikke har noen atmosfære og ikke kan ha liv som vi kjenner det.

Den lille planeten består ganske sikkert av stein. Kepler-37c, den nærmeste naboplaneten, er litt større enn Venus, trekvart jordens størrelse. Kepler-37d, den ytterste planeten, er dobbelt så stor som jorden.

De første «eksoplanetene» man fant i bane omkring en vanlig stjerne var kjemper. Etter hvert som teknologien har blitt mer avansert har man klart å påvise mindre og mindre planeter, og Kepler har vist at selv eksoplaneter på størrelse med jorden er vanlige.

Les også: En himmel full av måner

Forskerne brukte data fra Nasas romteleskop Kepler, som kontinuerlig måler lysstyrken fra mer enn 150.000 stjerner hvert 30. minutt.

Når en mulig planet passerer foran stjernen fra romteleskopets synsvinkel blir litt av lyset fra stjernen blokkert ut. Dette fører til et fall i styrken på stjernelyset som avslører den passerende planetens størrelse.

Les også: Planet funnet i stjernesystemet nærmest jorda

Personvernpolicy